LANGOSTAS, CAMARONES Y KRILL

CRUSTÁCEOS

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los crustáceos de camarón son un grupo diverso que incluye cangrejos, langostas, camarones, krill, langostinos, pulgas de agua, copépodos, percebes y pocas criaturas terrestres, como la laya. Por lo general, son criaturas acuáticas que tienen conchas duras y no tienen columna vertebral y respiran a través de las branquias. Generalmente son carroñeros que se alimentan de detritos. Sus caparazones están hechos de quitina, el mismo material que forma las caparazones de los insectos.

Los crustáceos pertenecen al filo de los artrópodos junto con los insectos, ciempiés, milpiés y arácnidos (incluidas las arañas y los escorpiones). Los artrópodos representan tres cuartas partes de todos los animales conocidos. Todos tienen exoesqueletos hechos de quitina; un cuerpo dividido en segmentos y protegido por cutícula; piernas articuladas dispuestas en pares; un sistema circulatorio abierto con órganos bañados en un líquido llamado hemolinfa que es bombeado alrededor del cuerpo por el corazón; y un sistema nervioso compuesto de cuerdas nerviosas emparejadas.

Los primeros crustáceos aparecieron hace unos 500 millones de años cuando los trilobites dominaban los mares. Las primeras variedades eran similares a los trilobites, excepto que tenían dos pares de antenas en lugar de una. Hoy en día hay alrededor de 35.000 especies diferentes de crustáceos, cuatro veces más que el número total de especies de aves. La mayoría se encuentran entre rocas y arrecifes. Algunos de los que se encuentran en los arrecifes de coral son bastante coloridos.

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Sitios Web y Recursos de Langosta: Administración Nacional Oceánica y Atmosférica noaa.gov/ocean ; Portal de los Océanos Smithsonianos ocean.si.edu/ocean-life-ecosystems ; Mundo Oceánico oceanworld.tamu.edu ; Instituto Oceanográfico de Woods Hole whoi.edu ; Cousteau Society cousteau.org ; Acuario de Montery Bay montereybayaquarium.org

Sitios web y Recursos sobre Peces y Vida Marina: MarineBio marinebio.org/oceans/creatures ; Censo de la Vida Marina coml.org/image-gallery ; Imágenes de Vida Marina marinelifeimages.com/photostore/index ; Galería de Especies Marinas scuba-equipment-usa.com/marine

Sitios Web y Recursos sobre Arrecifes de Coral: Sistema de Información sobre Arrecifes de Coral (NOAA) coris.noaa.gov ; Iniciativa Internacional sobre los Arrecifes de Coral icriforum.org ; Artículo de Wikipedia Wikipedia; Alianza de Arrecifes de Coral coral.org ; Alianza Mundial de arrecifes de coral globalcoral.org ; Imágenes de Arrecifes de Coral squidoo.com/coral-reef-pictures ; La Red Mundial de Vigilancia de los Arrecifes de Coral; la Red Internacional de Acción sobre los Arrecifes de Coral.

Libro: La vida secreta de las Langostas de Trevor Corson (HarperCollins 2004)

Características de los crustáceos

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Anatomía de un camarón Los crustáceos tienen dos pares de antenas y ojos compuestos en los tallos. Su cabeza y tórax a menudo están cubiertos por un escudo o caparazón y la parte frontal de este se extiende para formar una proyección llamada el rostro. Los crustáceos emplean una serie de estrategias a la hora de alimentarse. Las grandes especies capturan presas y las matan aplastándolas, aturdiéndolas o destrozándolas. Otros son alimentadores de filtros que utilizan sus apéndices torácicos para establecer corrientes frente a su boca que absorben agua que se puede filtrar para detectar pequeñas partículas de alimentos. Sin embargo, otros usan sus apéndices para buscar o enraizar a través de arena, barro, algas y otros materiales.

Los crustáceos tienen una serie de apéndices pareados que llamamos piernas que son alimentados por músculos internos dentro del exoesqueleto. Se han adaptado a sus necesidades particulares. Muchos han desarrollado sus patas delanteras en garras y pinzas (conocidas por los científicos como quelípedos). Las piernas medias se utilizan generalmente para remar o caminar.

