BFI Screenonline: Lawrence of Arabia (1962) Synopsis

een herdenkingsdienst wordt gehouden in de St.Paul ’s Cathedral in Londen voor de nationale held T. E. Lawrence, bekend als’ Lawrence of Arabia’, na zijn dood in een motorongeluk. Sommigen van hen die hem kenden worden geïnterviewd door een journalist op de trappen van de kathedraal, maar niemand is in staat om een duidelijke mening over de man te geven.In 1916 werkt luitenant Lawrence als cartograaf voor het Britse leger in Caïro, maar hij voelt zich niet op zijn plaats en verlangt ernaar om de woestijn in te gaan. Zijn kans komt wanneer Mr. Dryden, van het Arabische Bureau, zorgt ervoor dat hij wordt gedetacheerd om contact te maken met Prins Feisal en verslag uit te brengen over de voortgang van de Arabische opstand tegen de Turken.

Lawrence neemt een Bedoeïenen gids, wiens woestijn overleving trucs hij bepaalt te emuleren. De Gids wordt doodgeschoten in een put door Sherif Ali, een Arabier van een rivaliserende stam. Na een bittere woordenwisseling met Ali, gaat Lawrence ALLEEN verder, en ontmoet kolonel Brighton, die hem meeneemt naar Feisal ‘ s leger, dat onder luchtbombardement van de Turken staat. Feisal neemt ontslag bij de onvermijdelijke absorptie van zijn guerrillastrijders in het reguliere Britse leger en gelooft dat alleen een wonder de onafhankelijke geest van de Arabische opstand zal ondersteunen. Hoewel hij door Brighton wordt geïnstrueerd om zijn mond te houden, spreekt Lawrence zich uit en maakt hij indruk op Feisal met zijn kennis van, en duidelijke sympathie voor, de Arabische zaak. Lawrence overtuigt Feisal om hem een kleine troepenmacht over de beruchte nefudwoestijn te laten leiden, om de Turkse haven van Akaba aan te vallen vanaf de landzijde – het Garnizoen is te goed verdedigd vanaf de zee. Sherif Ali gaat met hen mee, net als twee verweesde outcasts, Farraj en Daud, die Lawrence ‘ s bedienden worden.

na een zware reis bereiken de mannen het aambeeld van de duivel, waar geen bescherming is tegen de meedogenloze zon. Een, Gasim, valt van zijn kameel, maar niemand mist hem totdat het aambeeld is gekruist. Alleen en te voet wordt hij geconfronteerd met een zekere dood, maar Lawrence staat erop om terug te gaan voor hem. Wanneer Lawrence Gasim levend en veilig terugbrengt, is Ali zo onder de indruk van zijn moed dat hij de Engelsman de witte gewaden van een Sherif geeft om te dragen in plaats van zijn legeruniform. Lawrence ontmoet Auda Abu Tayi, het hoofd van een andere Arabische stam, en overtuigt hem om de krachten te bundelen voor de aanval op Akaba.De nacht voor de aanval doodt een Arabier een Arabier van een andere stam. Om een bloedvete te voorkomen, moet de dader worden geëxecuteerd door een man van geen van beide stammen. Lawrence stemt ermee in om het te doen, maar is ontzet om te zien dat de moordenaar Gasim is.Aqaba wordt gevangen genomen en Lawrence wordt geprezen als een held door de Arabieren. Wanneer de radiozender wordt vernietigd tijdens de plundering van het garnizoen, neemt Lawrence Farraj en Daud met hem mee door de Sinaïwoestijn om het nieuws te vertellen aan de Britse generaals in Caïro. Op de weg, Daud valt in een drijfzand en Lawrence kan hem niet redden.

uitgeput en smerig bereiken Lawrence en Farraj Caïro. Wanneer ze naar de officiersbar gaan, wekken Lawrence’ s Arabische gewaden veel interesse en verontwaardiging op. Generaal Allenby heeft nu de leiding en Lawrence rapporteert aan hem. Hij wordt gepromoveerd tot majoor en Allenby geeft hem wapens en geld als hij terugkeert naar de Arabieren en de strijd tegen de Turken voortzet. Hoewel Lawrence is geschokt door het besef dat hij geniet van de daad van het doden, en hij vermoedt dat de Fransen en Britten hebben plannen voor het Ottomaanse Rijk zelf, gaat hij akkoord.Lawrence begint aan een triomfantelijke periode van guerrilla oorlogvoering, het opblazen van de Turkse spoorweg, held-aanbeden door zijn eigen mannen en internationaal beroemd gemaakt door de berichten van de Amerikaanse journalist, Jackson Bentley. Zelfs een kogel in de schouder van een gewonde Turk houdt hem niet tegen. Het grootste deel van het Arabische leger gaat naar huis als de winter nadert, maar Lawrence, Ali en een kleine groep volgelingen blijven de spoorweg aanvallen. Tijdens het dragen van een ontsteker, Farraj valt en is vreselijk gewond. Lawrence moet hem neerschieten voordat de Turkse soldaten arriveren.Tijdens een verkenningsexpeditie met Ali in de Turkse stad Deraa wordt Lawrence de Turken opgepakt en op brute wijze in elkaar geslagen. Zijn gevoel van zijn eigen onoverwinnelijkheid verbrijzeld, Lawrence besluit op te geven zijn commando en hervat zijn leven in het Britse leger. Echter, Allenby stuurt hem weer terug naar de woestijn. Lawrence heeft nu een persoonlijke lijfwacht bestaande uit dieven en moordenaars, en zijn mannen volgen hem voor geld. Op weg naar Damascus passeren ze een door de Turken verwoest dorp. Wanneer de Arabieren de Turkse Colonne inhalen, leidt Lawrence hen in een wilde en bloedige aanval.De Arabieren bereiken Damascus voor de Britten, en Lawrence richt een Arabische Raad op om de stad te leiden, maar het stort snel in chaos onder druk van tribale divisies. De Britten nemen de leiding, Lawrence wordt bevorderd tot kolonel en keert terug naar Engeland, terwijl Feisal, Dryden en Allenby de toekomst van Arabië bespreken.