FAQ

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¿CUÁL ES LA DEFINICIÓN DE SIKH?

La definición más aceptada de Sij proviene del código de conducta Sij, el Rehat Maryada. Escrito originalmente en punjabi, se traduce como:

» Un Sij es cualquier mujer u hombre cuya fe consiste en creer en:

  • Un Dios,
  • Los diez Gurús, de Guru Nanak a Guru Gobind Singh,
  • El Guru Granth Sahib,
  • Las declaraciones y enseñanzas de los diez Gurús,
  • Que tiene fe y aspira a tomar Amrit, ceremonia de iniciación en el Khalsa,
  • Y que no debe lealtad a ninguna otra religión.»

Sin embargo, como con la mayoría de las religiones, un devoto no puede ser confinado a una definición.

¿CUÁNTOS SIJS VIVEN EN LOS ESTADOS UNIDOS? ¿CUÁNDO INMIGRARON LOS SIJ A AMÉRICA POR PRIMERA VEZ?

Hay más de 500,000 estadounidenses Sijs, y los Sijs han estado en Estados Unidos por más de 125 años.

¿POR QUÉ LA GENTE NO SABE SOBRE EL SIJISMO A PESAR DE QUE ES LA QUINTA RELIGIÓN MÁS GRANDE DEL MUNDO?

Hay varias razones diferentes. En primer lugar, el sijismo, comparado con otras tradiciones mundiales, es relativamente joven. La fe surgió por primera vez en 1469. En segundo lugar, dado que muchas personas no son conscientes de que el sijismo es la quinta religión más grande del mundo, no se hace referencia a él cuando se discuten las otras religiones del mundo. Por ejemplo, muchos libros de texto escolares tienen información incorrecta o nula sobre la fe.

¿HAY UN SALUDO OFICIAL SIKH?

El décimo Gurú Sij instruyó a los Sijs a saludarse unos a otros con «Waheguru ji ka Khalsa, Waheguru ji ki Fateh» («El Khalsa pertenece a Waheguru (lo Divino) y la victoria pertenece a Waheguru»). Otro saludo sij común es «Sat Sri Akal»(«La verdad reina eterna»).

¿HAY UN EMBLEMA O SÍMBOLO SIJ? ¿CUÁL ES EL SIGNIFICADO HISTÓRICO DEL KHANDA?

El Ik Oankar y el Khanda son algunos de los emblemas de los sijes.

Ik Oankar es la apertura del Guru Granth Sahib, que afirma la existencia de un solo Dios, el Creador.

Según el erudito Sij Kapur Singh, el Khanda apareció por primera vez alrededor del siglo XVIII.

» El Khanda es el símbolo de los Sij, como la Cruz es para los cristianos o la Estrella de David es para los judíos. Refleja algunos de los conceptos fundamentales del sijismo. El símbolo deriva su nombre de la espada de doble filo (también llamada Khanda) que aparece en el centro del logotipo. Esta espada de doble filo es una metáfora del conocimiento divino, sus filos separan la verdad de la falsedad. El círculo alrededor del Khanda es el chakar. El chakar es un círculo sin principio ni fin que simboliza la perfección de Dios que es eterno. El chakar está rodeado por dos espadas curvas llamadas kirpans. Estas dos espadas simbolizan los conceptos gemelos de meeri y peeri-autoridad temporal y espiritual introducida por Guru Hargobind. Hacen hincapié en el mismo énfasis que un sij debe poner en las aspiraciones espirituales, así como en las obligaciones para con la sociedad.»Esta información se obtuvo de http://www.sikhs.org/khanda.htm.

¿HAY UN COLOR SIKH EN PARTICULAR? ¿AZAFRÁN?

No, no hay un color en particular para los Sijs o el sijismo. La bandera Sij (Nishaan Sahib), que se ve fuera de casi todos los Gurdwara, es de color naranja/azafrán brillante o azul oscuro. Estos representan colores tradicionales para los sijs.

¿POR QUÉ TANTOS SIJS TIENEN UN NOMBRE COMÚN, SINGH O KAUR?

El décimo Gurú Sij, Guru Gobind Singh, creó la identidad única de los Sijs y también dio a todos los hombres Sij un apellido, Singh, y a todas las mujeres Sij otro, Kaur. La razón para hacerlo está fuertemente arraigada en la cultura de Asia meridional. En la sociedad plagada de castas de ese período de tiempo e incluso hoy en día, el apellido/apellido de alguien significa su estatus social y casta. Guru Gobind Singh quería eliminar estas barreras entre las personas y crear una sociedad igualitaria. La palabra Singh significa León y la palabra Kaur denota realeza, una princesa soberana.