Los apéndices de crustáceos tienen dos ramas y tienen una serie de funciones, que incluyen movimientos, detección, respiración y incubación de huevos. El primer par, a menudo garras o pinzas, se usa para defensa, manipulación de alimentos e incluso comunicación sexual. Los apéndices torácicos llamados perépodos suelen tener branquias. La parte basal de algunos apéndices ayuda a caminar, mientras que el segmento abdominal a menudo tiene apéndices de natación pareados llamados pleópodos o nadadores.

Los músculos de las piernas de los crustáceos están unidos a las puntas cerca de los puntos dentro del exoesqueleto. Las articulaciones solo pueden moverse en un plano. Para evitar esta limitación, las articulaciones a menudo se agrupan en dos o tres en cada cojera. A menudo están muy juntas, cada una operando en diferentes planos, lo que permite que la extremidad se mueva en una variedad de direcciones.

Exoesqueletos de crustáceos

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camarones El exoesqueleto de quitina de los crustáceos se fortalece con carbonato de calcio. Debido a que funcionan casi tan bien en tierra como en el agua, muchos tipos de crustáceos emergen del agua en las playas y costas o sobreviven fácilmente cuando están expuestos a las mareas bajas.

Debido a que las conchas no pueden expandirse o crecer, los crustáceos deben desprenderse periódicamente de sus conchas y cultivar otras nuevas. Antes de que un crustáceo muda, absorbe gran parte del carbonato de calcio de su cáscara vieja en su sangre. Esto debilita la cáscara vieja y permite que se desprenda más fácilmente.

El nuevo caparazón se segrega en forma de piel arrugada debajo del caparazón viejo, que se abre y permanece casi intacto, asemejándose a un fantasma translúcido de su antiguo ocupante, mientras el animal se arrastra hacia afuera. El animal crece e hincha su cuerpo absorbiendo agua. La piel se hincha y estira las arrugas y se endurece gradualmente hasta formar caparazón. Mientras la cáscara se endurece, el crustáceo es vulnerable a los ataques y debe esconderse.

Las extremidades de la mayoría de los crustáceos vuelven a crecer si se pierden. Un cuarto de los cangrejos machos en una encuesta perdieron sus garras en combate. Algunas especies de crustáceos pueden volver a crecer el primer grupo de extremidades perdidas, pero no un segundo grupo. Los mariscos, como las langostas, los cangrejos y los camarones, se vuelven rojos cuando se cocinan porque acumulan pigmento rojo al comer ciertos plancton y algas. Los pigmentos se unen a las proteínas de la cáscara, haciéndolas invisibles hasta que la cocción rompe la unión y revela el rojo.

Langosta

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langosta espinosa Hay dos tipos principales de langostas: 1) Langostas americanas, con garras grandes; y 2) langostas espinosas sin garras grandes. Las langostas espinosas a veces se llaman langostas de roca o cangrejos de río. Se encuentran en los océanos tropicales de todo el mundo.

Las langostas pasan por la etapa larvaria. Superlobster es un término que a veces se usa para describir larvas del tamaño de una uña del pulgar justo antes de que avancen a la etapa adulta. Parecen langostas, pero pueden nadar como peces. Es la única vez en sus vidas que las langostas pueden nadar hacia adelante. Su objetivo principal es encontrar una grieta en la que esconderse. Después de que se logre ese objetivo, la langosta pasa los próximos años escondiéndose allí.

La langosta más grande registrada es una langosta americana atrapada en Nueva Escocia en 1977. Pesaba 44 libras y 6 onzas y medía 3½ pies de largo. En estos días es inusual atrapar uno que pesa más de tres libras. Ocasionalmente se producen langostas americanas de color azul brillante debido a un defecto genético.

Características de la langosta

Las langostas pueden caminar lentamente hacia adelante pero moverse más rápidamente hacia atrás con propulsión a chorro y movimientos rápidos de su cola. Por la noche, la langosta busca comida mientras los peces que están activos durante el día duermen en algunas de las cuevas ocupadas por langostas.

