Levede Hobbitter Sammen Med Moderne Mennesker?

den uddøde menneskelige slægt med tilnavnet “The hobbit” for sin miniaturekrop kan være forsvundet kort før eller kort efter, at moderne mennesker ankom til hobbits’ ø-hjem, snarere end at leve sammen med moderne mennesker i tusinder af år, som man tidligere troede, siger forskere.

ved at bruge nye teknikker til dato hobbit-skeletter og sedimentet, hvor de blev begravet, fastslog forskerne, at “hobbit” – arten, Homo floresiensis, sandsynligvis forsvandt tidligere end tidligere estimater havde antydet. Alligevel er forskerne ikke sikre på, om moderne mennesker havde noget at gøre med udryddelsen af hobbitterne.

“Homo floresiensis minder os om, at den menneskelige mangfoldighed var langt større i fortiden, end den er i dag,” sagde studielederforfatter Matthæus Tocheri, en paleoanthropolog ved Lakehead University i Ontario. “Der var mange forskellige slags hominin-arter, og nogle af dem delte denne planet på samme tid som os. Men alle disse andre homininer er uddøde, og vi moderne mennesker er de eneste tilbage. Vi er nødt til bedre at forstå, hvorfor de uddøde, og vi overlevede for at træffe bedre beslutninger som art for, hvordan vi tager os af vores planet og hinanden for fremtiden.”

Dating hobbit fossiler

de første hobbit fossiler blev fundet i 2003 i Liang Bua cave på den Indonesiske ø Flores. Forskere var ikke sikre på, hvilken art fossilerne tilhørte, men de fandt ud af, at individerne var udstyret med grapefrugt-størrelse hjerner og ville have stået kun 3 fod (1 meter) høje — dermed “hobbit” moniker. Undersøgelse af fossilerne antydede, at Homo floresiensis tilhørte en unik gren af den menneskelige slægt.

men et spørgsmål forblev: levede disse hobbitter med deres større slægtninge? Tidligere arbejde antydede, at sedimenterne, hvor hobbit-fossilerne blev fundet, var omkring 12.000 til 95.000 år gamle. Fossilernes uventede unge alder antydede, at hobbitterne måske har overlevet, indtil længe efter at moderne mennesker nåede Australien — og sandsynligvis andre nærliggende indonesiske øer — for omkring 50.000 år siden.

“denne lange periode med potentiel overlapning var altid et puslespil for os, da udryddelser ser ud til at følge varmt i hælene på moderne mennesker, når de ankommer et nyt sted,” sagde studieforfatter Richard “Bert” Roberts, en geokronolog ved University of Vollongong i Australien.

blanding af sedimentlag

fra 2007 til 2014 gennemførte Tocheri, Roberts og deres kolleger nye udgravninger i Liang Bua cave. De fandt ud af, at hobbitter brugte denne hule for mellem 190.000 og 50.000 år siden — først så sent som for omkring 12.000 år siden, hvilket tidligere var blevet foreslået.

Arkæologiske udgravninger ved Liang Bua kan nå dybder på mere end 26 fod (8 meter). (Billede kredit: Liang Bua Team)

“der var ingen lang periode med overlapning mellem de to arter, så vidt vi kan bestemme,” fortalte Roberts . “Faktisk ved vi ikke engang, om de overhovedet overlappede.”

forskerne udsatte dele af Liang Bua-hulen, der ikke blev set i de oprindelige udgravninger, og afslørede, at lag af sediment i hulen ikke deponeres jævnt.

“Liang Bua er et fantastisk sted og også utroligt komplekst”, fortæller Studielederforfatter Thomas Sutikna, en arkæolog ved University of Ullongong i Australien, . “Hvert år vender vi tilbage for at udgrave, vi lærer noget, vi ikke vidste eller indså før.”

forskerne opdagede, at sedimentaflejringerne, hvor hobbitterne blev fundet, faktisk var ens i alder som dem nær centrum af Liang Bua cave, som forskerne daterede som omkring 74.000 år gamle. Hobbit-aflejringerne blev senere dækket af meget yngre indskud i løbet af de sidste 20.000 år, hvilket fik dem til at virke yngre end de var.

“vores nye udgravninger og analyser viser, at skeletresterne af Homo floresiensis ved Liang Bua er mellem ca.100.000 og 60.000 år gamle, mens stenartefakter, der med rimelighed kan tilskrives denne art, spænder fra omkring 190.000 til 50.000 år gamle,” sagde Tocheri.

kæmpe storke, pygmy elefanter og drager

hobbit var ikke den eneste art, der pludselig forsvandt fra Liang Bua-aflejringerne for omkring 50.000 år siden. Gribbe, kæmpe marabou storke, Komodo drager og pygmy Stegodon — en uddød slægtning til elefanter — forsvandt fra området på omtrent samme tid som hobbit. Mulige årsager til denne masseudryddelse inkluderer ikke kun ankomsten af moderne mennesker, men også vulkanudbrud og klimatiske skift, sagde Tocheri. “Mere forskning er klart nødvendig for at dokumentere, hvad der præcist skete,” sagde Tocheri.

arkæologer udgraver sedimentaflejringer fra Holocæn (de sidste 11.700 år af Jordens historie) i Liang Bua-hulen. (Billede kredit: Liang Bua Team)

Tocheri bemærkede, at pygmy Stegodon var den eneste store krop planteæder, der vides at leve på Flores, da hobbit levede, “og det var helt klart en primær fødekilde for Homo floresiensis, gribbe, kæmpe marabou storke og Komodo drager. Hvis der skete noget, der fik pygmy Stegodon-befolkningen til at gå ned,” sagde han, “så ville det mere end sandsynligt have haft en negativ indvirkning på disse andre arter.”(Tidligere forskning antydede, at disse kæmpe kødædende storke snackede på hobbitter.)

det er stadig et åbent spørgsmål, om hobbitter og moderne mennesker nogensinde har levet sammen med hinanden.

“det tidligste kendte bevis for moderne mennesker på Flores er fra omkring 11.000 år siden og efter, men vi ved, at moderne mennesker var på andre øer i regionen omkring dette tidspunkt og havde nået Australien for omkring 50.000 år siden,” sagde Roberts. “I det mindste for Australien peger vægten af beviser på, at mennesker spiller en afgørende rolle i udryddelsen af de gigantiske endemiske dyr — ‘megafauna’ — der engang strejfede rundt på kontinentet.”

Roberts tilføjede, ” Så var Homo floresiensis endnu et offer for spredningen af vores art? Dette er bestemt en mulighed, som vi tager alvorligt, men der er brug for solide beviser for at demonstrere det. En ting kan vi være sikre på-det vil helt sikkert være et stort fokus for yderligere forskning.”

forskerne detaljerede deres fund online 30.marts i tidsskriftet Nature.

Følg Charles Choi på kvidre @cchoi. Følg os @livescience, Facebook & Google+. Original artikel om Live Science.

seneste nyheder

{{ artikelnavn }}