BFI Screenonline: Lawrence von Arabien (1962) Synopsis

Nach seinem Tod bei einem Motorradunfall findet in der St. Paul’s Cathedral in London ein Gedenkgottesdienst für den Nationalhelden T. E. Lawrence, bekannt als ‚Lawrence von Arabien‘, statt. Einige von denen, die ihn kannten, werden von einem Journalisten auf den Stufen der Kathedrale interviewt, aber niemand kann eine klare Meinung über den Mann abgeben.

Im Jahr 1916 arbeitet der gut ausgebildete Lt. Lawrence als Kartograph für die britische Armee in Kairo, aber er fühlt sich fehl am Platz und sehnt sich danach, in die Wüste zu gelangen. Seine Chance kommt, wenn Mr. Dryden vom Arab Bureau arrangiert, dass er abgeordnet wird, um Kontakt mit Prinz Feisal aufzunehmen und über den Fortschritt des arabischen Aufstands gegen die Türken zu berichten.

Lawrence nimmt einen Beduinenführer mit, dessen Überlebenstricks in der Wüste er nacheifern will. Der Führer wird von Sherif Ali, einem Araber aus einem rivalisierenden Stamm, an einem Brunnen erschossen. Nach einer erbitterten Auseinandersetzung mit Ali reist Lawrence alleine weiter und trifft sich mit Colonel Brighton, der ihn zu Feisals Armee bringt, die von den Türken bombardiert wird. Feisal ist mit der unvermeidlichen Aufnahme seiner Guerillakräfte in die reguläre britische Armee resigniert und glaubt, dass nur ein Wunder den unabhängigen Geist der arabischen Revolte aufrechterhalten wird. Obwohl von Brighton angewiesen, ruhig zu bleiben, Lawrence spricht, und beeindruckt Feisal mit seinem Wissen über, und offensichtliche Sympathie mit, die arabische Sache. Lawrence überredet Feisal, ihn eine kleine Truppe durch die berüchtigte Nefud-Wüste führen zu lassen, um den türkischen Hafen von Aqaba von der Landseite aus anzugreifen – die Garnison ist zu gut vor dem Meer verteidigt. Sherif Ali geht mit ihnen, ebenso wie zwei Waise Ausgestoßene, Farraj und Daud, die Lawrence Diener werden.

Nach einer anstrengenden Reise erreichen die Männer den Amboss der Teufel, wo es keinen Schutz vor der unerbittlichen Sonne gibt. Einer, Gasim, fällt von seinem Kamel, aber niemand vermisst ihn, bis der Amboss gekreuzt ist. Allein und zu Fuß steht er vor dem sicheren Tod, aber Lawrence besteht darauf, für ihn zurückzukehren. Als Lawrence Gasim lebend und sicher zurückbringt, ist Ali so beeindruckt von seinem Mut, dass er dem Engländer anstelle seiner Armeeuniform die weißen Gewänder eines Sherif zum Tragen gibt. Lawrence begegnet Auda Abu Tayi, dem Oberhaupt eines anderen arabischen Stammes, und überredet ihn, sich für den Angriff auf Aqaba zusammenzuschließen.

In der Nacht vor dem Angriff tötet ein Araber einen Araber aus einem anderen Stamm. Um eine Blutfehde zu verhindern, muss der Täter von einem Mann aus keinem Stamm hingerichtet werden. Lawrence willigt ein, es zu tun, ist aber bestürzt zu sehen, dass der Mörder Gasim ist.

Aqaba wird erobert und Lawrence wird von den Arabern als Held gefeiert. Als der Funksender bei der Plünderung der Garnison zerstört wird, nimmt Lawrence Farraj und Daud mit über die Sinai-Wüste, um den britischen Generälen in Kairo die Nachricht zu überbringen. Unterwegs fällt Daud in einen Treibsand und Lawrence kann ihn nicht retten.

Erschöpft und dreckig erreichen Lawrence und Farraj Kairo. Wenn sie in die Offiziersbar gehen, erregen Lawrences arabische Gewänder viel Interesse und Empörung. General Allenby ist jetzt verantwortlich und Lawrence berichtet ihm. Er wird zum Major befördert, und Allenby willigt ein, ihm Waffen und Geld zu geben, wenn er zu den Arabern zurückkehren und den Kampf gegen die Türken fortsetzen will. Obwohl Lawrence von der Erkenntnis erschüttert wurde, dass er den Akt des Tötens genießt, und er vermutet, dass die Franzosen und Briten selbst Pläne für das Osmanische Reich haben, stimmt er zu.

Lawrence beginnt eine triumphale Periode des Guerillakrieges und sprengt die türkische Eisenbahn, die von seinen eigenen Männern heldenverehrt und durch die Entsendungen des amerikanischen Journalisten Jackson Bentley international berühmt gemacht wird. Selbst eine Kugel in der Schulter eines verwundeten Türken verlangsamt ihn nicht. Der größte Teil der arabischen Armee geht nach Hause, wenn der Winter naht, aber Lawrence, Ali und eine kleine Gruppe von Anhängern greifen weiterhin die Eisenbahn an. Während er einen Zünder trägt, fällt Farraj und wird schrecklich verletzt. Lawrence muss ihn erschießen, bevor die türkischen Soldaten ankommen.

Auf einer Erkundungsexpedition mit Ali in der türkischen Stadt Deraa wird Lawrence von den Türken aufgegriffen und brutal geschlagen. Sein Gefühl seiner eigenen Unbesiegbarkeit erschüttert, Lawrence beschließt, sein Kommando aufzugeben und sein Leben in der britischen Armee wieder aufzunehmen. Allenby schickt ihn jedoch erneut in die Wüste zurück. Lawrence hat jetzt einen persönlichen Leibwächter, der aus Dieben und Mördern besteht, und seine Männer folgen ihm um Geld. Auf dem Weg nach Damaskus kommen sie an einem von den Türken zerstörten Dorf vorbei. Als die Araber die türkische Kolonne einholen, führt Lawrence sie zu einem wilden und blutigen Angriff.

Die Araber erreichen Damaskus vor den Briten, und Lawrence setzt einen arabischen Rat ein, um die Stadt zu regieren, aber sie bricht bald unter der Belastung der Stammesabteilungen in Chaos zusammen. Die Briten übernehmen das Kommando, Lawrence wird zum Oberst befördert und kehrt nach England zurück, während Feisal, Dryden und Allenby über die Zukunft Arabiens diskutieren.