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las langostas tienen ojos compuestos que se mueven sobre los tallos y antenas largas que detectan los movimientos del agua. Las antenas, las garras y el cuerpo están cubiertos por miles de pelos sensoriales que se utilizan para encontrar comida y detectar depredadores. Usando video de alta velocidad, tintes y láseres, los científicos descubrieron que los pelos atrapan «penachos de olor», y al mover sus antenas, las langostas recopilan una amplia variedad de datos basados en los «penachos de olor».»La Marina está probando la técnica como una posible forma de detectar minas y explosivos en el mar.

Las langostas sueltan periódicamente sus conchas para dar paso a sus cuerpos en crecimiento. Puede tomar varias semanas cultivar una nueva concha y es entonces cuando las langostas son más vulnerables. Si una langosta pierde una extremidad. Uno nuevo vuelve a crecer. La muda de langostas puede ser una tarea ardua. El exoesqueleto de langosta incluye dientes en el estómago para moler los alimentos, que se arrancan antes de que la cáscara se libere. A veces, las langostas no pueden arrojar con éxito sus conchas y morir.

Un estudio noruego encontró que las langostas probablemente no sienten pian cuando se dejan caer en agua caliente. Otros estudios no han encontrado evidencia de nada parecido a los receptores del dolor. El sistema nervioso de la langosta es tan complejo como el de una mosca de la fruta.

Líneas de Conga de Langosta y Otros Comportamientos de Langosta

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Dibujo del durero de una langosta La langosta espinosa pasa la mayor parte de su tiempo en cuevas o grietas en el arrecife, con solo sus antenas sobresaliendo. A menudo se caracterizan por ser solitarios solitarios, en realidad son bastante sociales, prefiriendo pasar el rato en cuevas con otros. Sin embargo, luchan mucho y, a menudo, descargan su ira orinando a sus rivales usando una vejiga que está en su cabeza.

Las langostas espinosas producen un ruido áspero cuando se ven amenazadas por el congrio frotando sus antenas duras a lo largo de una espiga dentada que se proyecta desde su cabeza entre sus ojos. Todas las langostas que escuchan el ruido se refugian en sus cuevas. En aguas más frías y profundas, la temperatura corporal de las langostas disminuye. Esto les ayuda a conservar energía y reducir sus necesidades alimentarias en una época del año en que los suministros de alimentos son bajos.

Las langostas espinosas en los arrecifes de coral de Florida y las Bahamas forman enormes líneas de conga con hasta 50 individuos y migran a aguas relativamente cálidas cuando las primeras tormentas de otoño agitan el agua. Las langostas marchan a través del fondo del mar arenoso en una sola fila, de cabeza a cola, de cabeza a cola, y así sucesivamente, en dirección a aguas profundas, donde están a salvo del agua agitada de la tormenta. Mantienen el contacto a través del tacto con sus antenas o la vista de la langosta frente a ellos. Formar líneas les ayuda a no ser golpeados, reduce el arrastre y proporciona protección contra los depredadores. Los que quedan atrás son masticados por peces loro o peces ballesta.

Reproducción de langosta

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las hembras de rhyton de garra de langosta antigua producen varios miles de huevos. Después del desove, la hembra segrega un pegamento y sujeta los huevos a sus nadadores (palas con flecos que cuelgan del abdomen) y los lleva durante un máximo de 12 meses. Cuando los huevos eclosionan, las larvas no se parecen en nada a los adultos. Las larvas mudan tres veces en 15 a 18 días y comienzan a parecerse a adultos. Cuando tienen un año de edad, han mudado de 14 a 17 veces y miden de dos a tres pulgadas de largo. Llegan a la edad adulta alrededor de los cinco años.

Se cree que las hembras de langosta americana se aparean solo una vez, si es que en sus vidas. No se sabe cuánto tardan en alcanzar la madurez sexual, las estimaciones oscilan entre cinco y nueve años.

