Mata Hari

Frühes Leben

Margaretha Geertruida Zelle (1876-1917) wurde am 7. August 1876 in der nordholländischen Stadt Leeuwarden geboren. Sie war die Tochter von Adam Zelle (1840-1910), der in Berlin ein erfolgreiches Geschäft führte. Ihre Eltern verwöhnten das schöne kleine Mädchen, das immer ihren Weg hatte. Als sie jedoch dreizehn war, ging ihr Vater bankrott. Sie wurde in die Obhut ihres Paten gegeben, aber es fiel ihr schwer, den stickigen Regeln ihrer neuen Familie zu folgen. Sie sah nur eine Lösung: heiraten. Margaretha antwortete auf eine Nachricht von Rudolf MacLeod (1856-1928), einem achtunddreißigjährigen Major in Niederländisch-Ostindien. Sie heirateten kurz darauf und begaben sich auf die Insel Java. Dort angekommen, begann Margaretha sich wie die einheimischen Frauen zu kleiden, verbrachte rücksichtslos und wurde bald ein beliebtes Thema des lokalen Klatsches.

Bruch mit der Tradition

1900 zog sich MacLeod zurück und die Familie kehrte nach Amsterdam zurück. Margaretha ließ sich wegen Ehebruchs und Misshandlung von ihm scheiden. Im Alter von sechsundzwanzig, sie war jetzt frei und reiste nach Paris, wenn auch ohne Geld. Sie checkte unter einem rätselhaften neuen Namen in das Grand Hotel ein, Mata Hari. Der Vorname wurde aus der ersten und letzten Silbe ihres christlichen Namens gebildet; Der zweite war ein javanischer Begriff, der die Sonne oder „das Auge des Tages“ symbolisierte.“ Der Osten war damals in Mode und trotz ihres Mangels an Technik faszinierten ihre javanischen Tänze alle. Ihre bernsteinfarbene Haut, langes schwarzes Haar, und schön, geschmeidiger Körper waren mächtige Vermögenswerte. Emile Guimet (1836-1918), Gründer des Museums für asiatische Kunst, bürgte für sie und sagte, dass alle Pariser Salons sie wollten, obwohl unklar war, ob es das Ritual war, das sie faszinierte, oder die Kühnheit eines „Striptease“, der noch nicht benannt worden war. Ihre Preise stiegen und ihre Liste der Liebhaber wurde jeden Tag länger. Im Laufe der Jahre erhielt sie jedoch immer weniger Verträge.

Vom Tänzer zum Spion

Im Januar 1914 machte Mata Hari das Beste aus ihrem Charme und sicherte sich einen Vertrag in Berlin, der im August gekündigt wurde. Sie musste sich dann Geld leihen, um zu überleben, und kehrte bald nach Holland zurück. Der deutsche Generalkonsul in Den Haag, ein Vermittler des deutschen Geheimdienstes, bot Hari eine große Geldsumme für eine Geheimdienstmission in Frankreich an. Sie akzeptierte und wurde Agent H21. Elsbeth Schragmüller (1887-1940), die für die französische Abteilung des Deutschen Geheimdienstes in Antwerpen (Belgien) zuständige Fräulein Doktor, brachte Hari die Kunst des Spionierens bei. Aber sie misstraute bald den Fähigkeiten ihres Schülers, der Spionage für ein Spiel hielt und dachte, dass ein Geheimagent einfach eine Reihe fabelhafter Visionen mit sich bringe. Überzeugt von ihrer Fähigkeit, ihr deutsches, dann französisches Militär zu manipulieren, genau wie sie ihre Liebhaber manipuliert hatte, ignorierte Hari die Politik, war zu gesprächig und brauchte immer dringend Geld. Im September 1916 schlug Kapitän Georges Ladoux (1875-1933), Chef des französischen Geheimdienstes, vor, Doppelagentin zu werden. Sie stimmte zu und reiste über Großbritannien nach Spanien, wo sie ständig überwacht wurde. Sie hat beim Senden von Informationen nie auch nur minimale Vorsichtsmaßnahmen getroffen, die sich im Allgemeinen als wenig interessant oder veraltet erwiesen haben. Folglich weigerte sich Captain Ladoux im Januar 1917, sie zu bezahlen. Sie schrieb ihm: „Ich bin bereit, alles zu tun, was du willst ….Ich bin eine internationale Frau, bestreite nicht die Art, wie ich arbeite!“ Er hat nie geantwortet.

Ein tragisches Ende

Hari, diese ausländische kosmopolitische, emanzipierte, käufliche Kurtisane, wurde im Februar 1917 verhaftet. Ihr Prozess begann zu einer Zeit, als der politische und militärische Kontext in Frankreich aufgrund interner politischer Skandale und der schwierigen militärischen Situation, einschließlich der Niederlage bei Chemin des Dames, schwierig war. Nach einem gefälschten Prozess zum Tode verurteilt, wurde sie am 15.Oktober 1917 in Vincennes hingerichtet. „Es gab jedoch nichts, worüber man sich aufregen müsste“, argumentierte André Mornet (1870-1960), der für das Kriegsgericht zuständige Anwalt, später.

Mata Hari war der Impresario ihres eigenen Lebens, eines imaginären Lebens, das ihre Umgebung faszinierte und in dem sie gefangen gehalten wurde. Sie erfand mysteriöse Ursprünge: manchmal in Indien als natürliche Tochter des Prinzen von Wales und einer indischen Prinzessin geboren, manchmal in Java geboren. Greta Garbo (1905-1990) verkörperte sie wunderschön in ihrer charakteristischen Unsicherheit in dem besten Film über sie, der 1931 herauskam.

Marianne Walle, Universität Rouen

Redakteur: Emmanuel Debruyne