Lauryn Hill Habla en Profundidad sobre Fama, Racismo y’Mala Educación’

Los años que siguieron a la Mala Educación han sido complicados. Después del lanzamiento del álbum, algunos de los colaboradores de Hill presentaron una demanda alegando que no los acreditó adecuadamente por sus contribuciones; esa demanda se resolvió fuera de los tribunales tres años más tarde en términos no revelados. En 2012, fue acusada de fraude fiscal, y pasó a cumplir tres meses en prisión. Más recientemente, se ha encontrado de vuelta en la carretera con más frecuencia, lanzando música esporádicamente, pero sobre todo disfrutando del amor colectivo y el poder de la Mala Educación a través de presentaciones especiales del álbum.

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Para el último episodio del podcast de los 500 Mejores Álbumes de Rolling Stone, la Sra. Hill concedió una rara entrevista sobre la realización de Miseducation, así como sobre lo que sucedió después. Por correo electrónico, habló con franqueza sobre la protección de su familia y el poco apoyo que tenía después de que su primer ciclo de álbum terminara. Extractos de la entrevista se pueden escuchar en el episodio de podcast, disponible en Amazon Music, junto con historias de varios de los músicos que formaron parte de esas sesiones, como «Commissioner Gordon» Williams, Lenesha Randolph y Vada Nobles. Las respuestas escritas de la Sra. Hill están aquí en su totalidad.

Cuando empezaste a grabar Miseducation, tenías 22 años y ya experimentabas un inmenso éxito con los Fugees. ¿Qué esperabas probar con este álbum?
En cuanto a probarme a mí mismo, creo que es una historia más grande y más involucrada que mejor se cuente en un momento posterior, pero diré que el éxito de los Fugees estableció absolutamente La Mala Educación para ser tan grande y tan bien recibida como lo fue. Cuando decidí que quería probar un proyecto en solitario, me encontré con una increíble resistencia y desaliento de varios lugares que deberían haber sido de apoyo, por lo que tenía un factor motivador, pero se trataba menos de probarme a mí mismo y más de crear algo que quería ver y escuchar existir en el mundo. Había ideas, nociones y conceptos que quería que existieran, me puse en una dirección particular y seguí adelante. Inicialmente, tenía la intención de trabajar con otros productores y artistas, pero descubrí que lo que quería decir y escuchar podía haber sido demasiado idiosincrásico en ese momento para simplemente explicarlo y hacer que alguien más intentara hacerlo. Tenía que hacerse de una manera más personalizada. El equipo de personas que en última instancia estarían involucradas, todos fuimos testigos de cómo tomó forma. Fue único y emocionante.

Usted ha dicho que se encontró especialmente creativa durante su embarazo. ¿Cómo te formó esa experiencia como compositor?
Es una cosa salvaje de decir, pero me quedé sola durante mis embarazos en su mayor parte. Era como si todas las personas con todas sus demandas tuvieran que revisarse cuando estaba embarazada. La paz resultante puede haber contribuido a esa sensación de sentirse más creativo. Estaba embarazada de mi primer hijo durante la realización de La Mala Educación y la situación era complicada, por lo que me motivó a encontrar más estabilidad y seguridad para mí y para mi hijo, lo que definitivamente me empujó a ignorar lo que parecían ser limitaciones. Si luchaba por luchar por mí mismo, tenía a alguien por quien luchar. Esto también introdujo en la imagen al padre de mi primer hijo, Rohan Marley, que en ese momento era una presencia protectora. Si había personas o fuerzas que intentaban impedir que creara, él jugó un papel en ayudar a mantener eso a raya.

Especialmente en esos momentos, siempre quise ser un motivador de cambio positivo. Está en todas mis letras, ese deseo de ver a mi comunidad salir de su propio camino, identificar y enfrentar obstáculos internos y externos, y experimentar las alturas del Amor y el amor propio que provocan la transformación. Canté desde ese lugar y elegí compartir la alegría y el éxtasis de ello, así como las decepciones, enredos y lecciones de vida que había aprendido en ese momento. Básicamente empecé como un joven sabio jajaja.