Describiendo el sexo con langostas, Trevor Corson, autor de un libro sobre langostas, dijo a U. S. News and World Report: «La hembra rocía orina en el apartamento del hombre, básicamente drogándolo hasta someterlo. Luego se mudó con él y tuvo síndrome premoltante. Se pone irritable, empuja mucha grava por el lugar. Él es comprensivo y tierno; espera hasta que muda, hasta que sus piernas puedan pararse, luego la gira de espaldas y la monta. La hembra tiene un receptáculo seminal, una especie de fanny pac. el macho guía a sus nadadores en la bolsa. Luego mete unos paquetes de esperma en un enchufe para su receptáculo seminal para que ningún otro macho pueda llegar allí.»

Hay mucho sobre las langostas que sigue siendo un misterio. Por ejemplo, ha habido cosechas récord de langosta americana en el Golfo de Maine, pero trampas vacías en el sur alrededor de Cape Cod. Nadie sabe por qué. Algunos piensan que está relacionado con la sobrepesca de peces como el bacalao, el eglefino y la merluza que se alimentan de langostas.

Krill

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Krill antártico Los krill son crustáceos similares a camarones que forman grandes masas en el mar abierto. Se alimentan mientras nadan, atrapando partículas de alimento en estructuras similares a pelos, y son las principales fuentes de alimento para una serie de animales marinos, incluidas las ballenas barbadas, los delfines, los pingüinos y otras aves marinas. El krill tiene la inusual distinción de ser una de las pocas criaturas que puede revertir la muda en conchas más pequeñas cuando escasea la comida.

Según algunos estudios, los números de krill en los mares del sur y la Antártida en 2004 fueron una quinta parte de lo que eran en 1975. Esto puede ser un efecto directo del calentamiento global. La disminución de aves marinas como la múrra y el alúlas se ha relacionado con la disminución de las poblaciones de krill. Las pequeñas alcachofas de Cassin, un pariente de los frailecillos, tradicionalmente han alimentado a sus crías de krill después de su eclosión, pero en los últimos años el krill ha aparecido tarde, causando que las aves jóvenes se mueran de hambre. La aparición tardía del krill se atribuye a los cambios climáticos que han causado vientos débiles que, a su vez, impiden el afloramiento de aguas ricas en nutrientes de las profundidades del océano, privando al krill de alimentos. La ausencia de krill también ha llevado a un colapso de la población de peces de roca, lo que a su vez ha llevado a una disminución de las poblaciones de múrridos que se alimentan de ellos.

El krill es rico en ácidos grasos omega 3. Compañías noruegas y canadienses ya están comercializando píldoras para la salud de krill. Los crustáceos también se cosechan para obtener enzimas especiales que los cirujanos pueden usar para limpiar heridas y también para limpiar lentes de contacto.

Hay cierta discusión sobre la cosecha humana principal de krill. En la actualidad, solo se consumen unas 100.000 toneladas al año, pero algunos predicen que esa cifra podría elevarse a varios millones de toneladas en un futuro no lejano, especialmente a medida que aumenta la demanda de fuentes de proteínas. Ya hay preocupaciones sobre la sobrepesca de krill. Según algunos estudios, los números de krill en la Antártida en 2004 estaban en el quinto lugar de lo que estaban en 1975.

China ha enviado barcos a la Antártida para cosechar enjambres de krill como fuente de proteínas para la industria de la piscicultura. Los ecologistas están preocupados porque están apuntando a las áreas costeras donde las focas y los pingüinos dependen del krill como una de sus principales fuentes de alimento.

Los chinos van a por el Krill en el Océano Austral

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los conservacionistas del krill del norte están advirtiendo de un posible desastre en la Antártida mientras China busca explotar el último océano sin explotar del mundo. Los arrastreros chinos se están preparando para navegar hacia el Océano Austral para cosechar krill, las criaturas con forma de camarón en las que sobreviven las colonias de pingüinos y focas del continente.

Este año se enviaron dos barcos para pescar los enjambres de krill que convergen frente a la costa de la Antártida, que también sostiene a las ballenas azules que navegan en aguas más profundas. China está planeando una nueva expedición como parte de un programa de exploración de 5 años para investigar el potencial del krill para proporcionar proteínas y aceites omega-3 para alimentar su floreciente industria de piscicultura.

