Mata Hari

Primeros años

Margaretha Geertruida Zelle (1876-1917) nació el 7 de agosto de 1876 en la ciudad de Leeuwarden, en el norte de Holanda. Era hija de Adam Zelle (1840-1910), que dirigía un próspero negocio en caps. Sus padres mimaron a la hermosa niña, que siempre se salió con la suya. Sin embargo, cuando tenía trece años, su padre quebró. Fue puesta al cuidado de su padrino, pero le resultó difícil seguir las reglas sofocantes de su nueva familia. Solo vio una solución: casarse. Margaretha respondió a un aviso de Rudolf MacLeod (1856-1928), un comandante de treinta y ocho años de edad en la India Oriental holandesa. Se casaron poco después y se embarcaron hacia la isla de Java. Una vez allí, Margaretha comenzó a vestirse como las mujeres nativas, pasó imprudentemente y pronto se convirtió en un tema popular de chismes locales.

Romper con la tradición

En 1900 MacLeod se retiró y la familia regresó a Ámsterdam. Margaretha se divorció de él por adulterio y maltrato. A los veintiséis años, ahora estaba libre y viajó a París, aunque sin dinero. Se registró en el Grand Hotel con un nuevo y enigmático nombre, Mata Hari. El primer nombre se formó usando la primera y última sílaba de su nombre cristiano; el segundo era un término javanés que simbolizaba el sol o «el ojo del día».»El Oriente estaba de moda en ese momento y, a pesar de su falta de técnica, sus danzas javanesas fascinaban a todos. Su piel de color ámbar, su largo cabello negro y su hermoso y flexible cuerpo eran activos poderosos. Emile Guimet (1836-1918), fundador del Museo de Arte Asiático, respondió por ella, diciendo que todos los salones parisinos la querían, aunque no estaba claro si era el ritual lo que los fascinaba o la audacia de un «strip tease» que aún no había sido nombrado. Sus tarifas se dispararon y su lista de amantes se hizo más larga cada día. Sin embargo, con el paso de los años, recibió cada vez menos contratos.

De Bailarina a espía

En enero de 1914 Mata Hari aprovechó al máximo sus encantos y se aseguró un contrato en Berlín, que fue cancelado en agosto. Luego tuvo que pedir dinero prestado para sobrevivir y pronto regresó a Holanda. El cónsul general alemán en La Haya, un intermediario del Servicio de Inteligencia Alemán, ofreció a Hari una gran suma de dinero para ir a una misión de inteligencia en Francia. Aceptó y se convirtió en agente H21. Elsbeth Schragmüller (1887-1940), el Fräulein Doktor responsable del Departamento Francés de la Oficina del Servicio Secreto Alemán en Amberes (Bélgica), enseñó a Hari el arte del espionaje. Pero pronto desconfió de las habilidades de su pupila, que consideraba espiar un juego y pensó que ser un agente secreto simplemente implicaba una sucesión de visiones fabulosas. Confiada en su capacidad de manipular a sus empleadores militares alemanes y luego franceses, al igual que había manipulado a sus amantes, Hari ignoraba la política, era demasiado habladora y siempre necesitaba dinero con urgencia. En septiembre de 1916, el capitán Georges Ladoux (1875-1933), jefe del Servicio Secreto Francés, sugirió que se convirtiera en agente doble. Estuvo de acuerdo y viajó a España a través de Gran Bretaña, donde fue vigilada constantemente. Nunca tomó las mínimas precauciones al enviar información, que en general resultó ser de poco interés o desactualizada. En consecuencia, en enero de 1917, el capitán Ladoux se negó a pagarle. Ella le escribió: «Estoy lista para hacer todo lo que quieras doSoy una mujer internacional, no discutas la forma en que estoy trabajando!»Nunca respondió.

Un final trágico

Hari, esta cortesana extranjera, cosmopolita, emancipada y venal, fue arrestada en febrero de 1917. Su juicio comenzó en un momento en que los contextos político y militar eran difíciles en Francia debido a los escándalos políticos internos y la difícil situación militar, incluida la derrota en Chemin des Dames. Condenada a muerte tras un juicio falso, fue ejecutada el 15 de octubre de 1917 en Vincennes. «Sin embargo, no había nada de qué preocuparse», argumentó más tarde André Mornet (1870-1960), el abogado responsable de la corte marcial.

Mata Hari era la empresaria de su propia vida, una vida imaginaria que fascinaba a su entorno y en la que estaba encarcelada. Inventó orígenes misteriosos: a veces nació en la India como hija natural del Príncipe de Gales y una princesa india, a veces nacida en Java. Greta Garbo (1905-1990) la personificó maravillosamente en su inestabilidad característica en la mejor película sobre ella, que salió en 1931.

Marianne Walle, Universidad de Rouen

Editor de sección: Emmanuel Debruyne