Cuando lo miras ahora, ¿es Miseducation el álbum que pretendías que fuera?
Siempre he sido bastante crítico de mí mismo artísticamente, así que, por supuesto, hay cosas que escucho que podrían haberse hecho de manera diferente, pero el AMOR en el álbum, la pasión, su intención es, para mí, innegable. Creo que mi intención era simplemente hacer algo que hiciera que mis antepasadas y antepasados en la música y la lucha social y política supieran que alguien recibió lo que habían sacrificado por darnos, y que mis compañeros supieran que podíamos caminar en esa verdad, con orgullo y confianza. En ese momento, sentí que era un deber o una responsabilidad hacerlo. Vi las brechas económicas y educativas en las comunidades negras y, aunque yo era súper joven, usé esa plataforma para ayudar a cerrar esas brechas e introducir conceptos e información que «nosotros» necesitábamos, incluso si «nosotros» no sabíamos que «nosotros» lo queríamos todavía. Por supuesto, me refiero al proverbial «nosotros».»Estas cosas tenían un valor enorme para mí y las aprecié desde una edad muy temprana.

También creo que el álbum se diferenciaba de los tipos y clichés que se suponía que eran aceptables en ese momento. Desafié la norma e introduje una nueva norma. Creo que la Mala Educación hizo eso y creo que sigo haciendo esto: desafiar la convención cuando la convención es cuestionable. Sin embargo, tuve que moverme más rápido y con mayor intención que las normas disfuncionales que estaban bien establecidas y totalmente financiadas entonces. Al parecer, algunos percibían que causaba problemas y era disruptiva en lugar de apreciarme por presentar soluciones y opciones a personas que no las habían tenido, por exponer la belleza donde una vez reinó la opresión y demostrar lo bien que estos diferentes paradigmas culturales podían funcionar juntos. La velocidad warp a la que tuve que moverme para desafiar la norma nos puso a mí y a mi familia bajo un ritmo hiper acelerado, hiper tenso y desafortunadamente poco apreciado. Sacrifiqué la calidad de mi vida para ayudar a la gente a experimentar algo que antes había sido inalcanzable. Cuando vi que la gente luchaba para apreciar lo que eso requería, tuve que retroceder y asegurarme de que mi familia y yo estuviéramos seguros y buenos. Todavía estoy haciendo eso.

Este álbum impregnado de la cultura de una manera que pocos álbumes tienen antes de que existía y te hizo una estrella masiva. ¿Cómo manejaba la mirada pública en ese momento?
Definitivamente había cosas que disfrutaba del estrellato, pero definitivamente había cosas que no disfrutaba. Creo que la mayoría de la gente aprecia ser reconocida y apreciada por su trabajo y sacrificio. Eso, para mí, es un hecho, pero vivir una vida real es esencial para cualquiera que intente mantenerse conectado a la realidad y continuar haciendo cosas que realmente afectan a las personas. Esto se vuelve cada vez más difícil de hacer en el «espacio» en el que la gente intenta colocar «estrellas».

El pedestal, para mí, se trata tanto de contención y control como de adulación. Encontrar equilibrio, claridad y sobriedad puede ser muy difícil de mantener para algunos. Por ejemplo, ser un «sí a la muerte» no es bueno, y la gente teme que el estrellato solo pueda resultar en esto, pero si la respuesta real es sí, que se le diga que no simplemente para no aparecer como un «sí-hombre» es una tontería. Que nunca se les diga que no si la respuesta es no por personas temerosas de decepcionar obviamente también distorsionará el espejo en el que nos vemos a nosotros mismos. Por otro lado, una persona con una visión puede estar muy por delante, por lo que la gente puede decir que no con convicción y resistir lo que teme solo para descubrir más tarde que estaban absolutamente equivocados.

La idea del artista como propiedad pública, también siempre tuve un problema con eso. Acepté compartir mi arte, no estoy necesariamente de acuerdo en compartirme a mí mismo. El derecho que la gente a menudo siente, como si de alguna manera fuera suya, o poseyera una parte de usted, puede ser increíblemente peligroso. Me irrito bajo cualquier tipo de control como ese y me resisto a las expectativas que sugieren que de alguna manera debería ser tonto y predecible para hacer que la gente se sienta cómoda en lugar de expresarme auténticamente. También me resisto a las expectativas poco realistas que me imponen las personas que nunca se imponen esos mismos requisitos a sí mismas. Puedo ser tan diplomático y paciente como sea posible. No puedo, sin embargo, venderme a mí mismo a través del autodesprecio constante y el encogimiento.

«El derecho que la gente a menudo siente, como si de alguna manera fuera suya, o poseyera una parte de usted, puede ser increíblemente peligroso.»