El agotamiento de los alimentos podría tener consecuencias desastrosas. Los científicos marinos se quejan de que la sobrepesca ha consumido alrededor del 95 por ciento de los peces grandes en muchos de los mares del mundo y ha llevado a algunas especies al borde del colapso. Aunque las capturas de krill chino hasta ahora han sido pequeñas, a unas 115.000 toneladas al año de una población que los científicos estiman que podría soportar una cosecha de 3.5 millones de toneladas disguise disimulan la amplia dispersión del krill.

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Gerry Leape, de Pew Environment Trust, dice: «El problema es el agotamiento de las presas para los depredadores de krill en tierra. A medida que se ven obligados a desplazarse más lejos de la costa para alimentarse, esto podría tener un impacto en su éxito reproductivo.»La ineficiencia en la agricultura y la alimentación y los riesgos para el medio ambiente se muestran una vez más.

Camarones

Los camarones son pequeños crustáceos. Tienen antenas largas, una cola doble en forma de pez y diez patas con forma de paleta para caminar en la parte inferior. Sus otros apéndices se utilizan para nadar. Un camarón verdadero tiene dos apéndices a un lado de su cabeza. El camarón tiene un solo pico afilado. Los langostinos suelen ser más grandes que los camarones.

Los camarones se encuentran en una variedad de hábitats: arrecifes, manglares, áreas costeras. Los que se sirven en restaurantes generalmente viven en el fondo del océano y se capturan en áreas costeras con redes de dragado o se crían en granjas de camarones.

Los camarones se capturan en aguas arenosas y ligeramente fangosas donde la salinidad favorece el crecimiento del plancton. La pesca de camarones se detiene cuando los camarones ponen sus huevos y las larvas eclosionan. Las larvas migran a un área en el mar donde la salinidad es baja. La temporada principal de camarones comienza cuando los camarones nadan rápidamente de agua salina baja a alta.

Tipos de camarones

Muchos de los camarones consumidos por humanos y peces son camarones de zarigüeya. Se encuentran principalmente en aguas esturinas o marinas, son nadadores libres con cuerpos largos y suaves y alargados y sensores de movimiento distintivos en la base de un par interno de apéndices en forma de aletas a cada lado de su ventilador de cola. Muchos son pálidos o translúcidos. Algunos son rojos.

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Los camarones más limpios eliminan parásitos, hongos y plagas de los peces. Algunos peces se acercan a secciones de arrecifes habitadas por camarones más limpios, como automóviles que se acercan a un lavadero de autos y esperan en línea a que se limpie su turno. Los camarones incluso se meten en la boca de las anguilas morales para limpiarse los dientes. También proporcionan servicio médico gratuito limpiando los parásitos que se congregan alrededor de las heridas abiertas de los peces y ahuyentan a los pequeños depredadores que se alimentan de los huevos de los peces.

Hay todo tipo de camarones por ahí. Los camarones de pistola producen un ruido de crujido fuerte dislocando sus garras. El camarón rey se encuentra a menudo en lugares donde se acumulan las plantas del mar muerto, el barro y la arena fina. Los camarones caribeños de menta nacen machos y se convierten en hembras a medida que maduran. «Hembras «con órganos y conductos productores de esperma que se pueden usar para fertilizar a otras «hembras».»Los langostinos tienen un ciclo de vida similar. Cuanto más grande sea la gamba, más huevos puede llevar.

Varios camarones tienen relaciones simbióticas con otras especies marinas. Los camarones comensales viven entre las patas tubulares del brazo de una estrella de mar, pastando sobre células muertas de la piel, moco y otros detritos. Los erizos de mar que parecen atrapados dentro de una pequeña ventisca localizada, de hecho, están rodeados por cientos de pequeños camarones en el proceso de poner sus huevos. Algunos de estos camarones tienen bolsas similares a canguros. Los peces camarón son pequeños peces que buscan camarones minúsculos y los inhalan en sus bocas tubulares.

