9 Things You Didn ’t Know About America’ s First Serial Killer, H. H. Holmes

H. H. Holmes—geboren Herman Webster Mudgett op 16 mei 1861—zou worden erkend als een van Amerika ‘ s eerste seriemoordenaars. Maar tot op de dag van vandaag zijn veel van de feiten over zijn leven onduidelijk vanwege de aard waarin hij de lichamen ontdeed en zijn Wild inconsistente verhalen en bekentenissen. Zo is zijn dodental: politie op het moment verdacht ongeveer negen of 10 slachtoffers, terwijl andere schattingen zijn in de honderden; in zijn gepubliceerde bekentenis claimde Holmes zelf de schuld voor de dood van 27 mensen, maar later bleken verschillende “slachtoffers” nog in leven te zijn. Om de zaken nog meer verwarrend te maken, nam Holmes zijn eerdere bekentenis terug terwijl hij aan de galg zat en beweerde slechts twee mensen te hebben gedood.Hoewel het bijna onmogelijk is om ze volledig te verifiëren vanwege Holmes ‘ sterke verhalen—en omdat hij ze verzon op het hoogtepunt van het tijdperk van de gele Journalistiek, toen bijna alles hyper-overdreven was—vertellen deze Feiten Het verhaal van zijn beruchte misdaadgolf.

1. HIJ WERD GEPEST ALS KIND.Vanwege zijn tegensprekende leugens is niet veel bekend over Holmes ‘ kindertijd (hij manipuleerde zelfs de informatie op zijn tellingsformulieren), maar men gelooft dat toen hij jong was, zijn klasgenoten hem plaagden en pestten. Toen ze ontdekten dat hij dokters vreesde, dwongen ze hem om voor een menselijk skelet te gaan staan en ernaar te staren. Terwijl hij was zeker bang op het eerste, Holmes later zei dat de ervaring uitgedreven hem van zijn angsten over de dood, en kan hebben geleid tot zijn fascinatie—en later, zijn ongezonde obsessie—met het.

2. HIJ STAL EN VERMINKTE KADAVERS.Toen Holmes medicijnen studeerde aan de Universiteit van Michigan, stal hij een aantal lijken uit het lab, verminkte ze en probeerde een verzekering te krijgen door te zeggen dat ze bij een ongeval omkwamen. In de loop der jaren, hij geperfectioneerd deze verzekering oplichting, en vermoedelijk werd de begunstigde op de polissen van een aantal vrouwen die voor hem werkte, van wie velen mysterieus stierf kort na.

3. HIJ WAS GETROUWD MET DRIE VROUWEN OP HETZELFDE MOMENT.Holmes trouwde in 1878 met Clara, zijn eerste vrouw. Twee jaar later kreeg het echtpaar een zoon, maar Holmes verliet hen al snel en trouwde in 1887 met Myrta Belknap-ook al moest hij nog scheiden van Clara. Hij diende een paar weken later in, maar de papieren zijn nooit doorgekomen. Uiteindelijk trouwde hij op 17 januari 1894 in Denver, Colorado, niet lang voordat hij werd gearresteerd voor verzekeringsfraude. Dus technisch gezien was Holmes nog getrouwd met Clara, Myrta en Georgiana toen hij in 1896 ter dood werd gebracht.

4. DE BOUW VAN HET “MURDER HOTEL” WAS EEN MYSTERIE VOOR VELEN—ZELFS DEGENEN DIE HET BOUWEN.Rond de tijd van de Chicago World ‘ s Fair in 1893 kocht Holmes een pand dat hij later zou gebruiken voor een hotel, voornamelijk gebruikt om mensen te vermoorden. Om ervoor te zorgen dat hij de enige was die het ware doel van het hotel kende, huurde Holmes verschillende aannemers in om de bouw van het gebouw te voltooien. Af en toe, vuurde hij er een af als hij dacht dat ze te veel zagen. Ondanks deze voorzorgsmaatregel, moeten de plannen op zijn minst een beetje argwaan hebben veroorzaakt bij de bouwers. De blauwdrukken omvatten 51 deuropeningen die opengingen naar bakstenen muren, 100 vensterloze kamers, trappen die nergens naar toe leidden, twee ovens en lichaams-grote glijbanen naar een verbrandingsoven.