¿Hay una versión de «Lauryn Hill» que sientas que la gente espera de ti, y cómo se compara con cómo te viste a ti mismo?
Absolutamente, que mencioné en las respuestas anteriores a esta. La vida es vida, para ser vivida, experimentada y disfrutada con todo su dinamismo y color. Si haces algo bien que la gente disfrute, a menudo quieren la misma experiencia una y otra vez. Una persona real puede ser sofocada y su crecimiento completamente atrofiado tratando de hacer esto sin equilibrio. No es justo pedírselo a nadie. Todos tenemos que crecer, todos tenemos que expresarnos con tanta plenitud e integridad como podamos. La celebridad a menudo es tratada como un sacrificio, el ternero engordado, luego encajonado y juzgado duramente por respuestas muy normales y naturales a circunstancias anormales.

Vi a alguien arremetido una vez por discutir episodios de ansiedad antes de subir al escenario, como si la ansiedad fuera solo una condición de los no famosos. Era absurdo, como si alguien con antecedentes no pudiera tener un resfriado común. Alguien enamorado del arte no no experimenta miedo o ansiedad, simplemente hace todo lo posible para trascenderlo o trabajar más allá de él para que el arte o la pasión se puedan manifestar. Algunos días son mejores que otros. Para algunas personas se vuelve más fácil, para otras no. La injusticia, la dureza era excesiva para mí. No me gustó cómo me trataban en cierto momento. Simplemente no me trataban bien y definitivamente no de acuerdo con alguien que había contribuido con lo que tenía. Tenía un montón de celos y competitividad con los que lidiar. Eso puede agotar o frustrar sus esfuerzos para hacer cualquier cosa que no sea música de gritos primarios, 😊.

Provocar ese tipo de agravamiento fue probablemente intencional. Tienes que encontrar razones para seguir haciéndolo, cuando estás expuesto a lo feo. Las personas a menudo piensan que está bien proyectar lo que quieran en alguien que perciben como «todo» o «tener tanto/demasiado.»La adoración de héroes puede ser una excusa para no cuidar de tu propia sh # t. La otra cara de esa adulación puede volverse severamente fea, agresiva y hostil si la gente hace a otra persona responsable de su sentido de autoestima. Puedes aceptar ese abuso o decirle que no. Después de someterme a ella durante años, empecé a decir que no, y luego no se convirtió en el infierno no, luego el infierno no se convirtió en f#ck no get entiendes mi punto. 😊

Si pudieras hablar contigo mismo a los 22, ¿qué dirías?
Compartiría las cosas que hago ahora con mi yo de 22 años. Si hubiera sabido lo que sé ahora, las cosas probablemente se habrían desarrollado de manera diferente. Habría seguido invirtiendo en personas, pero me habría asegurado de tener personas con el amor, la fuerza y la integridad a mi alrededor para realmente mantener sus ojos en el premio y en mi bienestar. El mundo está lleno de seducción y si no pueden seducirte, van tras las personas que amas o de las que dependes de alguna manera. Con mayor comprensión, habría intentado hacer más para aislarme a mí y a mis seres queridos de ese tipo de ataque.

Mirando hacia atrás en ese período de su vida, ¿tiene algún arrepentimiento?
Tengo algunos períodos de aflicción, algunos períodos de tristeza y gran dolor, sí, pero el arrepentimiento es difícil porque terminé con una claridad que podría no haber sido capaz de lograr de otra manera. Habría hecho algunas cosas de manera diferente si pudiera regresar. Habría hecho todo lo posible por protegerme para poder proteger mejor a mis hijos. Hubiera rechazado la manipulación, la fuerza injusta y la presión que me habían ejercido mucho antes. Me habría beneficiado tener más conciencia sobre los peligros de la fama. Hubiera sido más comunicativa con todos los que estaban realmente involucrados con La Mala Educación y hubiera luchado duro por la importancia de la expresión franca. Habría exigido lo que necesitaba y eliminado a la gente antagónica a eso antes de lo que lo hice.

Ha lanzado música desde Miseducation y ha continuado tocando en vivo. ¿Alguna vez has previsto lanzar otro álbum de estudio de larga duración?
The wild thing es que nadie de mi sello me ha llamado y preguntado cómo podemos ayudarte a hacer otro álbum, NUNCA EVER NUNCA. ¿Dije alguna vez? Nunca! Con la Mala Educación, no había precedentes. En su mayor parte, era libre de explorar, experimentar y expresar. Después de la Mala Educación, había decenas de obstruccionistas con tentáculos, políticos, agendas reprimidas, expectativas poco realistas y saboteadores EN TODAS PARTES. La gente me había incluido en sus propias narrativas de SUS éxitos en lo que respecta a mi álbum, y si esto contradecía mi experiencia, se me consideraba un enemigo.