¿POR QUÉ ALGUNOS SIJS NO USAN EL APELLIDO SINGH O KAUR?

Como en todas las religiones, hay personas en diferentes niveles de observancia y compromiso con su fe. Algunos sijs eligen el nombre de su familia o casta por razones personales o para distinguirse en los registros oficiales escritos. A menudo, pero no siempre, estos individuos han mantenido a Singh y Kaur como segundos nombres.

¿LOS SIJS TIENEN RESTRICCIONES DIETÉTICAS? ¿PUEDEN LOS SIJS COMER CARNE?

Los gurús Sij prohibieron enérgicamente todos los rituales y supersticiones. Por lo tanto, a los sijs no se les permite comer ningún alimento preparado a través de un proceso ritual (por ejemplo, los sijs no están destinados a comer Kosher o Halal). No hay ningún mandato que permita o no permita que los sijs coman carne, es una elección personal. Algunos sijs, a través de su interpretación de las enseñanzas sijs, pueden optar por ser vegetarianos. Tampoco se supone que los sijs beban alcohol ni consuman otros intoxicantes.

¿HAY UNA CEREMONIA DE INICIACIÓN SIJ?

Sí. Se dice que los sijs iniciados se han unido a la «Khalsa», o comunidad de Sijs iniciados. Unirse a la Khalsa es un paso importante en la vida de un Sij. Están prometiendo su compromiso con la fe Sij y aceptando vivir su vida como Sij. Esto significa que deben usar los cinco artículos de fe y usar Singh o Kaur como su apellido.

¿CUÁNTOS AÑOS TIENES QUE TENER PARA SER INICIADO?

No hay una edad prescrita para iniciar a un Sij; pueden elegir hacerlo cuando estén listos. De acuerdo con el Rehat Maryada, solo aquellos que entienden el significado de la ceremonia y llevan su disciplina con sinceridad deben ser iniciados. Es importante tener en cuenta que una vez que un Sij es iniciado, se compromete con este estilo de vida y como se describe en Rehat Maryada.

¿POR QUÉ LOS SIJS NO SE CORTAN O AFEITAN EL CABELLO?

Los fundadores de la fe Sij comenzaron la práctica de mantener el cabello sin peinar. Muchos sijs interpretan la observancia de kesh como un signo de compromiso y aceptación de la Voluntad de Dios. Guru Gobind Singh, el décimo Gurú Sij, dio a los Sij 5 artículos de fe (incluido el cabello sin afeitar) y el dastaar (turbante), que, en su conjunto, comprenden el uniforme diario de un Sij. En otras palabras, mantener el cabello (kesh) y usar un dastaar (turbante) forman una identidad externa para un Sij.

¿QUÉ HAY DE LAS PERSONAS CON CABELLO CORTADO QUE SE IDENTIFICAN COMO SIKH?

Se requieren todos los sijs iniciados para mantener el cabello sin cortar/sin recortar. Pero, como en todas las religiones, hay personas en diferentes niveles de observancia y compromiso con su fe. Cada uno está en su propio viaje personal. Algunos sijs pueden cortarse el pelo, pero eso no los excluye de la comunidad sij.

¿LAS MUJERES SE AFEITAN?

Se supone que los sij iniciados no cortan el cabello de ninguna parte de su cuerpo. Por lo tanto, se supone que todos los sijs, hombres y mujeres, tienen el cabello sin afeitar y permanecen sin afeitar.

¿PUEDO TOCAR EL TURBANTE O EL CABELLO DE ALGUIEN?

No toque el turbante o el cabello de alguien sin pedirle permiso, ya que puede incomodarlo.

¿QUÉ HAY DEBAJO DE SU TURBANTE?

Cabello. Los sijs mantienen su cabello sin peinar y lo atan en un moño o nudo superior en la parte superior de su cabeza.

¿QUÉ SIGNIFICA EL COLOR DEL TURBANTE? ¿TODOS LOS SIJS USAN EL MISMO COLOR? ¿POR QUÉ O POR QUÉ NO?

Los sijs pueden usar cualquier color o estilo de turbante, y no hay colores significativos. Algunos sijs usan muy pocos colores y otros tienen una amplia paleta de colores.

¿CÓMO PUEDO DISTINGUIR ENTRE TURBANTES SIJ Y OTROS TURBANTES?

Cada sij ata su turbante de forma ligeramente diferente. Recuerde que en Estados Unidos, el 99% de las personas que vea usando turbante serán sijs. Si ves a alguien con turbante y no estás seguro de si es sij o no, ¡pregúntale!

