hemmeligheden bag Dinosaur Hip Shape

en af de ting, som enhver dinosaur fan lærer tidligt, er, hvordan man kategoriserer en “frygtelig firben” ved sine hofter.

alle dinosaurer falder ind i en af to hovedgrupper, der traditionelt er defineret af hofteform. Der er de saurischiske-eller” firben – hippede “-dinosaurer, hvor en parret knogle kaldet pubis typisk fejes fremad, og så er der de” fuglehippede ” ornithischians, hvor pubis stikker bagud for at slutte sig til en anden knogle kaldet ischium.

nu kan dette blive lidt forvirrende. Ornithischian dinosaurer er slet ikke tæt forbundet med fugle. Fugle, der viser en lignende hofteanatomi, er faktisk saurischiske dinosaurer, der uafhængigt udviklede en konvergent hofteform. Og der har været en nylig debat om, hvorvidt disse kategorier stadig skal bruges overhovedet. Men ting at huske er, at dinosaurer typisk udviser en af disse to hofte layouts, med pubic knogler peger fremad, baglæns, eller lejlighedsvis i-mellem. Hvorfor forskellen? Paleontologer Loredana Macaluso og Emanuel Tschopp behandler spørgsmålet i et papir, der blev offentliggjort tidligere på året.

blandt dinosaurer skiftede skindbenet til en baglæns position fire gange blandt maniraptoriske dinosaurer-gruppen, der indeholder favoritter som Velociraptor såvel som fugle – og en gang blandt ornithischians. Dette kan have været på grund af lignende ændringer i den måde, hvorpå hofterne er involveret i åndedræt, ifølge tidligere analyser, eller måske kunne have været drevet af krav til mere tarmrum, da dinosaurer udviklede planteædende diæter. Macaluso og Tschopp undersøgte disse muligheder ved at spore, hvordan hofteform, diæt og udledte ventilationsformer kan være relateret til hinanden.

som det viser sig, synes ændringen i hofteform ikke at være bundet til at Gumle på planter. Skindbenene skiftede ikke baglæns for at give plads til mere tarm til at nedbryde bladholdige fødevarer, hvilket giver mening, da de tidligste ornithischianske dinosaurer allerede har deres karakteristiske hofteform, men er blevet fortolket som omnivorer. (Sauropod dinosaurer, Macaluso og Tschopp note, er også en god test af dette, da de var helt herbivorøse, men bevarede den forfædres, pubis-fremad hofteform.) I stedet ser det ud til, at ændringer i måderne, som dinosaurer åndede, var vigtigere.

nøglefaktoren her, skriver paleontologerne, kan være en muskel kaldet M. ischiotruncus. Denne muskel forbandt ischium med gastralia – eller “maveribber” – af dinosaurerne, der besad dem, og trak disse knogler bagud for at udvide maven. Pubis, i denne ordning, var involveret i opsætningen som en remskive og ville have været forpligtet til at pege fremad eller i en mellemliggende position. Men hvis ornithischian dinosaurer og nogle maniraptoran dinosaurer begyndte at udvikle forskellige måder at ventilere deres lunger og tilhørende organer på, så kunne skindbenene anatomisk frigøres for at rotere i en anden position. Macaluso og Tschopp bemærker, at reproduktive faktorer som æglægning eller indlejring måske har haft noget at gøre med mere direkte kørsel af denne ændring, men generelt ser det ud til, at ændringer i, hvordan dinosaurer ventilerede deres lunger, gjorde det muligt for skiftet at ske.

hvad dette betyder, Macaluso og Tschopp notat, er, at den måde forfædres dinosaurer ventileret deres lunger var en evolutionær begrænsning på hofte form. Det sammenlåsende anatomiske apparat i blødt væv relateret til vejrtrækning måtte ændre sig, før hofteformen kunne, selvom de direkte drivere til, hvorfor frigjorte skamben skulle ændre orientering, endnu ikke er kendt. Årsagerne kan endda variere fra gruppe til gruppe. Under udviklingen af de første fugle kan for eksempel ændringer i muskulære vedhæftninger til hofterne relateret til åndedræt også have givet uventede fordele ved kontrol over halebevægelser, der er kritiske for kontrol under flyvning.

dette går dog ud over hofteformen. Hvis orienteringen af skindbenene virkelig blev begrænset af den måde, dinosaurerne åndede på, hvordan og hvorfor skiftede de tidligste ornithischianske dinosaurer væk fra forfædres tilstand? Paleontologer vidste allerede, at de var forskellige – mangler netværk af tilbehørsluftsække, der findes i hele det saurischiske stamtræ – men denne anatomiske forskel er aldrig blevet forklaret fuldt ud. Ornithischian dinosaurer kan have gjort noget underligt, som synes at have været ved et uheld snuble på fire forskellige tidspunkter blandt maniraptoran dinosaurer. Så velkendt som dinosaurer nogle gange kan føle for os, er der stadig meget, vi endnu ikke ved om deres liv.