Gamle stenværktøjer antyder bosætternes episke trek til Nordamerika

værktøjer

stengenstande, der blev fundet i Idaho, kunne have tilhørt nogle af Nordamerikas første beboere.Kredit: Loren Davis

Projektilpunkter og andre stenværktøjer, der blev genvundet nær en flodbred i Idaho, antyder, at gamle mennesker nåede det vestlige USA for mere end 16.000 år siden.

fundene gør stedet, kaldet Cooper ‘ s Ferry, til en af de ældste kendte menneskelige bosættelser i Nordamerika, hvis ikke den ældste, siger Loren Davis, en arkæolog ved Oregon State University i Corvallis, der ledede den 10-årige udgravning, der gjorde opdagelserne. Hans holds resultater blev offentliggjort i Science den 29. August1.

Cooper ‘ s Ferry slutter sig til en voksende liste over arkæologiske steder i Nord-og Sydamerika, der vælter dogmer om, hvordan og hvornår Amerika først blev afgjort. Overvældende beviser tyder nu på, at regionens første indbyggere rejste fra Asien langs Stillehavskysten for mere end 16.000 år siden — og ikke via indre ruter flere tusinde år senere, siger Davis og andre.

i årtier havde de fleste arkæologer hævdet, at mennesker først bosatte Amerika gennem en ‘isfri korridor’ i det centrale Canada skabt af glacial smelte for 12.000-13.000 år siden. Dette talte med udseendet af stenværktøjer på steder i hele Nordamerika — inklusive forskellige riflede pilespidser tilskrevet ‘Clovis-kulturen’, hvis folk engang blev anset for at være Amerikas første bosættere.

men opdagelsen af tidligere, præ-Clovis — steder-inklusive en næsten 15.000 år gammel bosættelse kaldet Monte Verde i det sydlige Chile og de 14.000 år gamle Paisley-huler i Oregon-udfordrede teorien om, at Clovis-folk var de første til at nå Amerika. Et par 2016-undersøgelser analyserede gammelt plante-og dyre–DNA og konkluderede,at den isfrie korridor ikke var beboelig før 12.600 — 13.000 år siden2, 3-for sent til at forklare de arkæologiske steder før Clovis.

Radiocarbon åbenbaring

Davis arbejdede først på Cooper ‘s Ferry, som ligger ved siden af en biflod til Columbia River, i slutningen af 1990’ erne som en del af hans ph.d. – arbejde. I en lille udgravning, hans team opdagede stenpunkter, der adskiller sig fra Clovis-projektiler og andre tegn på menneskelig besættelse; disse blev foreløbigt bestemt til at være så gamle som 13.300 år. “I 90 ‘erne var dette ekstremt omstridt,” siger Davis, fordi det pegede på en stenværktøjsteknologi så gammel som-hvis ikke ældre end — Clovis — værktøjer.

mellem 2009 og 2018 udgravede hans team et større område af Cooper ‘ s Ferry, der udgravede flere stengenstande samt snesevis af kasserede fragmenter fra værktøjsfremstillingsprocessen. Ved at studere mere af stedet og dets underliggende geologi, han håbede at få et mere pålideligt skøn over dets alder gennem avanceret radiocarbon dating teknikker.

“jeg håbede, at vi kunne evaluere, om siden virkelig var 13.300 år gammel,” siger Davis. Datering af trækul og dyreknogler fundet ved siden af artefakterne antydede imidlertid, at den ældste besættelse af Cooper ‘ s Ferry begyndte for mellem 16.500 og 15.300 år siden, og at mennesker fortsatte med at bo der i tusinder af år bagefter. “Det blæste bare vores sind, hvor tidligt disse ting var,” tilføjer Davis.

stedets alder tilføjer eksisterende beviser for, at de første mennesker, der bosatte sig i Amerika, rejste langs dens Stillehavskyst. “Folk er i Idaho alt for tidligt til at komme gennem en isfri korridor,” siger Davis. “De ville have været i stand til at forlade denne kystrute og gå ud af Columbia-floden. Det er den første off-rampe.”

men Ben Potter, en arkæolog ved University of Alaska Fairbanks, siger, at det endnu ikke er klart, om mennesker nåede kobbers færge via Stillehavet eller via den isfrie korridor. Han sætter spørgsmålstegn ved, om de allerførste radiocarbon-datoer fra stedet faktisk er knyttet til menneskelig besættelse og siger, at der skal gøres mere arbejde for at bestemme, hvornår mennesker boede der. “Cooper’ s Ferry er spændende, men ikke paradigmeskiftende.”

mange arkæologer antager, at vandringer til Amerika blev ledet af mennesker, der bor i den nu nedsænkede region, kendt som Beringea, der broede Østsibirien og Alaska. Men Davis spekulerer på, om mennesker fra det nordøstlige Asien førte an ved at rejse rundt i Stillehavsområdet. Projektilpunkterne fra Cooper ‘ s Ferry ligner dem, der blev lavet af gamle mennesker i Japan for 13.000–16.000 år siden, bemærker han.

David Meltser, arkæolog ved Southern Methodist University i Dallas, siger dateringen af Cooper ‘ s Ferry er “rock solid”. Han er bare ikke klar til at acceptere, at dens genstande er relikvier af migrationer fra Asien. “Det er stadig et åbent spørgsmål om, hvordan den tidligste pre-Clovis-teknologi så ud,” tilføjer han.