Hvad er der galt med tiden

fire kontorure i træk, alle skildrer forskellige tidspunkter.
foto: Matthias Kulka/Billedbanken / Getty Images

jeg troede, jeg havde et håndtag til tiden. For bare et par uger siden indeholdt en dag 24 timer, som hver indeholdt 60 minutter, og alle havde 60 sekunder i dem. Ikke så nu, at en ond supermagt kører et sygt Salvador Dali-eksperiment på ure. Hele dage har vist sig og forsvinder som pop op-annoncer. Andre, jeg er sikker på, varer hele uger. Lige i morges satte jeg min kaffe et øjeblik, og så var det sent på eftermiddagen.

tiden bevæger sig langsommere ville give mening under omstændighederne. Forudsat at du ikke er en af lægerne, sygeplejerskerne, købmændene eller transitarbejderne i frontlinjen, vågner du op, du laver kaffe, du sidder et sted. Samme seng, samme stol, samme arbejde, samme børn. Hvis tiden flyver, når du har det sjovt, burde disse groundhog-dage fortsætte i takt med en Ken Burns-Dokumentar.

“hvis jeg står der og venter på August for os at komme tilbage til det normale, vil det føles som om det aldrig kommer til at ske,” siger Bryan Poole, professor ved Lee University i Tennessee, der studerer interaktioner mellem følelser og tidsopfattelse.

så hvordan forklarer du så den overskydende hastighed, følelsen af hele dage, der sprinter forbi på bagbenene? Er det fordi når noget globalt og destabiliserende sker, er vores opfattelse af tid også destabiliseret? Eller fordi tiden er en konstruktion, der ikke har nogen referent i den virkelige verden og er skabt helt i vores sind?

ur-myten om ændret tidsopfattelse involverer en geolog, Michel Siffre, der oprettede lejr dybt i Scarasson-kløften i Alperne tilbage i 1962. Siffre besluttede at blive i hulen i to måneder for at forsøge at “leve som et dyr” uden et ur eller solen eller adgang til nogen tidskoder overhovedet.

Siffre sov og spiste, når han kunne lide, og kaldte et hold ved hulens indgang for at rapportere sine aktiviteter og svar på forskellige tests. En test var at estimere to minutter ved at tælle til 120 med en hastighed på et tal pr. Det tog Siffre fem minutter at gøre det. Tiden gik langsommere for ham i hulen end i omverdenen.

Siffres skæve tidsfornemmelse blev endnu mere tydelig, da eksperimentets afslutning nærmede sig. Da holdet ved hulens mund ringede for at fortælle ham, at det var tid til at komme ud, troede han, at der kun var gået 35 dage. Det havde været 60.

som det viser sig, selv for dem, der ikke bor i et hul i jorden, er tiden fantastisk subjektiv, dens perceptuelle hastighed skubbet rundt af personlig historie, følelsesmæssig tilstand, motivation, flyrejser, stoffer, adgang til sollys og visse neurotransmittere, blandt andet.

så hvad gør du, hvis du hader at føle, at tiden ikke fungerer efter dens normale regler? Her er nogle muligheder:

lad os sige, at du er over karantæne og desperat ønsker at komme tilbage til det virkelige liv. Konstant at tænke på, hvornår begrænsninger i hjemmet vil blive ophævet, hjælper ikke. “Bliv involveret, gør noget, find et projekt, find en hobby,” siger Poole.

strømningstilstand, følelsen af timer, der går forbi, når du er dybt engageret i en aktivitet, du kan lide og finder udfordrende, er reel. Alle de nye hobbyer, vi tager op, kan delvis forklare vores opfattelse af, at tiden går hurtigere, siger Poole. At finde ud af, hvordan man bager surdej, håndsy en maske, hold dine børn optaget, eller opret brugerdefinerede gulve i Animal Crossing distraherer os ikke kun fra vores bekymringer om verden, det skaber også motivation og forventning om positive belønninger, der fremskynder tiden.

“min far fortalte mig altid, da jeg voksede op, at den bedste måde at dræbe tid på er at arbejde den ihjel,” siger Poole.

du vil nyde denne gang

blandt dem, der er heldige nok til at være sunde og godt fodrede, kan der være en fornemmelse af, at dette er en unik og speciel periode-en, hvor vi kan bremse og nyde timer tilbragt med familien eller arbejde på et vigtigt personligt projekt.

Poole har for eksempel årige tvillinger. “Jeg vil ikke have tid til at flyve,” siger han. Hvis du har lignende mål, så prøv mindfulness: at være opmærksom på den fysiske oplevelse af individuelle øjeblikke kan være nok til at jorde dig i nutiden og sænke tiden.

valgmulighederne inkluderer meditation, yoga eller anden fysisk træning, følelse af dej, mens du ælter den, eller opmærksomhed på en partner eller et barns hjerteslag.

du vil huske denne gang

tidsopfattelse sker på to måder: i øjeblikket, og når du ser tilbage på det. En måde at få en periode til at virke som om den varede længere er at fylde den med nye oplevelser, så hjernen generer at kode mange af dem til senere tilbagekaldelse (dette kan være en af grundene til, at voksenlivet ser ud til at gå hurtigere end barndommen).

det kan være svært at pakke dine dage med nyhed, når du lægger dig på plads, men det er muligt: prøv at spille nye spil hver aften, spise usædvanlige fødevarer, prøve en vinopdagelsesklub eller bære kostumer med din familie.

du vil strække din time out

uanset om tiden bevæger sig langsomt eller hurtigt, kan det stadig virke som om du ikke har nok af det. Følelsen af at du har hele dagen til at gøre hvad du vil kaldes “tid velstand”, og der er, siger Poole, tre måder at øge din på.

først, reducer målkonflikt: Dette er den endeløse opgaveliste, som du ved, at du kun kommer halvvejs igennem. At tackle for mange mål på en gang forårsager en lammelse og får tiden til at virke mere knap. (Den forfærdelige betegnelse for dette, som også ville gøre en stor roman titel, er “time hungersnød.”) Begræns dine planer om at fokusere på et eller to projekter, og du vil føle, at du har mere tid til at gennemføre dem.

“nummer to, og dette er lidt bisarr, men en undersøgelse fra 2012 antydede, at hvis du giver din tid, vil du føle, at du har mere tid,” siger Poole. I denne undersøgelse fik folk lov til enten at spilde tid eller skrive et opmuntrende brev til et sygt barn. Senere fik andre mennesker lov til enten at redigere et essay for en studerende i fare eller forlade eksperimentet tidligt. I begge tilfælde troede folk, der hjalp andre, at de havde mere fritid.

endelig kan oplevelsen af ærefrygt udvide den subjektive følelse af tilgængelig tid. Normalt kræver ærefrygt øjeblikke af storhed og skønhed, der overskrider almindelige mentale grænser — stirrer ned i Grand Canyon eller lytter til en symfoni eller finder dig selv alene i en båd på havet. Rejser, natur og kunst er almindelige kategorier. Igen kan ærefrygt være svært at opnå fra din stue, men som tiden er det subjektivt.

Velskudte TV-udsendelser om fjerne steder (for eksempel denne) kan fungere. Så kan noget, du finder i nyhederne meget i disse dage: historier om utrolige mennesker, der stiger over menneskelig lillehed for at gøre det umulige.