La supresión de artistas es definitivamente una cosa. No voy a entrar demasiado en esto, pero donde debería haber habido un apoyo abrumador, no hubo ninguno. Comencé a hacer giras porque necesitaba la salida creativa y para mantenerme a mí y a mi familia. La gente estaba más interesada en romperme o usarme para alimentar con batería lo que fuera que estuviera pasando que para apoyar mi creatividad. Creo a la velocidad y el flujo de mi inspiración, que no siempre funciona en un sistema tradicional. Siempre he tenido que crear a medida lo que necesitaba para hacer las cosas. La falta de respeto y de voluntad para entender lo que es, o lo que necesito para ser productivo y saludable, realmente no me sienta bien. Cuando nadie se toma el tiempo para entender, sino que solo se toma el tiempo para contar el dinero que produce el fruto de este proceso, las cosas pueden volverse mal fácilmente. El maltrato, el abuso y la negligencia ocurren. Escribí un álbum sobre el racismo sistémico y cómo reprime y detiene el crecimiento y los daños (todos mis álbumes probablemente han abordado el racismo sistémico en cierta medida), antes de que esto fuera algo de lo que esta generación hablaba abiertamente. Me llamaron loca. Ahora over más de una década después, escuchamos esto como parte del coro principal. Ok, así tiza hasta el liderazgo y cómo funciona — estaba claramente por delante, pero también hay que reconocer la negación que bajó con eso. El abuso público y el ostracismo mientras reprimía y copiaba lo que había hecho, (protesté) sin reconocer que todo eso había sucedido, es mucho.

«Escribí un álbum sobre racismo sistémico before antes de que esta generación hablara abiertamente de esto. Me llamaron loca.»

Continúo haciendo giras y compartiendo con audiencias de todo el mundo, pero también trabajo a tiempo completo sobre el trauma, la asfixia y el retraso en el crecimiento que conllevó todo eso y cómo nos afectaron a mi familia y a mí. En muchos sentidos, estamos viviendo ahora, compensando años en los que no podríamos ser tan libres como deberíamos haber sido capaces de ser. Tuve que romper un montón de resistencia injusta, codicia, miedo y simplemente fealdad humana. Poco más puede rivalizar con la libertad para mí. Si ser una superestrella significa vivir una vida reprimida donde las personas solo trabajarán contigo o invertirán en tu trabajo si pueden manipularte y controlarte, entonces no estoy seguro de lo importante que se hace la música sin un conjunto trágico de eventos que siguen. No me suscribo a eso.

Por último, aprecio a las personas que se sintieron conmovidas por este cuerpo de trabajo, que realmente representó una vida — hasta ese momento — de amor, experiencia, sabiduría, inversión familiar y comunitaria en mí, el resumen de mi experiencia de las relaciones, mis sueños, inspiraciones, aspiraciones y la gracia y el Amor siempre presentes de Dios en mi vida a través de la lente de mi existencia de 20 y tantos, pero sabia y sabia, jajaja. Soñé en grande, no pensé en límites, en realidad solo pensé en las posibilidades creativas y en abordar las necesidades tal como las veía en ese momento. También tuve el apoyo de una comunidad de talentosos artistas, pensadores y hacedores, amigos y familiares a mi alrededor. Sus principales esfuerzos (ENTONCES) parecían ser ayudar a despejar el camino y ayudar a proteger. Sin embargo, cuando creas de manera efectiva algo lo suficientemente poderoso como para mover a los toros#t fuera del camino, todo tipo de fuerzas y energías pueden no gustarles. Pueden tratar de corromper y desalentar, de perturbar y distraer, de dividir y sabotear…pero fuimos testigos del hecho de que esto sucedió: una joven mujer negra a través de la cultura hip — hop, un legado de alma, Espíritu y aprecio por la educación y educar a otros, comunicó amor y mensajes atemporales y necesarios al mundo.

El negocio de la música puede ser una industria de enredos, donde se espera que un pequeño número de personas sea responsable de un gran número de personas. Es difícil encontrar justicia en una situación como esa. Ahora, busco tanta equidad y justicia como sea posible. Aprecio ser amado por mis contribuciones a la música, pero es importante ser amado por lo que eres como persona, y eso puede ser un equilibrio delicado pero extremadamente importante de lograr. Experimentar eso es importante para mí.