De ‘vampierbegrafenis’ van het oude kind suggereert dat romeinen bang waren voor de wandelende doden

opgravingen in een oud Romeins kerkhof die vorige zomer griezelig werden. De resten van een ongeveer 10-jarig kind lagen in één graf. Deze jongen kan het slachtoffer zijn geweest van malaria. Maar het vreemde was dat, als onderdeel van een begrafenisritueel, iemand een steen in de mond van het kind had gestoken. Zo ‘ n ritueel was bedoeld om te voorkomen dat het lichaam opsteekt als een zombie en ziekte verspreidt naar de levenden, zeggen onderzoekers.

de ontdekking van deze” vampierbegrafenis “vond plaats op het kerkhof van de baby’ s. Het is een vindplaats uit het midden van de vijfde eeuw in Midden-Italië. Archeoloog David Pickel van Stanford University in Californië leidde de opgraving.

opvoeders en ouders, Meld u aan voor het spiekbriefje

wekelijkse updates om u te helpen wetenschapsnieuws te gebruiken voor studenten in de leeromgeving

een malaria-uitbraak in de regio doodde veel baby ‘ s en jonge kinderen rond de tijd van de begrafenis van het kind. Er waren meer dan 50 eerder opgegraven graven op de begraafplaats. Van deze, de oudste overblijfselen waren die van een 3-jarig kind. Botten van verschillende kinderen die daar begraven liggen hebben DNA opgeleverd van malariaparasieten.

verschillende andere vampierbegraafplaatsen waren eerder gevonden. Deze omvatten een 16e-eeuwse vrouw uit Venetië, Italië. Ze was begraven met een steen in haar mond. En een man uit de derde of vierde eeuw Engeland werd gevonden met zijn tong uitgesneden en vervangen door een steen. Vampierbegraafplaatsen vertonen tekenen van een geloof dat de doden weer tot leven kunnen komen, zeggen archeologen.

veel kinderen en peuters op de Italiaanse site werden begraven met voorwerpen die verband hielden met het geloof in hekserij en magie. Deze omvatten raaf klauwen en pad botten. En stenen waren geplaatst op de handen en voeten van de 3-jarige. Dit was een andere praktijk die door verschillende culturen werd gebruikt om de doden in hun graf te houden.

dergelijke rituelen probeerden te voorkomen dat de lichamen het kwaad zouden verspreiden dat tot hun dood had geleid, zegt David Soren. Hij is archeoloog aan de Universiteit van Arizona in Tucson. Hij nam deel aan de nieuwe opgraving.

de resultaten werden bekendgemaakt in een verklaring van 11 oktober. Ze worden gepresenteerd in januari op de jaarlijkse bijeenkomst van het Archeologisch Instituut van Amerika in San Diego, Californië.