Die ‚Vampirbestattung‘ eines alten Kindes legt nahe, dass die Römer die wandelnden Toten fürchteten

Ausgrabungen auf einem alten römischen Friedhof wurden letzten Sommer unheimlich. Die Überreste eines etwa 10-jährigen Kindes lagen in einem Grab. Dieser junge Mann könnte Opfer von Malaria geworden sein. Aber das Seltsame war, dass jemand im Rahmen eines Bestattungsrituals einen Stein in den Mund des Kindes gesteckt hatte. Ein solches Ritual sollte verhindern, dass der Körper wie ein Zombie aufsteigt und Krankheiten auf die Lebenden ausbreitet, sagen Forscher.

Die Entdeckung dieser „Vampirbestattung“ erfolgte auf dem Friedhof der Babys. Es ist ein Ort aus der Mitte des fünften Jahrhunderts in Mittelitalien. Der Archäologe David Pickel von der Stanford University in Kalifornien leitete die Ausgrabung.

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Ein Malariaausbruch in der Region tötete viele Babys und Kleinkinder zum Zeitpunkt der Beerdigung des Kindes. Es gab mehr als 50 zuvor ausgegrabene Gräber auf dem Friedhof. Von diesen, Die ältesten Überreste waren die eines 3-jährigen Kindes. Knochen von mehreren Kindern, die dort begraben wurden, haben DNA von Malariaparasiten ergeben.

Vor diesem wurden mehrere andere Vampirbestattungen gefunden. Dazu gehörte eine Frau aus dem 16.Jahrhundert aus Venedig, Italien. Sie war mit einem Ziegelstein im Mund begraben worden. Und ein Mann aus England des dritten oder vierten Jahrhunderts wurde mit ausgeschnittener Zunge gefunden und durch einen Stein ersetzt. Vampirbestattungen zeigen Anzeichen für den Glauben, dass die Toten wieder zum Leben erweckt werden könnten, Archäologen sagen.

Viele Säuglinge und Kleinkinder an der italienischen Stätte wurden mit Gegenständen begraben, die mit dem Glauben an Hexerei und Magie verbunden waren. Dazu gehören Rabenkrallen und Krötenknochen. Und Steine waren auf die Hände und Füße des 3-Jährigen gelegt worden. Dies war eine weitere Praxis, die von verschiedenen Kulturen verwendet wurde, um die Toten in ihren Gräbern festzuhalten.

Solche Rituale versuchten, die Körper davon abzuhalten, herauszukommen und das Böse zu verbreiten, das zu ihrem Tod geführt hatte, sagt David Soren. Er ist Archäologe an der University of Arizona in Tucson. Er nahm an der neuen Ausgrabung teil.

Die Ergebnisse wurden in einer Erklärung vom 11.Oktober bekannt gegeben. Sie werden im Januar auf der Jahrestagung des Archaeological Institute of America in San Diego, Kalifornien, vorgestellt.