Mata Hari

Tidligt liv

Margaretha Geertruida Selle (1876-1917) blev født den 7.August 1876 i den nordlige hollandske by Leeuvarden. Hun var datter af Adam Selle (1840-1910), der drev en velstående forretning i caps. Hendes forældre forkælet den smukke lille pige, som altid havde sin vej. Men da hun var tretten, gik hendes far konkurs. Hun blev sat i pleje af sin gudfar, men havde svært ved at følge sin nye families tunge regler. Hun så kun en løsning: at blive gift. Margaretha besvarede en meddelelse fra Rudolf MacLeod (1856-1928), en otteogtredive år gammel major i hollandsk Østindien. De giftede sig kort derefter og begav sig ud på øen Java. En gang der, Margaretha begyndte at klæde sig som de indfødte kvinder, tilbragte hensynsløst og blev snart et populært emne for lokal sladder.

Breaking from Tradition

i 1900 trak MacLeod sig tilbage, og familien vendte tilbage til Amsterdam. Margaretha skilt ham på grund af utroskab og mishandling. I alderen seksogtyve var hun nu fri og rejste til Paris, omend uden penge. Hun tjekkede ind på Grand Hotel under et gådefuldt nyt navn, Mata Hari. Fornavnet blev dannet ved hjælp af den første og sidste stavelse af hendes kristne navn; det andet var et Javanesisk udtryk, der symboliserede solen eller “dagens øje.”Østen var på mode på det tidspunkt, og på trods af hendes manglende teknik fascinerede hendes javanesiske danser alle. Hendes ravfarvede hud, langt sort hår, og smuk, smidig krop var stærke aktiver. Emile Guimet (1836-1918), grundlægger af Museum of Asian Art, vouched for hende og sagde, at alle de parisiske saloner ville have hende, selvom det var uklart, om det var ritualet, der fascinerede dem eller dristigheden af en “strip tease”, der endnu ikke var navngivet. Hendes satser steg, og hendes liste over Elskere blev længere hver dag. Men som årene gik, modtog hun færre og færre kontrakter.

fra danser til Spion

i januar 1914 fik Mata Hari mest ud af sin charme og sikrede sig en kontrakt i Berlin, som blev annulleret i August. Hun måtte derefter låne penge for at overleve og vendte snart tilbage til Holland. Den tyske generalkonsul i Haag, en formidler af den tyske efterretningstjeneste, tilbød Hari en stor sum penge til at gå på en efterretningsmission i Frankrig. Hun accepterede og blev agent H21. Elsbeth Schragm Kurtller (1887-1940), fr-Doktor, der var ansvarlig for den franske afdeling for det tyske Efterretningstjenestekontor i Belgien, lærte Hari kunsten at spionere. Men hun mistede snart evnerne hos sin elev, der overvejede at spionere et spil og troede, at det at være en hemmelig agent simpelthen medførte en række fantastiske visioner. Tillid til hendes evne til at manipulere hendes tyske, derefter franske militære arbejdsgivere, ligesom hun havde manipuleret sine elskere, ignorerede Hari politik, var for snakkesalig og havde altid presserende brug for penge. I September 1916 foreslog kaptajn Georges Ladou (1875-1933), chef for den franske efterretningstjeneste, at hun blev dobbeltagent. Hun accepterede og rejste til Spanien via Storbritannien, hvor hun konstant blev overvåget. Hun tog aldrig engang minimumsforholdsregler, når hun sendte information, hvilket generelt viste sig at være af ringe interesse eller forældet. I januar 1917 nægtede kaptajnen at betale hende. Hun skrev til ham: “Jeg er klar til at gøre alt hvad du vil….Jeg er en international kvinde, bestrider ikke den måde, jeg arbejder på!”Han svarede aldrig.

en tragisk afslutning

hari, denne udenlandske kosmopolitiske, frigjorte, venale kurtisan, blev arresteret i februar 1917. Hendes retssag begyndte på et tidspunkt, hvor de politiske og militære sammenhænge var vanskelige i Frankrig på grund af interne politiske skandaler og den vanskelige militære situation, herunder nederlaget ved Chemin des Dames. Dømt til døden efter en falsk retssag blev hun henrettet den 15.oktober 1917 i Vincennes. “Der var dog ikke noget at gøre noget ved,” argumenterede Andr Kristian Mornet (1870-1960), den advokat, der var ansvarlig for krigsretten, senere.

Mata Hari var impresario i sit eget liv, et imaginært liv, der fascinerede hendes omgivelser, og hvor hun blev fængslet. Hun opfandt mystiske oprindelser: nogle gange født i Indien som en naturlig datter af prinsen og en indisk prinsesse, nogle gange født i Java. Greta Garbo (1905-1990) personificerede hende smukt i sin karakteristiske ustabilitet i den bedste film om hende, som kom ud i 1931.

Marianne Sandart, Rouen Universitet

Sektionsredaktør: Emmanuel Debruyne