Las Misiones Españolas de San Antonio, Texas

Sobre las Misiones de San Antonio:

Una cadena de cinco misiones establecidas a lo largo del río San Antonio en el siglo XVIII se convirtió en la mayor concentración de misiones católicas en América del Norte. Construidas principalmente para expandir la influencia española del Nuevo Mundo al norte de México, las misiones también sirvieron para introducir a los habitantes nativos al catolicismo y a la sociedad española.

El 1 de mayo de 1718, los españoles establecieron un complejo de presidio de misión aproximadamente a medio camino entre el Valle del Río Grande y las misiones del Este de Texas. Esta fue la fundación de la ciudad de San Antonio, el asentamiento más importante de Texas de la época española. Probablemente la más conocida, la Misión San Antonio de Valero (más tarde conocida como el Álamo) se estableció al sur del Río Grande, cerca de la ciudad de Guerrero, México, antes de ser trasladada aquí.

En 1720, una segunda misión, San José y San Miguel de Aguayo, se estableció río abajo en el río San Antonio.

Tres de las misiones (Concepción, Espada y San Juan Capistrano) se fundaron originalmente en el este de Texas. A medida que las misiones del Este de Texas sucumbieron a la sequía, la malaria y las incursiones francesas, fueron reubicadas en la parte central de Texas, aquí en San Antonio.

A través de un acuerdo con la Arquidiócesis de San Antonio, el Parque Histórico Nacional de Misiones de San Antonio del Servicio de Parques Nacionales administra y supervisa estas misiones hoy. Todos ellos, con la excepción del Álamo, están operando parroquias católicas con misas dominicales regulares, bodas, bautizos y otros eventos parroquiales.

La entrada a todas las misiones es gratuita.

Tenga en cuenta que estamos destacando las iglesias en cada misión, pero las misiones reales cubrieron varios acres protegidos por muros. La iglesia era central en la vida diaria de las Misiones.

El Álamo (1718)

Exterior del Álamo en San Antonio Quizás el símbolo más reconocible de Texas, el Álamo se estableció como una misión en 1718. El edificio que ven hoy es la capilla, todo lo que queda del fuerte original, excepto los barracones y los muros que rodean la misión. Es aquí en 1836 que 189 defensores mantuvieron el sitio contra 4,000 tropas mexicanas durante 13 días antes de ser invadidos y asesinados hasta el último hombre. La derrota aquí galvanizó a las fuerzas «texanas» y condujo a la independencia de Texas. El edificio es un santuario, por lo que la conversación y la fotografía están prohibidas dentro de la capilla.

El museo y la biblioteca están cerca de la capilla y contienen reliquias y recuerdos de la República de Texas y ofrecen una narración sobre la caída del Álamo. El horario es de 9 a.m. a 5:30 p. m. de lunes a sábado y de 10 a. m. a 5:30 p. m. los domingos.

Concepción de la Misión (1731)

Misión Concepción
Misión Concepción

Una de las misiones más atractivas de San Antonio, Concepción recibió su nombre de Nuestra Señora de la Inmaculada Concepción y se ve esencialmente como lo hizo hace 200 años. La misión era bien conocida por sus celebraciones religiosas. Con el tiempo, los hermosos diseños en el exterior han desaparecido; sin embargo, en el interior hay pinturas originales de símbolos religiosos y diseños arquitectónicos. Las exposiciones históricas conducen a los visitantes por los jardines y a través de varias salas. El sitio también cuenta con una estación de contacto para visitantes y una tienda de regalos.

Un fenómeno ocurre cada año el 15 de agosto (Fiesta de la Asunción de María) cuando, a las 6:30 p. m., las pequeñas ventanas en la parte trasera de la iglesia permiten que dos rayos de luz iluminen el rostro y el suelo del altar de la Virgen María.

Un hecho poco conocido es que la revolución de Texas en realidad comenzó aquí en 1835, en lo que se conoció como la Batalla de Concepción, cuando un grupo de tejanos dirigidos por Jim Bowie lucharon contra las fuerzas mexicanas por primera vez. Bowie, por supuesto, murió más tarde en la Batalla del Álamo.

Misión San José (1720)

Misión San José
Misión San José

Conocida como la «Reina de las Misiones», es la más grande de las misiones y fue un importante centro social y cultural. Entre las misiones de San Antonio, proporcionó la guarnición más fuerte contra las incursiones de los indios. Las tallas de la iglesia son características notables, y el famoso «Rosetón» es considerado una de las mejores piezas de ornamentación colonial española en América del Norte. Situado en la pared sur de la sacristía de la Iglesia, se ha descrito como el lugar donde se mostró la Hostia a los celebrantes de la Misa durante la Fiesta de Pentecostés. Otras características son el área del Convento y la escalera al campanario y al coro, cada una de las 25 bandas fue tallada a mano de un solo tronco de roble vivo y construida sin clavos ni clavijas. También se presenta un granero con arbotantes, un molino de molienda, muros defensivos restaurados y cuartos. También contiene un centro de información para visitantes.

Misión Espada (1731)

Misión Espada en San AntonioOriginalmente llamada San Francisco de los Tejas, Espada fue renombrada y reubicada en San Antonio en 1731. Es la más meridional de la cadena de misiones ubicada en el río San Antonio. Misión Espada cuenta con una capilla muy atractiva, junto con una puerta inusual y un arco de entrada de piedra.

Asegúrese de ver la Espada Acequia: con el fin de llevar agua a los campos para las misiones alrededor de San Antonio, los franciscanos desarrollaron un elaborado sistema de riego: un acueducto para llevar agua a la misión. El sistema irrigó aproximadamente 3,500 acres de tierra.

Misión San Juan (1731)

Misión San Juan en San Antonio
Misión San Juan

San Juan Capistrano hizo su hogar permanente a orillas del río San Antonio en 1731 después de mudarse del este de Texas. En poco tiempo, la misión se convirtió en un proveedor regional de productos agrícolas y de otro tipo, incluidos hierro, madera, tela y artículos de cuero producidos por los indios en sus talleres. A pocos kilómetros al sur de la misión estaba Rancho Pataguilla, que en 1762 reportó 3,500 ovejas y casi el mismo número de ganado vacuno.

La misión es la más pequeña de las cuatro, con alrededor de 80 fieles en los bancos con espacio para otro puesto de pie. La capilla, con su campanario abierto, todavía está en uso. El sitio incluye un sendero natural autoguiado. La misión ha sido remodelada en 2012 para devolverle su aspecto original.

Viajar a las Misiones de San Antonio:

Las Misiones están a poca distancia unas de otras. El Álamo se encuentra directamente en el centro de la ciudad, mientras que los demás están a solo unos kilómetros del Álamo. Las otras cuatro misiones están a solo una milla de distancia una de la otra. También hay un tranvía que lo llevará a las misiones desde Alamo Plaza. Hay un centro de información que también tiene mapas gratuitos.

Recorrido por teléfono celular: ahora puede realizar un recorrido gratuito por teléfono celular mientras visita las misiones (o desde cualquier lugar). Solo llama al 1-210-852-2407. Se le cobrará por el uso de su teléfono celular de acuerdo con su plan.

Haga clic aquí para el sitio de la Arquidiócesis dedicado a las Misiones

Haga clic aquí para el sitio web del Servicio de Parques Nacionales para obtener más información. (echa un vistazo a su sección de fotos).

Aquí hay una lectura interesante sobre las Misiones de San Antonio de la revista Southern Living.

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