El turbante Sij es un artículo obligatorio de fe. Las personas de muchas otras culturas y religiones usan turbantes, pero su religión no exige que lo hagan.

Los sijs se atan los turbantes de nuevo cada día. Los turbantes sij se convierten en parte del cuerpo de un sij y generalmente se quitan solo en la privacidad de la casa.

¿LAS MUJERES USAN TURBANTES?

Al igual que los hombres sij observantes, las mujeres Sij observantes no deben cortarse el cabello. En el Rehat Maryada, está escrito explícitamente que los hombres sij llevan turbante. No hay nada escrito explícitamente sobre las mujeres, excepto que el turbante es opcional. Tradicionalmente, las mujeres siempre se han cubierto la cabeza, pero hemos visto en los últimos 50 años que las mujeres se han desviado de esto. Hay muchas razones para este cambio: globalización, tendencias culturales y falta de claridad en la Rehat Maryada. Para las mujeres sij que eligen atar un turbante, ¡el turbante es una parte de su cuerpo e identidad tanto como lo es para los hombres Sij!

¿POR QUÉ LOS SIJS USAN UN KIRPAN? ¿QUÉ TALLA DE KIRPAN LLEVA UN SIKH?

Un kirpan no tiene una longitud prescrita. En la mayoría de los casos mide aproximadamente 3-9 pulgadas de largo. El kirpan sirve como recordatorio para luchar contra la injusticia y la opresión. Un Sij entiende que llevar un kirpan es una gran responsabilidad. Solo está destinado a protegerse a sí mismos o a otros.

¿LOS NIÑOS EN LA ESCUELA LLEVAN UN KIRPAN?

Algunos niños en edad escolar se han comprometido a convertirse en sij iniciados y, como tales, llevan un kirpan. En general, el personal de la escuela es consciente de que el estudiante sij lleva un kirpan, y ambas partes han llegado a un entendimiento sobre el significado religioso y el propósito del kirpan.

¿QUÉ SUCEDE CUANDO UN SIKH VA EN UN AVIÓN? ¿TIENES QUE QUITARTE EL KIRPAN?

En la actualidad, los sijs colocan sus kirpans en el equipaje facturado y no los llevan en un avión.

¿PUEDO VISITAR UN GURDWARA?

Todos son bienvenidos en una Gurdwara, independientemente de su raza, religión, color o clase. Si está interesado en visitar un Gurdwara, no dude en comunicarse con los sijs que conoce o contacte [email protected] para sugerencias e ideas adicionales.

¿TIENES QUE SER SIJ PARA LEER EL GURU GRANTH SAHIB?

Cualquiera que lo desee puede leer el Guru Granth Sahib.

¿LOS SIJS TIENEN UN CLERO? ¿QUÉ HAY DE GRANTHIS / GIANIS?

Los Gurús Sijs fueron muy claros acerca de que cada Sij hacía su propio viaje espiritual directamente y no dependiendo de un intermediario o clero. Los sijs tienen Granthis/Gianis. Estas son personas que han estudiado las escrituras Sij extensamente, y están disponibles en los Gurdwaras como maestros. A menudo dirigen una congregación, pero cualquier miembro de la congregación, independientemente de su género, también puede realizar las mismas ceremonias.

¿PUEDEN LAS MUJERES CUMPLIR DEBERES EN UNA GURDWARA O CONGREGACIÓN?

Sí. El sijismo no define ciertas tareas para un género específico. Una mujer puede dirigir o participar en cualquier servicio o ceremonia igual que lo haría un hombre.

¿POR QUÉ LOS HOMBRES Y LAS MUJERES ESTÁN DIVIDIDOS EN SECCIONES SEPARADAS MIENTRAS ESTÁN SENTADOS EN LA GURDWARA?

Los gurús Sij siempre enseñaron la igualdad entre hombres y mujeres. Por ejemplo, los Gurús denunciaron el clima cultural que negaba a las mujeres el acceso a la religión y abogaron enérgicamente por que las mujeres tuvieran los mismos derechos que los hombres en todas las esferas.

En algunas congregaciones Sij, hombres y mujeres se sientan uno al lado del otro como iguales: mujeres a un lado del Guru Granth Sahib y hombres al otro lado. Es importante notar que los hombres y las mujeres todavía están en la misma proximidad del Guru Granth Sahib. Hay razones prácticas y culturales para esta práctica. Dado que todos se sientan en el suelo, a menudo puede ocurrir tocar involuntariamente a la persona a su lado cuando hay una gran congregación. Tener tales interacciones con los miembros del sexo opuesto puede hacer que un individuo se sienta incómodo. Sin embargo, en algunos Gurdwaras, se puede ver a hombres y mujeres sentados mezclados en la congregación.

