vi ønskede at vide, hvor Madagaskars mystiske ‘skov’ katte kom fra. Hvad vi fandt

oprindelsen(e) af Madagaskar “skov” eller “vilde” katte har længe været et mysterium

at være adskilt fra alle andre landmasser siden det sene kridt, da dinosaurer stadig dominerede mange dele af Jorden, har Madagaskar længe været omtalt som et “naturligt laboratorium for evolution”. Dens lange isolation resulterede i unik fauna og flora, hvoraf de fleste har udviklet sig på plads.

Madagaskar har kun fire grupper af endemiske landpattedyr: primater (lemurer), gnavere, Afrotheres (tidligere insektædere som tenrecs) og kødædende. Alligevel er der enorm mangfoldighed inden for disse fire grupper.

bevaringsspørgsmålene omkring disse nye data er komplekse og kræver tankevækkende samtale for at forstå hele historien om Madagaskars “skovkatte”.”

når det kommer til endemiske terrestriske kødædere, er der kun en gruppe, der anerkendes: Eupleridae. Af disse er den største fosa. Dette er hverken en felid (kattefamilie) eller en canid (hundefamilie). Det er tæt forbundet med mongoose og vejer mellem 5 og 10 kg. Det har længe været det primære pattedyr rovdyr af lemurer og andre Madagaskiske pattedyr.

så den konventionelle opfattelse er, at Madagaskar ikke har nogen indfødte katte (dvs.felider). Alligevel er katte rigelige på øen.

der er to generelle typer katte i Madagaskar: landsby katte, og en vild “skov” form. Denne” skovkat ” har længe været kendetegnet ved Malagasy fra landsby-eller vildtlevende huskatte og betragtes ofte som en trussel mod husdyr som fjerkræ. I betragtning af øjenvidneberetninger og rapporter – inklusive vores egne – er denne lidt forståede, vilde “skovkat” også et effektivt rovdyr for Madagaskars berømte lemurer.

skovkat

skovkat

“skovkatte “er ganske forskellige i deres ydre udseende og har konsekvent en” tabby ” eller stribet pels, længere ben og en større størrelse (op til 5 kg).

landsby kat

landsby kat

i modsætning hertil ligner “landsbykatte” generelt huskatte set over hele verden-en solid pelsfarve (ofte hvid), kortere ben og en kropsstørrelse på cirka 2 kg.

skovkattenes ydre morfologi er således meget forskellig fra landsbyens. Det er også meget ens – på overfladen-til de afrikanske vilde katte set i østlige og sydlige dele af det kontinentale Afrika.

derfor har oprindelsen(e) af Madagaskar “skov” eller “vilde” katte længe været et mysterium. Stammer de fra den afrikanske vilde kat (Felis lybica), der ankommer med østafrikanske pastoralister, der kulturelt dominerer Madagaskars sydlige regioner? Er de et produkt af nyligt ankomne huskatte (Felis silvestris) fra Europa, Det Arabiske rige eller Sydøstasien?

for at bestemme oprindelsen(e) af Madagaskars “skovkatte” gennemførte vi og vores kolleger denne undersøgelse.

vores fund afslører, at Madagaskiske “skovkatte” er efterkommere af katte fra Den Arabiske havregion. De stammer ikke fra det kontinentale Afrikas vilde katte og er i stedet relateret til huskatte.

Cat tracking

vores team – et samarbejde mellem forskere fra seks lande på tværs af tre kontinenter – indsamlede genetiske data fra 30 “skov” katte på to steder i Madagaskar, tre personer fra Den specielle reserve af Karr Mahafaly i sydvest og 27 personer fra Ankarafantsika National Park i den nordlige del af øen.

disse data blev sammenlignet med cirka 1900 prøver fra forskellige husdyr og vilde katte over hele verden for at vurdere graden af sammenhæng mellem de madagaskiske vilde former.

de data, der er produceret af vores team – der kombinerer ekspertise, erfaring og færdigheder fra både felt – og laboratorieforskere-afslørede, at de madagaskiske “skovkatte” nærmest klynger sig med huskatte specifikt fra Den Arabiske havregion, herunder de kenyanske øer Lamu og Pate. De madagaskiske katte er således efterkommere af huskatte fra Den Arabiske havregion og ikke kontinentale Afrikas vilde katte.

Origins

hvornår og hvordan begyndte denne diaspora? Det Arabiske Hav og Kenyanske Øer katte sandsynligvis gjort det til Madagaskar i det forløbne årtusinde, eller lidt tidligere, ved hjælp af Det Arabiske Hav handel. Der var flere bølger af migration til Madagaskar fra Det Arabiske rige i løbet af de sidste 1000 år eller deromkring.

disse migrationer bragte arkitektur, sproglige komponenter og til sidst et skriftligt script fra det 18.århundrede. Og de bragte katte. Madagaskars ” skovkatte “er således oceaniske migranter fra andre steder – som med Madagaskars andre landpattedyr, omend via en menneskelig kilde snarere end naturlige” rafting ” – processer, såsom forfædrene til Madagaskars lemurer.

undersøgelse eller udrydde?

hvad betyder denne nye information for disse felider? Vores resultater antyder, at Madagaskars “skovkatte” muligvis er blevet introduceret for et årtusinde siden, og i så fald giver studiet af deres adfærd, biologi og økologi et vindue til, hvordan eksotiske arter tilpasser sig øbiogeografi, samt indsigt i kattespredninger.

det er vigtigt, at vores resultater også rejser spørgsmålene om, hvad disse katte spiller i Madagaskars skovøkosystemer. Skal de udryddes – i det mindste fra beskyttede reserver-som det er gjort på andre øer med hensyn til indførte arter?

bevaringsspørgsmålene omkring disse nye data er komplekse og kræver tankevækkende samtale for at forstå hele historien om Madagaskars “skovkatte”.

denne artikel genudgives fra samtalen under en Creative Commons-licens. Læs den oprindelige artikel.