El camarón Mantis y el camarón Chasquido

El camarón Mantis se encuentran entre los camarones más coloridos. Vienen en una variedad de colores psicodélicos especulares. Uno se llama acertadamente el camarón pavo real. También tienen una vista muy aguda cuando se trata de color.

El camarón mantis posee los ojos más complejos de la naturaleza. Giran por separado 180 grados como un camaleón y proporcionan una excelente percepción espacial. También proporcionan una extraordinaria «visión trinocular» utilizando receptores visuales en tres bandas distintas y 16 tipos diferentes de células retinianas sensibles a la luz, incluidas cuatro para luces ultravioleta y luz polarizada. En contraste, los seres humanos solo tienen cuatro tipos de células retinianas y no pueden ver la luz ultravioleta o polarizada. Además, se cree que los camarones mantis tienen ocho tipos de cono en sus ojos para detectar el color que la mayoría de los peces tienen cuatro.

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Los ojos de camarón mantis procesan gran parte de la información que reciben incluso antes de que llegue al cerebro, reduciendo la carga de trabajo en el cerebro. Cada pequeña cúpula en la superficie del ojo del camarón es una córnea separada que admite luz. La córnea se conecta a un cono cristalino y fotorreceptores llamados rabdon. El procesamiento de luz más especializado se produce en los fotorreceptores medios. Estos proporcionan lecturas detalladas de la luz disponible.

Los camarones mantis tienen garras especializadas que se pliegan como hojas de cuchillo. Letales para la vida marina y peligrosas para los seres humanos, son lo suficientemente fuertes como para romper cristales y voltearse en fracción de segundo para lanzar o aplastar peces, cangrejos o camarones mantis rivales. Un biólogo le dijo a National Geographic: «Recibí una carta de un cirujano sudafricano que recogió una mientras buceaba. Su dedo estaba tan destrozado que tuvieron que amputarle.»

El chasquido de camarones produce un ruido tan fuerte que los submarinos usan el ruido para esconderse del sonar. Los camarones hacen el ruido a través de la» cativación», que normalmente se produce por la turbulencia causada por objetos que se mueven extremadamente rápido a través del agua. El camarón chasquido tiene una garra relativamente gigante que chasquea, produciendo una corriente de agua que se mueve a 70 mph. La presión del agua hace que las pequeñas burbujas se expandan. En un microsegundo, la presión se ecualiza y las burbujas se comprimen, produciendo un sonido fuerte y una onda de choque, lo suficientemente potente como para aturdir a la presa.

Los camarones se escuchan mucho más de lo que se observan. A menudo viven dentro de esponjas y son las únicas especies marinas conocidas que viven en colonias que se asemejan a las colonias de abejas y avispas. La colonia a menudo consta de dos padres y un montón de hijos varones adultos.

La Pesca del Camarón y la Destrucción que causa

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La captura con redes de arrastre de mictófidos y camarones de vidrio
a 200 metros de profundidad, el camarón es un negocio global de miles de millones de personas que se está convirtiendo en uno en el que el mundo en desarrollo alimenta al mundo desarrollado. En 2001, el camarón superó al atún como el marisco No. 1 en los Estados Unidos. Gran parte del camarón del mundo proviene de lugares como Tailandia, China, India, América Latina y el Sudeste Asiático.

Los camarones y langostinos silvestres a menudo se capturan con redes de arrastre de fondo, redes pesadas que se arrastran a lo largo del fondo del océano. Los ambientalistas condenan la práctica porque daña el fondo marino, rompiéndolo como una excavadora. Los estudios muestran que la vida marina disminuye en los lugares donde operan los arrastreros de camarón y camarón. Los ecologistas están presionando para el uso de trampas para camarones que se sientan en el fondo del océano y dañan a otras especies marinas.

Las operaciones de pesca de gambas y camarones son responsables de un tercio de las capturas desechadas en el mundo. En algunos casos, se arrojan 10 libras de captura incidental por cada libra de camarón capturado. Algunos estudios han demostrado que los camarones constituyen solo el cinco por ciento del material que se extrae con redes de arrastre. Los peces muertos capturados por pescadores de camarones son arrojados por la borda.

