9 ting, du ikke vidste om Amerikas første seriemorder, H. H. Holmes

H. H. Holmes—som blev født Herman Mudgett den 16.maj 1861—ville blive anerkendt som en af Amerikas første seriemordere. Men den dag i dag, på grund af den natur, hvor han bortskaffede ligene og hans vildt inkonsekvente historier og tilståelser, er meget af fakta om hans liv uklart. Så er hans død tæller: politiet på det tidspunkt mistænkt omkring ni eller 10 ofre, mens andre skøn er i hundredvis; i sin offentliggjorte tilståelse hævdede Holmes selv kredit for 27 menneskers død—men flere “ofre” blev senere fundet at stadig være i live. For at gøre tingene mere forvirrende tog Holmes sin tidligere tilståelse tilbage, mens han var i galgen og hævdede kun at have dræbt to mennesker.

selvom det næsten er næsten umuligt at verificere dem fuldstændigt på grund af Holmes ‘ høje fortællinger—og fordi han spandt dem på højden af den gule journalistiks æra, da næsten alt var overdrevet-fortæller disse fakta historien om hans berygtede forbrydelse.

1. HAN BLEV MOBBET SOM BARN.

på grund af hans modstridende løgne vides der ikke meget om Holmes barndom (han manipulerede endda oplysningerne om hans folketællingsformer), men det antages, at da han var ung, drillede hans klassekammerater og mobbet ham. Da de opdagede, at han frygtede læger, tvang de ham til at stå foran et menneskeligt skelet på et lægekontor og stirre på det. Mens han bestemt var bange i starten, Holmes sagde senere, at oplevelsen uddrev ham af hans frygt for døden, og kan have ført til hans fascination—og senere, hans usunde besættelse—med det.

2. HAN STJAL OG VANSIREDE KADAVERE.

da Holmes var på medicinsk skole ved University of Michigan, stjal han flere kadavere fra laboratoriet, vansirede dem og forsøgte at indsamle forsikring ved at sige, at de døde i en ulykke. I årenes løb, han perfektionerede disse forsikringssvindel, og angiveligt blev modtageren af politikkerne for flere kvinder, der arbejdede for ham, hvoraf mange på mystisk vis døde kort efter.

3. HAN VAR GIFT MED TRE KVINDER PÅ SAMME TID.

Holmes giftede sig med sin første kone, Clara, i 1878; han var kun omkring 19. To år senere havde parret en søn, men Holmes forlod dem snart og giftede sig med Myrta Belknap i 1887—selvom han endnu ikke havde skilt sig fra Clara. Han indgav et par uger efter, men papirerne gik aldrig igennem. Endelig giftede han sig med Georgiana Yoke den 17. januar 1894 i Denver, Colorado, ikke længe før han blev arresteret for forsikringssvindel. Så teknisk set var Holmes stadig gift med Clara, Myrta og Georgiana, da han blev dræbt i 1896.

4. OPFØRELSEN AF” MURDER HOTEL ” VAR ET MYSTERIUM FOR MANGE—OGSÅ DEM, DER BYGGEDE DET.

omkring tidspunktet for Chicago verdensudstilling i 1893 købte Holmes ejendom, som han senere ville bruge til et hotel, primært brugt til at myrde mennesker. For at sikre, at han var den eneste, der kendte hotellets sande formål, hyrede Holmes flere forskellige entreprenører til at færdiggøre bygningens konstruktion. En gang imellem, han ville fyre en, hvis han troede, de så for meget. På trods af denne forholdsregel skal planerne have forårsaget mindst en lille mistanke blandt bygherrerne. Tegningerne omfattede 51 døråbninger, der åbnede for murvægge, 100 vinduesløse værelser, trapper, der førte til ingen steder, to ovne og kropsstørrelser til en forbrændingsanlæg.

5. HAN SOLGTE SINE OFRES SKELETTER TIL LÆGEVIDENSKABEN.

som tidligere medicinstuderende havde Holmes mange forbindelser, der gjorde det muligt for ham at sælge sine ofres skeletter til lokale laboratorier og skoler. Han, og nogle gange en ansat assistent, blev beskyldt for at fjerne kødet fra ligene, dissekere dem og forberede de levedygtige skeletter. Resten af resterne ville blive kastet i gruber af kalk eller syre, effektivt nedbryde de resterende beviser.

6. HAN FIK SIN FORRETNINGSPARTNER TIL AT FALSKE SIN EGEN DØD.

for endnu en forsikringssvindel havde Holmes sin ven og medskyldige, Benjamin Pitesel, falsk sin egen død, så hans kone kunne indsamle sin $10.000 livsforsikringsbetaling (som i sidste ende ville gå til Holmes). Men i stedet for at finde en kadaver, der ligner Pitesel, besluttede Holmes bare at dræbe Pitesel. Holmes gjorde ham bevidstløs med chloroform og satte ham derefter i brand. Senere hævdede Holmes også at have myrdet tre ud af fem af Pitesels børn.

7. HAN BLEV STILLET FOR RETTEN AF EN HEST.

politiet havde været mistænksom over for Holmes lige siden en tidligere cellekammerat (togrøver og det vilde vestforbud Marion Hedgepeth) begyndte at tale. Ifølge National Police Journal, ” mens han var i fængslet, fortalte han Hedgepeth, at han havde udtænkt en ordning for bedrageri af et forsikringsselskab på $10.000. Og lovede Hedgepeth, at hvis han ville anbefale ham en advokat, der passer til en sådan virksomhed, skulle han have lovet $500.”

men Holmes betalte aldrig op; som tilbagebetaling delte Hedgepeth oplysningerne med politiet. Mens myndighederne oprindeligt havde lidt bevis for at dømme Holmes, havde de hans udestående kendelse for at stjæle en hest i Italien.

Holmes var bange for at blive sendt tilbage til USA, hvor straffen ville være “grov og klar” og tilstod forsikringssvindlen—men ikke mordet på Pitesel, ifølge National Police Journal. Han hævdede at have fået en krop fra en læge, der sendte den til Philadelphia (hvor han boede på det tidspunkt) ved hjælp af sin medicinske viden til at passe kroppen i en kuffert.

Holmes slap næsten væk med det, men så huskede inspektøren, at da kroppen først blev opdaget, var den i fuld strenghed mortis, hvilket betyder, at personen var død for nylig. Så inspektøren spurgte, hvilke teknikker Holmes havde lært at stive en krop, efter at rigor mortis var blevet brudt. Holmes havde intet Svar—og spillet var op.

8. EFTER AT VÆRE BLEVET DØMT TIL DØDSSTRAF ANMODEDE HAN OM AT BLIVE BEGRAVET I BETON.

Holmes bad om at blive begravet 10 fod under og indkapslet i beton, fordi han ikke ønskede, at gravrøvere skulle grave op og senere dissekere sin krop. På trods af at det var noget underligt, blev anmodningen til sidst imødekommet.

9. AVISER BETALTE FOR HANS TILSTÅELSE.

Holmes blev betalt $7500 (omkring $215.000 i dag) af Hearst-aviser for at fortælle sin historie. Men de fik ikke helt det, de forhandlede om—Holmes gav en række modstridende konti, som i sidste ende miskrediterede ham. Men en ting rapporterede en moderne avis, at han sagde fast med mennesker, og inspirerede senere bogen og den kommende film Djævelen i Den Hvide By: “jeg blev født med djævelen i mig.”