Wir wollten wissen, woher Madagaskars mysteriöse Waldkatzen stammen. Was wir gefunden haben

Die Herkunft (en) von Madagaskar „Wald“ – oder „Wildkatzen“ ist seit langem ein Rätsel

Madagaskar ist seit der späten Kreidezeit, als Dinosaurier noch viele Teile der Erde beherrschten, von allen anderen Landmassen getrennt und wird seit langem als „natürliches Labor der Evolution“ bezeichnet. Seine lange Isolation führte zu einer einzigartigen Fauna und Flora, von denen sich die meisten an Ort und Stelle entwickelt haben.

Madagaskar hat nur vier Gruppen endemischer Landsäugetiere: Primaten (Lemuren), Nagetiere, Afrotheres (früher Insektenfresser wie Tenrecs) und Fleischfresser. Innerhalb dieser vier Gruppen gibt es jedoch eine große Vielfalt.

Die Naturschutzfragen im Zusammenhang mit diesen neuen Daten sind komplex und erfordern ein nachdenkliches Gespräch, um die ganze Geschichte der „Waldkatzen“ Madagaskars zu verstehen.“

Wenn es um endemische terrestrische Fleischfresser geht, gibt es nur eine Gruppe, die anerkannt ist: die Eupleridae. Von diesen ist die größte die Fosa. Dies ist weder eine Felid (Katzenfamilie) noch eine Canid (Hundefamilie). Es ist eng mit dem Mungo verwandt und wiegt zwischen 5 und 10 kg. Es ist seit langem das primäre Säugetier-Raubtier von Lemuren und anderen madagassischen Säugetieren.

Die konventionelle Ansicht ist also, dass Madagaskar keine einheimischen Katzen (d. H. Feliden) hat. Katzen gibt es auf der Insel reichlich.

Es gibt zwei allgemeine Arten von Katzen in Madagaskar: Dorfkatzen und eine wilde „Wald“ -Form. Diese „Waldkatze“ wird von den Madagassen seit langem von Dorf- oder Wildhauskatzen unterschieden und wird oft als Bedrohung für Haustiere wie Geflügel angesehen. Angesichts von Augenzeugenberichten und Berichten – einschließlich unserer eigenen – ist diese wenig verstandene, wilde „Waldkatze“ auch ein wirksames Raubtier der berühmten Lemuren Madagaskars.

 Waldkatze

Waldkatze

Die „Waldkatzen“ sind in ihrer äußeren Erscheinung ziemlich verschieden und haben durchweg ein „Tabby“ oder gestreiftes Fell, längere Beine und eine größere Größe (bis zu 5 kg).

 Dorfkatze

Dorfkatze

Im Gegensatz dazu sehen „Dorfkatzen“ im Allgemeinen wie Hauskatzen aus, die auf der ganzen Welt zu sehen sind – eine feste Fellfarbe (oft weiß), kürzere Beine und eine Körpergröße von etwa 2 kg.

Die äußere Morphologie der Waldkatzen unterscheidet sich daher sehr von der der Dorfkatzen. Es ist auch ziemlich ähnlich – an der Oberfläche – zu den afrikanischen Wildkatzen in östlichen und südlichen Teilen des kontinentalen Afrika gesehen.

Daher ist die Herkunft (en) von Madagaskar „Wald“ oder „wild“ Katzen ist seit langem ein Rätsel. Stammen sie von der afrikanischen Wildkatze (Felis lybica) ab, die mit ostafrikanischen Hirten zusammenkommt, die die südlichen Regionen Madagaskars kulturell dominieren? Sind sie ein Produkt kürzlich angekommener Hauskatzen (Felis silvestris) aus Europa, dem arabischen Reich oder Südostasien?

Um die Herkunft(en) von Madagaskars „Waldkatzen“ zu bestimmen, haben wir und unsere Kollegen diese Studie durchgeführt.

Unsere Ergebnisse zeigen, dass madagassische „Waldkatzen“ Nachkommen von Katzen aus dem Arabischen Meer sind. Sie stammen nicht von den Wildkatzen des kontinentalen Afrikas ab, sondern sind mit Hauskatzen verwandt.

Cat Tracking

Unser Team – eine Zusammenarbeit von Wissenschaftlern aus sechs Ländern auf drei Kontinenten – sammelte genetische Daten von 30 „Wald“ -Katzen an zwei Standorten in Madagaskar, drei Individuen aus dem Bezà Mahafaly Special Reserve im Südwesten und 27 Individuen aus Ankarafantsika Nationalpark im hohen Norden der Insel.

Diese Daten wurden mit ungefähr 1900 Proben von verschiedenen Haus- und Wildkatzen auf der ganzen Welt verglichen, um den Grad der Verwandtschaft der madagassischen Wildformen zu beurteilen.

Die von unserem Team erstellten Daten – die das Fachwissen, die Erfahrung und die Fähigkeiten von Feld- und Laborwissenschaftlern kombinieren – zeigten, dass sich die madagassischen „Waldkatzen“ am engsten mit Hauskatzen aus der Region des Arabischen Meeres, einschließlich der kenianischen Inseln Lamu und Pate, verbinden. Die madagassischen Katzen sind somit Nachkommen von Hauskatzen aus dem Arabischen Meer und nicht von Wildkatzen aus Kontinentalafrika.

Ursprünge

Wann und wie begann diese Diaspora? Das Arabische Meer und die Kenianischen Inseln haben es wahrscheinlich im vergangenen Jahrtausend oder etwas früher über den Handel mit dem Arabischen Meer nach Madagaskar geschafft. In den letzten 1000 Jahren gab es mehrere Migrationswellen aus dem arabischen Reich nach Madagaskar.

Diese Migrationen brachten Architektur, sprachliche Komponenten und schließlich eine schriftliche Schrift des 18. Und sie brachten Katzen. So sind Madagaskars „Waldkatzen“ ozeanische Migranten von anderswo – wie bei Madagaskars anderen Landsäugetieren, wenn auch eher über eine menschliche Quelle als über natürliche „Rafting“ -Prozesse, wie die Vorfahren der Madagaskar-Lemuren.

Studieren oder ausrotten?

Was bedeutet diese neue Information für diese Katzen? Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass Madagaskars „Waldkatzen“ vor einem Jahrtausend eingeführt wurden, und wenn ja, bietet die Untersuchung ihres Verhaltens, ihrer Biologie und Ökologie einen Einblick in die Anpassung exotischer Arten an die Inselbiogeographie sowie Einblicke in die Verbreitung von Katzen.

Wichtig ist, dass unsere Ergebnisse auch die Frage aufwerfen, welche Rolle diese Katzen in den Waldökosystemen Madagaskars spielen. Sollten sie – zumindest aus geschützten Reservaten – ausgerottet werden, wie es auf anderen Inseln in Bezug auf eingeführte Arten getan wurde?

Die Naturschutzfragen im Zusammenhang mit diesen neuen Daten sind komplex und erfordern ein nachdenkliches Gespräch, um die ganze Geschichte der „Waldkatzen“ Madagaskars zu verstehen.

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.