9 Cosas Que no sabías Sobre El Primer Asesino en Serie de Estados Unidos, H. H. Holmes

H. H. Holmes, que nació como Herman Webster Mudgett el 16 de mayo de 1861, llegaría a ser reconocido como uno de los primeros asesinos en serie de Estados Unidos. Pero hasta el día de hoy, debido a la naturaleza en la que se deshizo de los cuerpos y sus historias y confesiones tremendamente inconsistentes, gran parte de los hechos sobre su vida no están claros. También lo es su recuento de muertes: la policía en ese momento sospechaba de alrededor de nueve o 10 víctimas, mientras que otras estimaciones son de cientos; en su confesión publicada, el propio Holmes se atribuyó la muerte de 27 personas, pero más tarde se descubrió que varias «víctimas» seguían vivas. Para hacer las cosas más confusas, Holmes retomó su confesión anterior mientras estaba en la horca y afirmó haber matado solo a dos personas.

Aunque es casi imposible verificarlos por completo debido a los cuentos de Holmes, y porque los hizo girar en el apogeo de la era del Periodismo Amarillo, cuando casi todo era hiper exagerado, estos hechos cuentan la historia de su infame ola de crímenes.

1. FUE INTIMIDADO DE NIÑO.

Debido a sus mentiras contradictorias, no se sabe mucho sobre la infancia de Holmes (incluso manipuló la información en sus formularios del censo), pero se cree que cuando era joven, sus compañeros de clase lo molestaban y lo intimidaban. Cuando descubrieron que temía a los médicos, lo obligaron a pararse frente a un esqueleto humano en el consultorio de un médico y mirarlo fijamente. Aunque estaba ciertamente asustado al principio, Holmes dijo más tarde que la experiencia lo exorcizó de sus temores sobre la muerte, y puede haber llevado a su fascinación—y más tarde, a su obsesión enfermiza—con ella.

2. ROBÓ Y DESFIGURÓ CADÁVERES.

Cuando Holmes estaba en la escuela de medicina de la Universidad de Michigan, robó varios cadáveres del laboratorio, los desfiguró e intentó cobrar el seguro diciendo que murieron en un accidente. Con los años, perfeccionó estas estafas de seguros, y supuestamente se convirtió en el beneficiario de las pólizas de varias mujeres que trabajaban para él, muchas de las cuales murieron misteriosamente poco después.

3. ESTABA CASADO CON TRES MUJERES AL MISMO TIEMPO.

Holmes se casó con su primera esposa, Clara, en 1878; solo tenía unos 19 años. Dos años más tarde, la pareja tuvo un hijo, pero Holmes pronto los abandonó y se casó con Myrta Belknap en 1887, a pesar de que aún no se había divorciado de Clara. Lo presentó unas semanas después, pero los papeles nunca pasaron. Finalmente, se casó con Georgiana Yoke el 17 de enero de 1894 en Denver, Colorado, poco antes de ser arrestado por fraude de seguros. Técnicamente, Holmes todavía estaba casado con Clara, Myrta y Georgiana cuando fue condenado a muerte en 1896.

4. LA CONSTRUCCIÓN DEL «HOTEL DEL ASESINATO» ERA UN MISTERIO PARA MUCHOS, INCLUSO PARA AQUELLOS QUE LO ESTABAN CONSTRUYENDO.

En la época de la Feria Mundial de Chicago de 1893, Holmes compró una propiedad que más tarde usaría para un hotel, utilizado principalmente para asesinar personas. Para asegurarse de que era el único que conocía el verdadero propósito del hotel, Holmes contrató a varios contratistas diferentes para completar la construcción del edificio. De vez en cuando, disparaba uno si pensaba que estaban viendo demasiado. A pesar de esta precaución, los planes deben haber causado al menos un poco de sospecha entre los constructores. Los planos incluían 51 puertas que se abrían a paredes de ladrillo, 100 habitaciones sin ventanas, escaleras que conducían a ninguna parte, dos hornos y tolvas del tamaño de un cuerpo a un incinerador.

