Es'es hora de que la ciencia pase del materialismo

Werner Heisenberg, uno de los padres fundadores de la física cuántica, una vez observó que la historia se podía dividir en períodos de acuerdo con lo que la gente de la época estaba hecha de materia. En su libro Física y Filosofía, publicado a principios de los años 60, argumentó que a principios del siglo XX entramos en un nuevo período. Fue entonces cuando la física cuántica se deshizo del materialismo que dominaba las ciencias naturales del siglo XIX.

Del materialismo, escribió:

» el marco era tan estrecho y rígido que era difícil encontrar un lugar en él para muchos conceptos de nuestro lenguaje que siempre habían pertenecido a su misma sustancia, por ejemplo, el concepto de mente, del alma humana o de la vida. La mente solo podía introducirse en el cuadro general como una especie de espejo del mundo material.»

Hoy vivimos en el siglo 21, y parece que todavía estamos atascados con esta visión estrecha y rígida de las cosas. Como lo expresa Rupert Sheldrake en su nuevo libro, publicado esta semana, The Science Delusion: «El sistema de creencias que gobierna el pensamiento científico convencional es un acto de fe, basado en una ideología del siglo XIX.»

Eso es retórica provocativa. ¿La ciencia es un acto de fe? La ciencia es un sistema de creencias? Pero entonces, ¿de qué otra manera explicar el agarre de la cosmología mecanicista, fisicalista y sin propósito? Como explicó Heisenberg, los físicos entre sí han dejado de pensar en los átomos como cosas. Existen como potencialidades o posibilidades, no como objetos o hechos. Y, sin embargo, el materialismo persiste.

Heisenberg recomendó mantenerse en contacto con la realidad a medida que la experimentamos, es decir, mantener un lugar para las concepciones de la mente y el alma. La visión mecanicista pasará, estaba seguro. En cierto modo, la carrera científica de Sheldrake se ha dedicado a su derrocamiento. Comenzó en un puesto principal como director de estudios en biología celular en la Universidad de Cambridge, aunque desafió la ortodoxia cuando propuso su teoría de campos morfogenéticos.

Esto está diseñado para tener en cuenta, por ejemplo, la estructura enormemente compleja de las proteínas. Un enfoque convencional, que podría describirse como ascendente, tiene moléculas de proteínas que «exploran» todos los patrones posibles hasta establecerse en uno con una energía mínima. Esta explicación funciona bien para moléculas simples, como el dióxido de carbono. Sin embargo, las proteínas son grandes y complicadas. Como señala Sheldrake: «Tomaría una pequeña proteína unos 1026 años hacer esto, mucho más que la edad del universo.»

Como resultado, algunos científicos están proponiendo explicaciones holísticas de arriba hacia abajo. La propuesta particular de Sheldrake es que tales sistemas autoorganizados existen en campos de memoria o hábito. Estos contienen la información necesaria para hacer la estructura.

Sin miedo, extiende la especulación para abarcar una gama de fenómenos que muchas personas experimentan. La telepatía telefónica es una, cuando estás pensando en alguien justo cuando llama. O la sensación de ser mirado. La idea, a grandes rasgos, es que nuestras intenciones pueden comunicarse a través de campos mentales que son como campos morfogenéticos. Nos conectan, aunque en el mundo moderno, con sus distracciones ideológicas y tecnológicas, no somos muy buenos para notarlas.

Sheldrake tiene que luchar continuamente contra su esquina. En el nuevo libro, registra un encuentro con Richard Dawkins, cuando el eminente ateo estaba haciendo su serie de televisión de 2007 Enemigos de la Razón. Sheldrake sugirió que discutieran la evidencia real de telepatía. Dawkins se resistió. «No hay tiempo. Es demasiado complicado. Y de eso no se trata el programa», informa Sheldrake, diciendo Dawkins, antes de replicar que no estaba interesado en participar en otro «ejercicio de desacreditación de bajo grado». Dawkins respondió: «No es un ejercicio de desacreditación de bajo grado; es un ejercicio de desacreditación de alto nivel.»

Admiro a Sheldrake por su extraordinario buen humor, dadas las décadas de abuso que ha soportado. Esta manera aparece en El Engaño de la Ciencia porque, en el fondo, es una súplica apasionada para que la cosmovisión materialista, finalmente, definitivamente, sea desafiada.

Si sus propias teorías resistirán o no la prueba del tiempo es otra cuestión. En un artículo publicado en el Journal of Consciousness Studies en noviembre de 2011, Fraser Watts los examina a primera vista y, en términos generales, los encuentra sugerentes pero deseosos. Por ejemplo, Sheldrake concibe los campos mentales a través de la analogía de una ameba: como una ameba extiende sus pseudópodos y toca el entorno que la rodea, de manera similar, la telepatía y similares serían el resultado de «pseudópodos mentales» extendidos al mundo que nos rodea.

La analogía tiene el beneficio de naturalizar la percepción extrasensorial, señala Watts. Pero también plantea problemas. Por ejemplo, ¿cómo sería posible «tocar» mentalmente objetos que no existen, como sucedería al contemplar a un centauro? Watts, concluye: «Una descripción adecuada de la mente debe abarcar tanto la descripción en primera como en tercera persona, mientras que la idea de un ‘campo’, junto con las otras descripciones espaciales que usa Sheldrake, parecen ser descripciones de tipo exclusivamente en tercera persona.»Curiosamente, esta es una actitud sorprendentemente del siglo 19.

Sin embargo, Sheldrake debe dar la bienvenida a un compromiso tan serio con su trabajo. Puede que no tenga razón en los detalles. Pero seguramente tiene razón, al igual que Heisenberg, al insistir en que la visión materialista del mundo debe desaparecer.

* Este artículo fue modificado el 28 de enero de 2012. El formato de superíndice en una cita de Rupert Sheldrake se perdió en el proceso de producción, dejándolo con una referencia a 1026 años en lugar de 1026. Esto ha sido corregido

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