9 Dinge, die Sie nicht über Amerikas ersten Serienmörder wussten, H.H. Holmes

H.H. Holmes — der am 16. Mai 1861 als Herman Webster Mudgett geboren wurde — würde als einer der ersten Serienmörder Amerikas anerkannt werden. Aber bis heute, wegen der Art, in der er die Leichen entsorgte, und seiner wild widersprüchlichen Geschichten und Geständnisse, Viele Fakten über sein Leben sind unklar. So ist seine Todeszahl: Die Polizei vermutete damals neun oder 10 Opfer, während andere Schätzungen in die Hunderte gehen; in seinem veröffentlichten Geständnis behauptete Holmes selbst, für den Tod von 27 Menschen verantwortlich zu sein — aber mehrere „Opfer“ wurden später noch am Leben gefunden. Um die Sache noch verwirrender zu machen, Holmes nahm sein früheres Geständnis am Galgen zurück und behauptete, nur zwei Menschen getötet zu haben.

Obwohl es fast unmöglich ist, sie vollständig zu verifizieren, weil Holmes große Geschichten erzählt — und weil er sie auf dem Höhepunkt der Ära des Gelben Journalismus gesponnen hat, als fast alles übertrieben war – erzählen diese Fakten die Geschichte seines berüchtigten Verbrechens.

1. ER WURDE ALS KIND GEMOBBT.

Wegen seiner widersprüchlichen Lügen ist nicht viel über Holmes ‚Kindheit bekannt (er manipulierte sogar die Informationen auf seinen Volkszählungsformularen), aber es wird angenommen, dass seine Klassenkameraden ihn in jungen Jahren gehänselt und gemobbt haben. Als sie herausfanden, dass er Ärzte fürchtete, zwangen sie ihn, vor einem menschlichen Skelett in einer Arztpraxis zu stehen und es anzustarren. Während er anfangs sicherlich Angst hatte, sagte Holmes später, die Erfahrung habe ihn von seinen Todesängsten befreit und könnte zu seiner Faszination — und später zu seiner ungesunden Besessenheit — damit geführt haben.

2. ER STAHL UND ENTSTELLTE LEICHEN.

Als Holmes an der Universität von Michigan Medizin studierte, stahl er mehrere Leichen aus dem Labor, entstellte sie und versuchte, eine Versicherung abzuschließen, indem er sagte, sie seien bei einem Unfall gestorben. Im Laufe der Jahre perfektionierte er diese Versicherungsbetrügereien und wurde angeblich der Begünstigte der Policen mehrerer Frauen, die für ihn arbeiteten, von denen viele kurz darauf auf mysteriöse Weise starben.

3. ER WAR MIT DREI FRAUEN GLEICHZEITIG VERHEIRATET.

Holmes heiratete 1878 seine erste Frau Clara; er war erst 19 Jahre alt. Zwei Jahre später hatte das Paar einen Sohn, aber Holmes verließ sie bald und heiratete 1887 Myrta Belknap — obwohl er sich noch von Clara scheiden lassen musste. Er reichte ein paar Wochen später ein, aber die Papiere gingen nie durch. Schließlich heiratete er Georgiana Yoke am 17.Januar 1894 in Denver, Colorado, kurz bevor er wegen Versicherungsbetrugs verhaftet wurde. Technisch gesehen war Holmes immer noch mit Clara, Myrta und Georgiana verheiratet, als er 1896 getötet wurde.

4. DER BAU DES „MURDER HOTELS“ WAR VIELEN EIN RÄTSEL — AUCH DENEN, DIE ES BAUTEN.

Um die Zeit der Chicagoer Weltausstellung 1893 kaufte Holmes Immobilien, die er später für ein Hotel nutzen würde, das hauptsächlich für den Mord an Menschen genutzt wurde. Um sicherzustellen, dass er der einzige war, der den wahren Zweck des Hotels kannte, stellte Holmes mehrere verschiedene Auftragnehmer ein, um den Bau des Gebäudes abzuschließen. Hin und wieder feuerte er einen ab, wenn er dachte, sie würden zu viel sehen. Trotz dieser Vorsichtsmaßnahme müssen die Pläne bei den Bauherren zumindest ein wenig Misstrauen ausgelöst haben. Die Pläne enthielten 51 Türen, die sich zu Ziegelwänden öffneten, 100 fensterlose Räume, Treppen, die ins Nirgendwo führten, zwei Öfen und körpergroße Rutschen zu einer Verbrennungsanlage.

