BFI Screenonline: Laurence of Arabia (1962) Synopsis

en mindehøjtidelighed afholdes i St. Paul ‘s Cathedral i London for nationalhelt T. E. Laurence, kendt som’ Laurence of Arabia’, efter hans død i en motorcykelulykke. Nogle af dem, der kendte ham, bliver afhørt af en journalist på katedralens trin, men ingen er i stand til at give en retfærdig mening om manden.

i 1916 arbejder veluddannet løjtnant Laurence som kartograf for den britiske hær i Kairo, men han føler sig malplaceret og længes efter at komme ud i ørkenen. Hans chance kommer, når Hr. Dryden, fra Det Arabiske Bureau, sørger for, at han udstationeres for at komme i kontakt med prins Feisal og rapportere om fremskridtene i det arabiske oprør mod tyrkerne.

Laurence tager en beduin guide, hvis ørken overlevelse tricks han bestemmer at efterligne. Guiden bliver skudt i en brønd af Sherif Ali, en araber fra en rivaliserende stamme. Efter en bitter skænderi med Ali rejser Laurence alene og mødes med oberst Brighton, der fører ham til Feisals hær, som er under luftbombardement fra tyrkerne. Feisal trækker sig tilbage til den uundgåelige optagelse af sine gerillastyrker i den almindelige britiske hær og mener, at kun et mirakel vil opretholde den uafhængige ånd i det arabiske oprør. Selvom Brighton instruerer ham i at tie stille, udtaler han sig og imponerer Feisal med sin viden om og åbenlyse sympati med den arabiske sag. Han overtaler Feisal til at lade ham lede en lille styrke over den berygtede Nefud – ørken for at angribe den tyrkiske havn Akaba fra landsiden-garnisonen er for godt forsvaret fra havet. Sherif Ali går med dem, ligesom to forældreløse udstødte, Farraj og Daud, der bliver Laurence ‘ s tjenere.

efter en anstrengende rejse når mændene Djævelens ambolt, hvor der ikke er nogen beskyttelse mod den ubarmhjertige sol. En, Gasim, falder fra sin kamel, men ingen savner ham, før ambolten er blevet krydset. Alene og til fods står han over for en bestemt død, men Laurence insisterer på at gå tilbage for ham. Da Laurence bringer Gasim tilbage, levende og sikker, er Ali så imponeret over sit mod, at han giver englænderen de hvide Klæder fra en Sherif til at bære i stedet for sin hæruniform. Auda Abu Tayi, leder af en anden arabisk stamme, og overtaler ham til at gå sammen om angrebet på Akaba.

natten før angrebet dræber en araber en araber fra en anden stamme. For at forhindre en blodfejde skal synderen udføres af en mand fra ingen af stammerne. Det gør han, men han er forfærdet over at se, at morderen er Gasim.

Akaba er fanget og Laurence hyldes som en helt af araberne. Når radiosenderen ødelægges under plyndringen af garnisonen, tager Laurence Farraj og Daud med sig over Sinai-ørkenen for at give nyheden til De Britiske generaler i Kairo. På vejen falder Daud i et kviksand, og Laurence kan ikke redde ham.

udmattet og beskidt når Laurence og Farraj Kairo. Når de går ind i officerernes bar, vækker Laurence’ S Arabiske klæder stor interesse og en vis forargelse. General Allenby er nu ansvarlig, og Laurence rapporterer til ham. Han forfremmes til Major, og Allenby accepterer at give ham våben og penge, hvis han vender tilbage til araberne og fortsætter kampen mod tyrkerne. Selvom Laurence er blevet rystet af erkendelsen af, at han nyder drabet, og han har mistanke om, at franskmændene og briterne selv har design på det osmanniske imperium, er han enig.

Laurence begiver sig ud i en triumferende periode med guerillakrig, hvor han sprænger den tyrkiske jernbane i luften, heltedyrket af sine egne mænd og gjort internationalt berømt af forsendelserne fra den amerikanske journalist Jackson Bentley. Selv en kugle i skulderen fra en såret Turk bremser ham ikke. Det meste af den arabiske hær går hjem, når vinteren nærmer sig, men Laurence, Ali og en lille gruppe tilhængere fortsætter med at angribe jernbanen. Mens han bærer en detonator, falder Farraj og er frygtelig såret. Han er nødt til at skyde ham, før de tyrkiske soldater ankommer.

på en spejderekspedition med Ali i den Tyrkisk-holdte by Deraa, bliver Laurence hentet tyrkerne og brutalt slået. Hans følelse af hans egen uovervindelighed knust, beslutter Laurence at opgive sin kommando og genoptage sit liv i den britiske hær. Men Allenby sender ham igen tilbage til ørkenen. Nu har han en personlig livvagt bestående af tyve og mordere, og hans mænd følger ham for penge. På vej til at tage Damaskus passerer de en landsby ødelagt af tyrkerne. Når araberne indhenter den tyrkiske søjle, fører Laurence dem i et vildt og blodigt angreb.

araberne når Damaskus før briterne, og Laurence opretter et arabisk råd til at lede byen, men det kollapser snart i kaos under belastning af stammeafdelinger. Han er en af de mest kendte i verden, og han er en af de mest kendte i verden.