¿QUÉ ES LANGAR?

Los Gurús Sij instituyeron la práctica única de Langar. Langar es un alimento cocinado por los miembros de la comunidad y servido a todas las personas en el Gurdwara. Todos los Gurdwaras tienen una cocina comunitaria, donde el Langar es cocinado por voluntarios y abierto a todos sin discriminación. Langar es cocinar, servir, comer y compartir en comunidad. El langar se come sentado en el suelo (para los que pueden). La idea es poner en práctica el trato igualitario de todas las personas, independientemente de su casta, credo, religión, raza o sexo. Cuando el sijismo estaba brotando en el subcontinente del sur de Asia, el sistema de castas estratificaba la sociedad. Las castas superiores se sentaban en taburetes y sillas y comían, mientras que a las castas inferiores no se les permitía comer ni siquiera en la misma habitación, y por lo general en el suelo, lejos de la vista. Los Gurus querían que los sijs practicaran siempre el igualitarismo y la responsabilidad comunitaria. Langar representa una de las instituciones que los Gurús fundaron para romper las barreras de casta.

¿QUÉ ES LA CEREMONIA DE BODA SIJ?

La ceremonia de matrimonio Sij se llama Anand Karaj. Se realiza en presencia del Guru Granth Sahib, el Guru eterno y la sagrada escritura Sij. En una ceremonia de matrimonio Sij, se leen versos selectos del Guru Granth Sahib, y después de cada verso, la pareja camina alrededor del Guru Granth Sahib, mostrando su compromiso con las enseñanzas que se leen. Esto se hace cuatro veces. Después de esto, se reza una oración comunitaria por la pareja y se cantan himnos religiosos. La ceremonia puede ser realizada por cualquier miembro iniciado de la fe Sij. Las oraciones que se leen indican que la pareja se jura lealtad el uno al otro, así como el estilo de vida Sij y se comprometen a trabajar juntos para ayudarse el uno al otro a realizar la Presencia Divina.

¿CREES EN LA VIDA DESPUÉS DE LA MUERTE? ¿CREES EN EL CIELO / INFIERNO, LA SALVACIÓN?

A los sijs se les enseña a enfocarse en sus acciones y hechos en esta vida para lograr la unión con lo Divino, en lugar de enfocarse en nociones de cielo e infierno. El Guru Granth Sahib pide a los Sijs que aprovechen al máximo su tiempo en esta tierra, ya que esta es la oportunidad de uno de lograr lo mejor de sí mismo y de establecer una conexión con Waheguru, el Único Dios. Los sijs creen en la doctrina del karma, que tiene en cuenta las acciones buenas y malas de una persona durante su vida. La persona es recompensada o debe soportar consecuencias basadas en sus actos; la gracia del Gurú también juega un factor importante para determinar esto. La escritura sij apoya la idea de la reencarnación.

FUNERALES – ¿DÓNDE, QUÉ, CÓMO?

De acuerdo con el Rehat Maryada Sij, los sijs pueden deshacerse del cuerpo de la persona fallecida de la manera que deseen, aunque los sijs generalmente incineran el cuerpo de la persona fallecida porque es limpio, simple y respetuoso con el medio ambiente. El cuerpo es bañado y vestido con ropa fresca por miembros de la familia, y los miembros de la comunidad dicen oraciones colectivas. Las cenizas generalmente se recogen después y se ponen a flote en un cuerpo de agua que fluye, devolviendo los últimos restos físicos de la persona a la naturaleza.

¿QUÉ ENSEÑA EL SIJISMO SOBRE OTRAS RELIGIONES?

La escritura Sij y Gurú eterno, el Guru Granth Sahib, es el único texto religioso importante que contiene escritos de maestros de otras religiones. Esto se debe a que los Gurús Sij enseñaron que hay muchas maneras diferentes de lograr una conexión con Dios. El camino Sij es uno de estos caminos. Si estás siguiendo el camino Sij, debes seguirlo lo mejor que puedas, con devoción absoluta.

¿EL SIJISMO INTENTA CONVERTIR A OTROS?

No. El sijismo prohíbe el proselitismo o las conversiones forzadas. El sijismo cree que hay muchos caminos para lograr la unión con lo Divino. Sin embargo, el sijismo da la bienvenida a aquellos interesados en aprender sobre la religión. Por lo tanto, la gente podría aprender sobre la fe sij e incluso ser iniciada como Sijs. Las personas de cualquier origen pueden elegir adoptar la fe. Una vez que alguien es iniciado como Sikh, debe seguir el camino Sikh lo mejor que pueda.