La pesca de camarones es particularmente peligrosa para los caballitos de mar y las tortugas. Se estima que la pesca de arrastre mata a unas 150.000 tortugas marinas al año. Ver tortugas

Granjas de camarones

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construcción de granjas de camarones Una cuarta parte de todo el camarón producido se cría en granjas de camarones. La mayoría se crían en estanques y corrales rectangulares artificiales gigantes para la cría de camarones que están llenos de agua de mar costera dirigida y controlada por diques. Los camarones son alimentados con alimento para camarones que se produce a nivel industrial. Los camarones se cosechan aproximadamente dos veces al año

Hasta hace poco, la exportación de camarones y gambas era un negocio lucrativo. El camarón tigre negro es a menudo la especie preferida. Pero pueden estar criando camarones blancos, que cuestan menos de producir y son inmunes a ciertas enfermedades.

Tailandia, Ecuador y Filipinas fueron pioneros en la cría de camarones. Ahora la cría de camarones es una industria importante en Brasil, China, India, América Central y en todo el sudeste asiático.

Se han desarrollado estanques de camarón de interior con controles de temperatura y calidad del agua. Estos son vistos como el futuro porque los camarones se pueden cosechar cinco veces al año y están mejor protegidos de los virus y se reducen muchos problemas ambientales. La producción es casi más consistente y predecible.

La cría de camarones se ve amenazada por el exceso de oferta. Los agricultores a veces no pueden vender todas sus capturas. Muchos camarones subieron y el precio se desplomó. Los agricultores están trabajando mucho para criar menos camarones. Además de eso, los virus devastaron las existencias de cultivos en Ecuador y China a mediados de la década de 1990 y Tailandia a principios de la década de 2000, mientras que los agricultores se han visto afectados por restricciones más estrictas en el uso de antibióticos.

Costos ambientales de la Cría de Camarones

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Zona costera de Honduras en 1987 hay una serie de problemas ambientales asociados con la cría de camarones. Los estanques de camarones a menudo no tienen revestimiento, por lo que el agua salada se filtra a través del suelo arenoso, contaminando los suministros de agua dulce subterránea y los acuíferos. Las aguas residuales de las granjas se introducen en canales que desembocan en ríos utilizados para beber agua y en el mar. Las enfermedades causadas por el hacinamiento en las granjas a menudo se tratan con cloranfenicol, un antibiótico poderoso sin un nivel seguro conocido de consumo humano. En algunos lugares, particularmente en Tailandia, las granjas de camarones generan tanta contaminación que las granjas están abandonadas y la tierra no puede producir nada más.

Muchos manglares han sido destruidos para crear estanques de cría de camarones, degradando lugares donde viven muchos peces jóvenes. Esto, en consecuencia, ha perjudicado a los pescadores al reducir el número de peces que capturan. Enormes criaderos de langostinos y peces orientados a la exportación han destruido algunas operaciones de pesca locales.

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Zona costera de Honduras en 1999
después de que se hayan talado bosques de cultivo de camarón y se hayan apropiado humedales y tierras agrícolas para criaderos de camarón. Un ambientalista le dijo al New York Times: «Este es básicamente un sistema de cortar y matar. Compran la tierra, crean diques, usan químicos y matan todo. Luego, cuando terminan, se van y se mueven de un lado a otro de la costa, en busca de más tierra.»

Se han despejado sitios del Patrimonio Mundial en Bangladesh y Filipinas para dar paso a estanques de cría de camarones. Un informe de la Fundación de Justicia Ambiental (EJF), con sede en Londres, calificó los problemas de contaminación y deforestación relacionados con la cría de camarones como una «crisis ambiental impactante».»Reconociendo la importancia económica de la industria camaronera, muchos ambientalistas están presionando por versiones respetuosas con el medio ambiente de la cría de camarones en lugar de condenar categóricamente la práctica.

Fuente de la imagen: Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) noaa.gov/ocean ; Wikimedia Commons