Alte Steinwerkzeuge deuten auf die epische Wanderung der Siedler nach Nordamerika hin

 Werkzeuge

In Idaho ausgegrabene Steinartefakte könnten einigen der ersten Bewohner Nordamerikas gehört haben.Bildnachweis: Loren Davis

Projektilspitzen und andere Steinwerkzeuge, die in der Nähe eines Flussufers in Idaho geborgen wurden, deuten darauf hin, dass alte Menschen vor mehr als 16.000 Jahren den Westen der Vereinigten Staaten erreichten.

Die Funde machen die Stätte Cooper’s Ferry zu einer der ältesten bekannten menschlichen Siedlungen in Nordamerika, wenn nicht die älteste, sagt Loren Davis, Archäologe an der Oregon State University in Corvallis, der die 10-jährige Ausgrabung leitete, die die Entdeckungen machte. Die Ergebnisse seines Teams wurden am 29.August in Science veröffentlicht1.

Cooper’s Ferry reiht sich in eine wachsende Liste archäologischer Stätten in Nord- und Südamerika ein, die das Dogma darüber, wie und wann Amerika zuerst besiedelt wurde, auf den Kopf stellen. Überwältigende Beweise deuten nun darauf hin, dass die ersten Bewohner der Region vor mehr als 16.000 Jahren von Asien entlang der Pazifikküste reisten — und nicht über Landwege mehrere tausend Jahre später, sagen Davis und andere.

Jahrzehntelang hatten die meisten Archäologen behauptet, dass die Menschen Amerika zuerst durch einen ‚eisfreien Korridor‘ in Zentralkanada besiedelten, der vor 12.000 bis 13.000 Jahren durch Gletscherschmelze entstanden war. Dies stimmte mit dem Auftreten von Steinwerkzeugen an Standorten in ganz Nordamerika überein – einschließlich verschiedener geriffelter Pfeilspitzen, die der Clovis-Kultur zugeschrieben werden., deren Leute einst als die ersten Siedler Amerikas galten.

Aber die Entdeckung früherer Stätten vor Clovis – darunter eine fast 15.000 Jahre alte Siedlung namens Monte Verde in Südchile und die 14.000 Jahre alten Paisley—Höhlen in Oregon – stellte die Theorie in Frage, dass Clovis die ersten waren, die Amerika erreichten. Ein paar Studien aus dem Jahr 2016 analysierten alte pflanzliche und tierische DNA und kamen zu dem Schluss, dass der eisfreie Korridor erst vor 12.600 bis 13.000 Jahren bewohnbar war2,3 – zu spät, um die archäologischen Stätten vor Clovis zu erklären.

Radiocarbon revelation

Davis arbeitete erstmals Ende der 1990er Jahre im Rahmen seiner Doktorarbeit an Cooper’s Ferry, das an einem Nebenfluss des Columbia River liegt. In einer kleinen Ausgrabung, Sein Team entdeckte Steinpunkte, die sich von Clovis-Projektilen und anderen Anzeichen menschlicher Besetzung unterscheiden; diese wurden vorläufig als 13.300 Jahre alt bestimmt. „In den 90er Jahren war dies äußerst umstritten“, sagt Davis, weil es auf eine Steinwerkzeugtechnologie hinwies, die so alt war wie – wenn nicht älter als — Clovis—Werkzeuge.

Zwischen 2009 und 2018 grub sein Team einen größeren Bereich von Coopers Ferry aus und entdeckte weitere Steinartefakte sowie Dutzende weggeworfener Fragmente aus dem Werkzeugherstellungsprozess. Durch das Studium mehr von der Website und ihrer zugrunde liegenden Geologie, er hoffte, eine zuverlässigere Schätzung seines Alters durch fortschrittliche Radiokohlenstoff zu erhalten Datierung Techniken.

„Ich hatte gehofft, wir könnten auswerten, ob die Stätte wirklich 13.300 Jahre alt ist“, sagt Davis. Die Datierung von Holzkohle und Tierknochen, die neben den Artefakten gefunden wurden, deutete jedoch darauf hin, dass die älteste Besetzung von Cooper’s Ferry vor 16.500 bis 15.300 Jahren begann und dass die Menschen danach noch Tausende von Jahren dort lebten. „Es hat uns einfach umgehauen, wie früh dieses Zeug war“, fügt Davis hinzu.

Das Alter der Stätte ergänzt die bestehenden Beweise dafür, dass die ersten Menschen, die Amerika besiedelten, entlang der Pazifikküste reisten. „Die Leute sind in Idaho viel zu früh, um durch einen eisfreien Korridor zu kommen“, sagt Davis. „Sie hätten diese Küstenroute verlassen und den Columbia River verlassen können. Es ist die erste Off-Ramp.“

Aber Ben Potter, ein Archäologe an der University of Alaska Fairbanks, sagt, es sei noch nicht klar, ob Menschen Copper’s Ferry über den Pazifik oder über den eisfreien Korridor erreichten. Er fragt sich, ob die ältesten Radiokarbondaten von der Website tatsächlich mit der menschlichen Besetzung in Verbindung gebracht werden, und sagt, dass mehr Arbeit geleistet werden muss, um festzustellen, wann Menschen dort lebten. „Coopers Forschung ist faszinierend, aber kein Paradigmenwechsel.“

Viele Archäologen gehen davon aus, dass Migrationen nach Amerika von Menschen angeführt wurden, die in der jetzt untergetauchten Region Beringea lebten, die Ostsibirien und Alaska überbrückte. Davis fragt sich jedoch, ob Menschen aus Nordostasien den pazifischen Raum bereist haben. Die Projektilpunkte von Coopers Fähre ähneln denen, die von alten Menschen in Japan vor 13.000 bis 16.000 Jahren hergestellt wurden, stellt er fest.

David Meltzer, Archäologe an der Southern Methodist University in Dallas, Texas, sagt, dass die Datierung von Coopers Fähre „felsenfest“ ist. Er ist einfach nicht bereit zu akzeptieren, dass seine Artefakte Relikte von Migrationen aus Asien sind. „Es ist immer noch eine offene Frage, wie die früheste Pre-Clovis-Technologie aussah“, fügt er hinzu.