Ancient child ‘ s ‘vampire burial’ antyder, at romerne frygtede de vandrende døde

udgravninger på en gammel romersk kirkegård blev uhyggelige sidste sommer. Resterne af et cirka 10-årigt barn lå i en grav. Denne unge kan have været offer for malaria. Men den underlige del var, at nogen som en del af et begravelsesritual havde indsat en sten i barnets mund. Et sådant ritual var beregnet til at forhindre kroppen i at rejse sig som en bombe og sprede sygdom til de levende, siger forskere.

opdagelsen af denne “vampyrbegravelse” fandt sted på babyernes Kirkegård. Det er et sted i midten af det femte århundrede i det centrale Italien. Arkæolog David Pickel fra Stanford University i Californien førte udgravningen.

lærere og forældre, Tilmeld dig snydearket

ugentlige opdateringer, der hjælper dig med at bruge videnskabsnyheder til studerende i læringsmiljøet

et malariaudbrud i regionen dræbte mange babyer og små børn omkring tidspunktet for barnets begravelse. Der var mere end 50 tidligere udgravede grave på kirkegården. Af disse var de ældste rester af et 3-årigt barn. Knogler fra flere børn begravet der har givet DNA af malariaparasitter.

flere andre vampyrbegravelser var blevet fundet før denne. Disse omfattede en kvinde fra det 16.århundrede fra Venedig, Italien. Hun var blevet begravet med en mursten i munden. Og en mand fra tredje eller fjerde århundrede England blev fundet med tungen skåret ud og erstattet med en sten. Vampyrbegravelser viser tegn på en tro på, at de døde kunne komme tilbage til livet, siger arkæologer.

mange spædbørn og småbørn på det italienske sted blev begravet med genstande forbundet med tro på hekseri og magi. Disse omfatter raven talons og toad bones. Og sten var blevet placeret på hænder og fødder af den 3-årige. Dette var en anden praksis, der blev brugt af forskellige kulturer til at holde de døde nede i deres grave.

sådanne ritualer forsøgte at forhindre ligene i at komme ud og sprede det onde, der havde ført til deres død, siger David Søren. Han er arkæolog ved Universitetet i Tucson. Han deltog i den nye grave.

resultaterne blev annonceret i en erklæring den 11.oktober. De vil blive præsenteret i Januar på Archaeological Institute of America ‘ s årlige møde i San Diego, Californien.