5. ER VERKAUFTE DIE SKELETTE SEINER OPFER AN DIE MEDIZIN.

Als ehemaliger Medizinstudent hatte Holmes viele Verbindungen, die es ihm ermöglichten, die Skelette seiner Opfer an örtliche Labore und Schulen zu verkaufen. Er und manchmal ein angeheuerter Assistent wurden beschuldigt, das Fleisch von den Körpern abgestreift, seziert und die lebensfähigen Skelette vorbereitet zu haben. Der Rest der Überreste würde in Kalk- oder Säuregruben geworfen, effektiv die verbleibenden Beweise aufbrechen.

6. ER LIEß SEINEN GESCHÄFTSPARTNER SEINEN EIGENEN TOD VORTÄUSCHEN.

Für einen weiteren Versicherungsbetrug ließ Holmes seinen Freund und Komplizen Benjamin Pitezel seinen eigenen Tod vortäuschen, damit seine Frau seine Lebensversicherungszahlung in Höhe von 10.000 US-Dollar eintreiben konnte (die letztendlich an Holmes gehen würde). Anstatt jedoch einen Kadaver-Lookalike für Pitezel zu finden, beschloss Holmes, Pitezel einfach zu töten. Holmes machte ihn mit Chloroform bewusstlos und zündete ihn an. Später behauptete Holmes, auch drei von fünf Kindern von Pitezel ermordet zu haben.

7. ER WURDE VON EINEM PFERD VOR GERICHT GESTELLT.

Die Polizei war Holmes gegenüber misstrauisch gewesen, seit ein ehemaliger Zellengenosse (Zugräuber und Wildwest-Outlaw Marion Hedgepeth) zu sprechen begann. Laut dem National Police Journal „erzählte Howard Hedgepeth im Gefängnis, dass er ein System entwickelt habe, um eine Versicherungsgesellschaft um 10.000 Dollar zu betrügen. Und versprach Hedgepeth, dass, wenn er ihm einen Anwalt empfehlen würde, der für ein solches Unternehmen geeignet ist, er ihm 500 Dollar versprochen haben sollte.“

Aber Holmes hat nie bezahlt; Als Gegenleistung teilte Hedgepeth die Informationen mit der Polizei. Während die Behörden anfangs wenig Beweise hatten, um Holmes zu verurteilen, hatten sie seinen ausstehenden Haftbefehl wegen Diebstahls eines Pferdes in Texas.

Holmes hatte Angst, nach Texas zurückgeschickt zu werden, wo die Strafe „hart und bereit“ sein würde, und gestand den Versicherungsbetrug — aber nicht den Mord an Pitezel, so das National Police Journal. Er behauptete, einen Körper von einem Arzt in New York bekommen zu haben, der ihn nach Philadelphia verschiffte (wo er zu der Zeit lebte), wobei er sein medizinisches Wissen nutzte, um den Körper in einen Kofferraum zu stecken.

Holmes wäre fast davongekommen, aber dann erinnerte sich der Inspektor daran, dass die Leiche, als sie zum ersten Mal entdeckt wurde, in voller Totenstarre war, was bedeutet, dass die Person kürzlich gestorben war. Also fragte der Inspektor, welche Techniken Holmes gelernt hatte, um einen Körper zu versteifen, nachdem die Totenstarre gebrochen worden war. Holmes hatte keine Antwort — und das Spiel war vorbei.

8. NACHDEM ER ZUR TODESSTRAFE VERURTEILT WORDEN WAR, BAT ER DARUM, IN BETON BEGRABEN ZU WERDEN.

Holmes bat darum, 10 Fuß unter Beton begraben zu werden, weil er nicht wollte, dass Grabräuber seinen Körper exhumieren und später sezieren. Obwohl es etwas seltsam war, wurde der Antrag am Ende bewilligt.

9. ZEITUNGEN BEZAHLTEN SEIN GESTÄNDNIS.

Holmes wurde von Hearst Newspapers $ 7500 (heute etwa $ 215.000) bezahlt, um seine Geschichte zu erzählen. Sie bekamen jedoch nicht ganz das, was sie erwartet hatten — Holmes gab eine Reihe widersprüchlicher Berichte ab, die ihn letztendlich diskreditierten. Aber eine zeitgenössische Zeitung berichtete, dass er bei den Menschen geblieben sei und später das Buch und den kommenden Film The Devil in the White City inspiriert habe: „Ich wurde mit dem Teufel in mir geboren.“