5. HIJ VERKOCHT DE SKELETTEN VAN ZIJN SLACHTOFFERS AAN DE MEDISCHE WETENSCHAP.Als voormalig student geneeskunde had Holmes vele connecties die hem in staat stelden om de skeletten van zijn slachtoffers te verkopen aan lokale laboratoria en scholen. Hij, en soms een ingehuurde assistent, werden beschuldigd van het strippen van het vlees van de lichamen, het ontleden van hen, en het voorbereiden van de levensvatbare skeletten. De rest van de resten zou worden gegooid in putten van kalk of zuur, effectief breken van het resterende bewijs.

6. HIJ LIET ZIJN ZAKENPARTNER ZIJN EIGEN DOOD IN SCÈNE ZETTEN.Voor nog een andere verzekeringsfraude liet Holmes zijn vriend en medeplichtige Benjamin Pitezel zijn eigen dood in scène zetten zodat zijn vrouw zijn levensverzekering van $10.000 kon innen (die uiteindelijk naar Holmes zou gaan). Echter, in plaats van een kadaver lookalike voor Pitezel te vinden, besloot Holmes om gewoon Pitezel te doden. Holmes maakte hem bewusteloos met chloroform en stak hem in brand. Later beweerde Holmes ook drie van de vijf kinderen van Pitezel te hebben vermoord.

7. HIJ WERD BERECHT DOOR EEN PAARD.De politie verdacht Holmes sinds een voormalig celmaat (treinrover en Wild West outlaw Marion Hedgepeth) begon te praten. Volgens de National Police Journal, “terwijl in de gevangenis Howard Hedgepeth vertelde dat hij een regeling voor het oplichting van een verzekeringsmaatschappij van $10.000 had bedacht. En beloofde Hedgepeth dat, als hij hem zou aanbevelen een advocaat geschikt voor een dergelijke onderneming, hij zou hebben $500 beloofd hem.”

maar Holmes betaalde nooit; als wraak deelde Hedgepeth de informatie met de politie. Hoewel de autoriteiten aanvankelijk weinig bewijs hadden om Holmes te veroordelen, hadden ze wel een arrestatiebevel voor het stelen van een paard in Texas.Holmes was doodsbang om teruggestuurd te worden naar Texas waar de straf “ruw en klaar” zou zijn en bekende de verzekeringsfraude—maar niet de moord op Pitezel, volgens het National Police Journal. Hij beweerde een lichaam te hebben gekregen van een arts in New York die het verscheept naar Philadelphia (waar hij op dat moment woonde), met behulp van zijn medische kennis om het lichaam in een kofferbak te passen.Holmes kwam er bijna mee weg, maar toen herinnerde de inspecteur zich dat toen het lichaam voor het eerst werd ontdekt, het volledig rigor mortis was, wat betekent dat de persoon onlangs was overleden. Dus de inspecteur vroeg Welke technieken Holmes had geleerd om een lichaam te verstijven nadat rigor mortis was gebroken. Holmes had geen antwoord—en het spel was uit.

8. NADAT HIJ TOT DE DOODSTRAF WAS VEROORDEELD, VROEG HIJ OM BEGRAVEN TE WORDEN IN BETON.Holmes vroeg om drie meter onder de grond te worden begraven en in beton te worden ingekapseld, omdat hij niet wilde dat grafrovers zijn lichaam opgraven en later ontleden. Hoewel het een beetje vreemd was, werd het verzoek uiteindelijk ingewilligd.

9. DE KRANTEN BETAALDEN ZIJN BEKENTENIS.Holmes kreeg $7500 (ongeveer $215.000 vandaag) van Hearst newspapers om zijn verhaal te vertellen. Echter, ze niet helemaal krijgen wat ze verwachtten voor—Holmes gaf een aantal tegenstrijdige verslagen, die hem uiteindelijk in diskrediet gebracht. Maar een ding een hedendaagse krant meldde hem zeggen geplakt met mensen, en later geïnspireerd het boek en de komende film De Duivel in de Witte Stad: “ik werd geboren met de duivel in mij.”