BFI Screenonline: Lawrence de Arabia (1962) Sinopsis

Se celebra un servicio conmemorativo en la Catedral de San Pablo de Londres para el héroe nacional T. E. Lawrence, conocido como «Lawrence de Arabia», tras su muerte en un accidente de motocicleta. Algunos de los que lo conocieron son entrevistados por un periodista en la escalinata de la catedral, pero nadie es capaz de dar una opinión directa del hombre.

En 1916, el teniente Lawrence, bien educado, trabaja como cartógrafo para el ejército británico en El Cairo, pero se siente fuera de lugar y anhela entrar en el desierto. Su oportunidad llega cuando el Sr. Dryden, de la Oficina Árabe, se encarga de que sea destinado para ponerse en contacto con el príncipe Feisal e informar sobre el progreso de la Revuelta Árabe contra los turcos.

Lawrence toma un guía beduino, cuyos trucos de supervivencia en el desierto decide emular. El guía es asesinado a tiros en un pozo por Sherif Ali, un árabe de una tribu rival. Después de un amargo altercado con Ali, Lawrence viaja solo, y se reúne con el coronel Brighton, quien lo lleva al ejército de Feisal, que está bajo el bombardeo aéreo de los turcos. Feisal está resignado a la absorción inevitable de sus fuerzas guerrilleras en el ejército británico regular, y cree que solo un milagro sostendrá el espíritu independiente de la Revuelta árabe. Aunque Brighton le ordenó que se callara, Lawrence habla e impresiona a Feisal con su conocimiento y evidente simpatía por la causa árabe. Lawrence persuade a Feisal para que le permita liderar una pequeña fuerza a través del notorio desierto de Nefud, con el fin de atacar el puerto turco de Aqaba desde el lado de tierra, la guarnición está demasiado bien defendida del mar. Sherif Ali va con ellos, al igual que dos marginados huérfanos, Farraj y Daud, que se convierten en sirvientes de Lawrence.

Después de un viaje agotador, los hombres llegan al Yunque de los Demonios, donde no hay protección contra el sol implacable. Uno, Gasim, cae de su camello, pero nadie lo extraña hasta que el Yunque ha sido cruzado. Solo y a pie, se enfrenta a una muerte segura, pero Lawrence insiste en volver por él. Cuando Lawrence trae a Gasim de vuelta, vivo y a salvo, Ali está tan impresionado por su coraje que le da al inglés las túnicas blancas de un Sheriff para usar en lugar de su uniforme del ejército. Lawrence se encuentra con Auda Abu Tayi, el jefe de otra tribu árabe, y lo persuade a unir fuerzas para el ataque a Aqaba.

La noche antes del ataque, un árabe mata a un árabe de otra tribu. Para evitar una disputa de sangre, el culpable debe ser ejecutado por un hombre de ninguna tribu. Lawrence acepta hacerlo, pero está consternado al ver que el asesino es Gasim.

Aqaba es capturado y Lawrence es aclamado como un héroe por los árabes. Cuando el transmisor de radio es destruido durante el saqueo de la guarnición, Lawrence lleva a Farraj y Daud con él a través del desierto del Sinaí para dar la noticia a los generales británicos en El Cairo. En el camino, Daud cae en una arena movediza y Lawrence no puede salvarlo.

Exhaustos y sucios, Lawrence y Farraj llegan a El Cairo. Cuando entran en el bar de oficiales, las túnicas árabes de Lawrence despiertan mucho interés y algo de indignación. El general Allenby está ahora a cargo y Lawrence le informa. Es ascendido a Mayor, y Allenby acepta darle armas y dinero si regresa con los árabes y continúa la lucha contra los turcos. Aunque Lawrence se ha conmovido al darse cuenta de que disfruta del acto de matar, y sospecha que los franceses y los británicos tienen planes para el Imperio Otomano, está de acuerdo.

Lawrence se embarca en un período triunfal de guerra de guerrillas, volando el ferrocarril turco, héroe adorado por sus propios hombres y hecho famoso internacionalmente por los despachos del periodista estadounidense Jackson Bentley. Incluso una bala en el hombro de un turco herido no lo ralentiza. La mayor parte del ejército árabe regresa a casa cuando se acerca el invierno, pero Lawrence, Ali y un pequeño grupo de seguidores continúan atacando el ferrocarril. Mientras lleva un detonador, Farraj cae y está terriblemente herido. Lawrence tiene que dispararle antes de que lleguen los soldados turcos.

En una expedición de exploración con Ali en la ciudad turca de Deraa, Lawrence es recogido por los turcos y golpeado salvajemente. Su sentido de su propia invencibilidad destrozado, Lawrence decide renunciar a su mando y reanudar su vida en el ejército británico. Sin embargo, Allenby una vez más lo envía de vuelta al desierto. Lawrence ahora tiene un guardaespaldas personal formado por ladrones y asesinos, y sus hombres lo siguen por dinero. En el camino a Damasco, pasan por un pueblo destruido por los turcos. Cuando los árabes se ponen al día con la columna turca, Lawrence los lidera en un ataque salvaje y sangriento.

Los árabes llegan a Damasco antes que los británicos, y Lawrence establece un Consejo Árabe para dirigir la ciudad, pero pronto se derrumba en el caos bajo la tensión de las divisiones tribales. Los británicos se hacen cargo, Lawrence es ascendido a Coronel y regresa a Inglaterra, mientras Feisal, Dryden y Allenby discuten el futuro de Arabia.