Cultivo de Forsitias en el Paisaje Doméstico

Después de un invierno largo y sombrío, la mayoría de los jardineros esperan ansiosamente la llegada de la primavera. Una señal segura de que la primavera ha llegado de verdad son las flores amarillas brillantes de la forsitia. Nombrada en honor a William Forsyth, un horticultor escocés del siglo XVIII, la forsythia es un arbusto caducifolio nativo de China, Corea y Europa.

En Iowa, las forsitias suelen florecer a principios y mediados de abril. Las flores de cuatro pétalos varían de amarillo claro a amarillo dorado brillante y persisten durante 10 a 14 días. Las flores se producen en grupos o racimos a lo largo de los tallos. Las forsitias florecen solo en madera vieja.

Las hojas emergen poco después de la floración. Las hojas de forsitia son de color verde medio a oscuro en verano. El color de las hojas de otoño suele ser pobre. Sin embargo, ocasionalmente, las hojas pueden volverse de color amarillo pálido a púrpura rojizo en otoño. Las forsitias son uno de los últimos arbustos caducifolios en dejar caer sus hojas en otoño. En Iowa, la caída de las hojas ocurre típicamente a finales de octubre o principios de noviembre.

Las forsitias son arbustos de crecimiento rápido. Muchos cultivares (variedades) tienen hábitos de crecimiento extendidos y arqueados y pueden alcanzar una altura de 8 a 10 pies.

Las forsitias crecen y florecen mejor a pleno sol. Crecerán en sombra parcial, pero no florecerán tan intensamente. Las forsitias se adaptan a una amplia gama de suelos. Sin embargo, no funcionan bien en sitios húmedos y mal drenados. Las forsitias no tienen plagas de insectos o enfermedades graves.

La forsythia es una excelente planta para bordes mixtos de arbustos. También se puede amontonar en laderas soleadas o utilizar como seto informal. Los cultivares de bajo crecimiento se pueden usar como cubiertas para el suelo.

Al seleccionar una forsythia, elija un cultivar que florezca de manera confiable en Iowa. Los capullos de algunas variedades no son resistentes al frío en Iowa. Por ejemplo, los capullos de flores en ‘Lynwood Gold’ y ‘Spring Glory’ son resistentes a -10°F. Dado que la mayoría de las partes de Iowa experimentan temperaturas invernales inferiores a -10°F, estos cultivares a menudo no florecen bien en el estado.

Una excelente forsitia para Iowa es ‘ Meadowlark.’Introducido conjuntamente por las Universidades Estatales de Dakota del Norte y Dakota del Sur, en colaboración con el Arnold Arboretum, ‘Meadowlark’ florecerá después de la exposición a temperaturas de hasta -30°F. Las flores son de color amarillo brillante. ‘Meadowlark’ es un arbusto vigoroso de rápido crecimiento. Su altura y anchura son de 8 a 10 pies. ‘Meadowlark’ tiene una forma extendida y arqueada.

‘Northern Sun’ es otra buena opción para el medio Oeste superior. Introducido por la Universidad de Minnesota, el ‘Sol del Norte’ florecerá después de que las temperaturas bajen a -30°F. El arbusto que se extiende y arquea crece de 8 a 10 pies de altura y tiene una extensión similar. Las flores son de oro amarillo.

Introducido por la Universidad Estatal de Iowa, ‘Sunrise’ es un excelente cultivar para el sur y el centro de Iowa. Sus capullos florales son resistentes a -20°F. Las plantas están cubiertas con masas de flores amarillas pequeñas y medianas a principios de primavera. ‘Sunrise’ es un arbusto compacto semi-extendido con una altura y un ancho maduros de 5 pies. Su tamaño compacto hace que’ Sunrise ‘ sea ideal para pequeños setos o bordes de arbustos.

Otros cultivares de forsythia que florecen bien en Iowa incluyen ‘Northern Gold’, ‘New Hampshire Gold’ y ‘ Vermont Sun.’

Mientras que la mayoría de los cultivares de forsythia se cultivan por sus atractivas flores amarillas, algunos se cultivan por otras características. ‘Bronxensis’ es un cultivar de bajo crecimiento que a menudo se usa como cubierta vegetal. Las plantas comúnmente crecen de 18 a 24 pulgadas de alto. A menos que esté cubierto de nieve, ‘Bronxensis’ no suele florecer bien en Iowa, ya que sus capullos son resistentes a -10°F. Gold Tide® es otra forsitia de bajo crecimiento. La planta compacta y extendida crece de 2 a 3 pies de altura. Sus cogollos florales son resistentes a -15°F. Gold Tide® se usa comúnmente como cubierta vegetal y para plantar cimientos. ‘Fiesta’ es un arbusto compacto con follaje abigarrado. Las plantas suelen crecer de 3 a 4 pies de altura. Las hojas son verdes con centros amarillos.

Las forsitias son fáciles de cultivar, pero requieren un poco de mantenimiento. La poda es la tarea más importante. La poda adecuada produce arbustos sanos, vigorosos y con mucha floración. Dado que florecen en madera vieja, las forsitias deben podarse inmediatamente después de la floración. Podar los arbustos desde mediados de verano hasta finales de invierno reducirá drásticamente la floración en primavera. Al podar forsitias maduras, es mejor quitar de un cuarto a un tercio de los tallos más viejos (más grandes) a nivel del suelo cada dos años. Nuevos brotes emergerán del suelo y florecerán en los próximos años. Las forsitias viejas y descuidadas se pueden rejuvenecer podándolas de nuevo a una distancia de 3 a 4 pulgadas del suelo a fines del invierno o principios de la primavera. Los arbustos rejuvenecidos volverán a crecer rápidamente y deberían comenzar a florecer de nuevo en 1 o 2 años.

Algunos arbustos proporcionan interés para varias estaciones con flores, frutas o follaje atractivos. Mientras que la forsitia es bastante unidimensional, sus flores amarillas son una vista hermosa y agradable en el paisaje primaveral.