de religieuze betekenis van lelie-van-de-vallei

hoewel de roos de meest talrijke en prominente associaties met de christelijke religie heeft, heeft de lelie-van-de-vallei ook een bijzondere betekenis in het christendom. En net als de roos is de lelie-van-de-vallei het sterkst verbonden met de twee centrale figuren van het (katholieke) christendom—Jezus Christus en de Maagd Maria.De lelie van de vallei, of Convallaria majalis, toont aan dat een dodelijke combinatie van schoonheid en gevaar een aura van romantiek creëert rond menige bloem; niet alleen laat hij een geurige geur vrij en pronkt met witte klokvormige bloemen, het is ook gevaarlijk of zelfs dodelijk wanneer het wordt geconsumeerd.

de lelie-van-de-vallei is in de volksmond bekend als’ Onze-Lieve-Vrouw tranen ‘of’ Mary ’s tranen,’ in verwijzing naar christelijke legenden over de tranen van de Maagd bij de kruisiging van haar zoon, die op wonderbaarlijke wijze produceerde de bloem toen ze vielen op de aarde aan de voet van het kruis. Andere legenden beweren dat de bloem ontstond uit de tranen die Eva voor het eerst vergoot toen hij werd verbannen uit de Hof van Eden. (De Maagd Maria wordt soms aangeduid als de” nieuwe Eva”, en dus zelfs in het laatste geval de lelie-van-de-vallei lijkt verbonden met de Mariologie, of de theologie van Maria.)

maar de lelie-van-het-dal draagt niet alleen dit bijzonder Mariale karakter (inderdaad, ongeveer 40 andere bloemen zijn ook verbonden met de Maagd). Deze bloem is ook verbonden met de figuur van de mens-God zelf, in het bijzonder de wederkomst, die zowel het einde van de wereld als het herstel van het aardse paradijs is, net zoals de lelie-van-de-vallei, bloeiend in de lente, de geboorte van de lente en de dood van de winter aankondigt. De lelie-van-de-vallei is verbonden met de Verlosser om een verscheidenheid van redenen, meestal als gevolg van de witheid van de bloem, die de zuiverheid van Christus van de zonde betekent, haar zoetheid, die de zoetheid van Christus’ bediening aan de mensheid betekent, en haar vruchtbaarheid, die de vruchtbaarheid van Christus en de prediking van zijn apostelen betekent.Vanwege de associatie met de moeder van God is de bloem vaak een teken van nederigheid, kuisheid, zoetheid en zuiverheid in religieuze schilderkunst en wordt ze meestal gedragen door bruiden in het bruidsboeket of geplant door pasgetrouwden als een middel om Maria te vragen hun huwelijk met soortgelijke deugden te zegenen.

de lelie-van-de-vallei heeft ook een lange en legendarische associatie met de maand Mei, die de katholieke kerk beschouwt als de “maand van Maria, “Maria maand,” of “Vrouwe maand.”Er bestaat een wijdverbreide traditie-genaamd een “Mei bekroning” -waar voorstellingen van Maria worden opgericht en gekroond met de lelie-van-de-vallei. Deze praktijk van devotie kan zijn ontstaan uit de oude Grieken en Romeinen, die de maand Mei gewijd aan Artemis en Flora, de godinnen van vruchtbaarheid en bloesems, respectievelijk. (Het is niet verwonderlijk dat de Latijnse naam majalis verwijst naar “dat wat behoort tot mei.”)

de Fransen hebben een traditie van het geven van de bloem als een geschenk op de dag van mei (1 mei), uiteindelijk afgeleid van koning Karel I ‘ S gewoonte van het gebruik van de lelie-van-de-vallei als een geluksbrenger. Door de associatie van de bloem met Mei (en de lente meer in het algemeen) voort te zetten, hebben socialisten over de hele wereld de lelie-van-de-vallei als hun eigen symbool aangenomen, trots tentoongesteld op de internationale Arbeidersdag, die samenvalt met de dag van de Mei.

Muguet verkocht in Parijs op 1 mei. Muguet is het Franse woord voor de lelie-van-de-vallei.Bron Van Afbeelding: Twitter, @profdanhicks # FeteDuMuguet

maar hoe komt het dat een giftige bloem—en een niet zo opvallend of indrukwekkend als de roos—de signaalfiguren van de christelijke religie weergeeft?

een verklaring kan worden gevonden in de tekst van het Oude Testament, ook wel bekend als het Hooglied, Canticle of Canticles, of Psalm van Psalmen. Historisch toegeschreven aan het auteurschap van de bijbelse figuur van Salomo, het Hooglied is, ogenschijnlijk, een dialoog tussen een bruid en een bruidegom, waar elke minnaar probeert te overtreffen de andere in het uiten van hun liefde door het leveren van een reeks van erotisch geladen metaforen en vergelijkingen. De Katholieke Kerk, sinds de tijd van Origenes van Alexandrië, heeft deze dialoog lange tijd geïnterpreteerd als een allegorie van de liefde en mystieke vereniging tussen Christus, de bruidegom, en de kerk, zijn bruid.

de lelie wordt in de Bijbel vijftien keer genoemd, maar wordt alleen al in het Hooglied van Salomo acht keer genoemd. In een van deze metaforen noemt de bruidegom zichzelf “de roos van Saron en de lelie van de valleien” (Hooglied 2:1). Hier zien we dat het Hebreeuwse woord shoshannat-ha-amaqim, (letterlijk ‘lelie van de valleien’) wordt vergeleken met de mythische ‘Roos van Sharon’, een andere bloem vaak geïnterpreteerd als een zinspeling op Christus (de roos delen vele eigenschappen met de lelie-van-de-vallei, in het bijzonder haar gemeenschappelijkheid, schoonheid en zoetheid). In de King James versie van de Bijbel is de roos van Sharon zelf een vertaling van de Hebreeuwse hăḇatzele hash Hasharon, die eerder—en eenvoudiger—was vertaald als “de bloem van het veld”, of ego flos campi, in de Vulgatebijbel van de Heilige Hiëronymus.

we zien dus dat de lelie-van-het—dal en de roos van Sharon al dan niet verwijzen naar dezelfde—of althans vergelijkbare-bloemen, vanwege hun respectieve verbinding met velden en valleien (twee dingen die vaak samen worden gevonden wanneer ze samen met bloemen worden genoemd). En nog belangrijker, we begrijpen nu waarom de lelie-van-de-vallei is gekoppeld aan de grootste personages in de Bijbel.

dat wil zeggen, de onnauwkeurigheid van de volksnamen maakt soms het vaststellen van exacte overeenkomsten tussen twee dingen bijna onmogelijk. In situaties waarin de historische en culturele context van een tekst verloren is gegaan, blijven alleen vage associaties, opgebouwd uit plausibele gissingen bij etymologie, over. Dit is vooral het geval met bloemnamen, en de lelie-van-de-vallei is geen uitzondering.En zolang de ware referenties van Salomo ‘s’ lelie-van-de-valleien ‘ gehuld blijven in mysterie, zo zal de zoet giftige lelie-van-de-vallei zijn betekenis behouden in het hart van de christelijke religie.

Main Image: paasbriefkaart met lelie-van-de-vallei bloemen. Bron: Hip Postkaart.

over de auteur

de wereld van vandaag

Troy WORDEN

TROY WORDEN is een recent afgestudeerd aan UC Berkeley, waar hij zich concentreerde op Engels en filosofie. Hij schreef voor online publicaties, waaronder Campus Reform of the Leadership Institute en The Daily Signal of the Heritage Foundation. Troy schrijft momenteel voor American Greatness en The Washington Examiner.