Revolution i astronomi

udgivelsen af Nicolaus Copernicus’ de revolutionibus i 1543 markerede et afgørende vendepunkt i astronomiens historie. Den polske lærde definerede et system af verden, hvor solen indtager den centrale position, mens Jorden roterer på sin akse hver dag og udfører en fuld revolution omkring Solen hvert år. Copernicus ‘ afvisning af dogmet om Jordens centralitet og immobilitet markerede en radikal ændring ikke kun inden for astronomi. Fordrevet fra sin traditionelle position i centrum af universet blev mennesket rystet i sin tro på et kosmos designet udtrykkeligt til ham og til hans mål. Copernicus ‘ vision forårsagede traumer for dybt til, at det let kunne assimileres; kun få oplyste sind accepterede det.

teorierne om den danske adelsmand Tycho Brahe (1546-1601) nød større popularitet. Tycho, en stor innovatør inden for instrumentering og i organisationen af forskning (han etablerede det første observatorium, der var værd at navnet), gav et mangesidet Bidrag til reformen af astronomi. Hans observationer var uendeligt mere nøjagtige end hans forgængers; han beviste, at himlen ikke bestod af faste kugler, som man almindeligvis troede på det tidspunkt, men var flydende. Han udtænkte et nyt verdenssystem, som repræsenterede et kompromis mellem den geocentriske teori og den heliocentriske opfattelse. Ifølge Tycho står jorden ubevægelig i universets centrum; solen og Månen roterer rundt om den, mens de andre planeter kredser rundt om Solen.