5. VENDIÓ LOS ESQUELETOS DE SUS VÍCTIMAS A LA CIENCIA MÉDICA.

Como antiguo estudiante de medicina, Holmes tenía muchas conexiones que le permitieron vender los esqueletos de sus víctimas a laboratorios y escuelas locales. Él, y a veces un asistente contratado, fueron acusados de despojar la carne de los cuerpos, diseccionarlos y preparar los esqueletos viables. El resto de los restos serían arrojados en pozos de cal o ácido, rompiendo efectivamente las pruebas restantes.

6. HIZO QUE SU SOCIO FINGIERA SU PROPIA MUERTE.

Para otra estafa de seguros, Holmes tuvo a su amigo y cómplice, Benjamín Pitezel, finge su propia muerte para que su esposa pudiera recoger su $10,000 pago de seguro de vida (que en última instancia van a Holmes). Sin embargo, en lugar de encontrar un cadáver similar a Pitezel, Holmes decidió matar a Pitezel. Holmes lo dejó inconsciente con cloroformo, y luego le prendió fuego. Más tarde, Holmes afirmó haber asesinado a tres de cada cinco hijos de Pitezel también.

7. FUE LLEVADO ANTE LA JUSTICIA POR UN CABALLO.

La policía había sospechado de Holmes desde que un ex compañero de celda (ladrón de trenes y forajido del Salvaje Oeste, Marion Hedgepeth) comenzó a hablar. Según el Diario de la Policía Nacional, » Mientras estaba en la prisión, Howard le dijo a Hedgepeth que había ideado un plan para estafar a una compañía de seguros por 1 10,000. Y prometió a Hedgepeth que, si le recomendaría un abogado adecuado para tal empresa, le habría prometido 500 dólares.»

Pero Holmes nunca pagó; como venganza, Hedgepeth compartió la información con la policía. Si bien inicialmente las autoridades tenían pocas pruebas para condenar a Holmes, sí tenían su orden de arresto pendiente por robar un caballo en Texas.

Holmes estaba aterrorizado de ser enviado de vuelta a Texas, donde el castigo sería «duro y listo» y confesó la estafa del seguro, pero no el asesinato de Pitezel, según el Diario de la Policía Nacional. Afirmó haber obtenido un cuerpo de un médico en Nueva York que lo envió a Filadelfia (donde vivía en ese momento), utilizando sus conocimientos médicos para caber el cuerpo en un baúl.

Holmes casi se sale con la suya, pero luego el inspector recordó que cuando el cuerpo fue descubierto por primera vez, estaba en completo rigor mortis, lo que significa que la persona había muerto recientemente. Así que el inspector preguntó qué técnicas había aprendido Holmes para endurecer un cuerpo después de romper el rigor mortis. Holmes no tenía respuesta—y el juego había terminado.

8. TRAS SER CONDENADO A LA PENA DE MUERTE, PIDIÓ SER ENTERRADO EN HORMIGÓN.

Holmes pidió ser enterrado a 10 pies de profundidad y encerrado en concreto, porque no quería que los ladrones de tumbas exhumaran y luego diseccionaran su cuerpo. A pesar de ser algo extraño, la solicitud fue concedida al final.

9. LOS PERIÓDICOS PAGARON POR SU CONFESIÓN.

Holmes recibió 7500 dólares (unos 215.000 dólares en la actualidad) de Hearst newspapers para contar su historia. Sin embargo, no consiguieron lo que esperaban: Holmes dio una serie de relatos contradictorios, que finalmente lo desacreditaron. Pero una cosa que un periódico contemporáneo informó que dijo que se quedó con la gente, y más tarde inspiró el libro y la próxima película El Diablo en la Ciudad Blanca: «Nací con el diablo en mí.»