Orugas con Hojas y Rodillos de Hojas

por Andrea Laine, EMGV

Recientemente aprendí sobre las hojas y los rodillos de hojas. Estas plagas de plantas pueden confundirse entre sí, ya que a primera vista el daño que causan a las hojas es similar.

Esta fue una escena en mi Hydrangea paniculata ‘Limelight’ a principios de mayo (ver foto de abajo). Una pequeña criatura estaba envuelta en las hojas donde se formaría una flor a finales de este verano. Rodeando a la criatura, las hojas estaban arrugadas y rizadas de forma deforme, al igual que las hojas en las puntas de otros tallos de flores. Instintivamente corté la punta del tallo para minimizar el daño a la planta y obtener una mirada más cercana.

Foto de Andrea Laine

Tenía la corazonada de que la criatura era la pupa de un insecto. Pero, ¿qué insecto y cuánto daño podría causar potencialmente a mi hortensia de otra especie saludable? Tenía la curiosidad de investigar más a fondo; y era un buen momento para reeducarme sobre el ciclo de vida de los insectos.

Los insectos se ven diferentes en cada etapa de su desarrollo. Por lo general, hay cuatro etapas: huevo, larva, pupa, adulto. El proceso por el cual los insectos se mueven de etapa en etapa se llama metamorfosis. La mayoría de nosotros sabemos que las mariposas (etapa adulta) que admiramos en nuestro jardín alguna vez fueron orugas (etapa de larva). Es probable que no estemos familiarizados con el reconocimiento de huevos y pupas de insectos. Sé que lo soy.

» Mi » pupa es probablemente una polilla en desarrollo (orden de insectos Lepidópteros). Creo esto por la forma en que se envolvió en las hojas en la punta de la rama de la hortensia. Para protección, mientras se transforman de pupa en adultos, las larvas de polilla, es decir, las orugas de polilla, hilan capullos o telas sedosas (comportamiento indicativo de orugas con hojas), mientras que otras enrollan una hoja alrededor de sus cuerpos (rodillos de hojas). La oruga se alimenta de los brotes de flores en desarrollo y de las superficies de las hojas a su alcance. El daño puede ser poco atractivo y limitar la floración, pero no matará a la planta huésped.

La oruga con hojas de hortensia (Olethreutes ferriferana ) tiene un aspecto distintivo: cuerpo largo de color verde y cabeza marrón. Hay tantos tipos de cortadores de hojas y enrolladores de hojas como plantas para molestar. Crédito de la foto: Extensión de la Universidad de Illinois.

En el momento en que tomé nota de las hojas distorsionadas en mi hortensia, la polilla había avanzado a la etapa de pupa y había dejado de alimentarse. Según Ashley Troth, agente de Agricultura del Condado de Durham, las orugas con hojas caen al suelo para convertirse en pupas y los rodillos de las hojas en gran medida pupan donde han estado comiendo. Ninguna actividad en el exterior oculta mucha actividad interna. Durante la pupación, muchos tejidos y estructuras se descomponen por completo y se forman estructuras del adulto.2 La primavera siguiente emergerá la polilla adulta.

Desde que me convertí en Voluntario de Extension Master Gardener en 2015, he dudado en destruir un insecto para que no sea uno de los beneficiosos. (Antes de mi educación en EMGV, no reconocí que muchos son beneficiosos. Dado que hay 11.000 especies de polilla 3 en los Estados Unidos, es posible que nunca aprenda a distinguir entre una buena y una mala. Pero, mientras el mordisqueo de sus larvas se mantenga dentro de lo razonable y permita que mi planta produzca la mayoría de sus flores, tal vez podamos coexistir.

En una amplia gama de plantas, incluidos muchos árboles frutales, se encuentran hojalateros y laminadores de hojas. Poda el follaje afectado, las correas y elimina las orugas de las plantas. El Bacillus thuringiensis (BT) es un control eficaz para los problemas recurrentes, en particular si se aplica tan pronto como se captura una larva.Además, 4 árboles infestados con lateros se pueden rociar con aceite hortícola.5

Notas a pie de página, Fuentes & Leer Más

1, 4, 5 http://www.missouribotanicalgarden.org/gardens-gardening/your-garden/help-for-the-home-gardener/advice-tips-resources/pests-and-problems/insects/caterpillars/caterpillars-leaf-tiers-bagworms-and-web-former.aspx

2https://contenidos.el ces.ncsu.edu/extensión-jardinero-manual/4-insectos#section_heading_5108

3 https://www.si.edu/spotlight/buginfo/moths

http://hyg.ipm.illinois.edu/article.php?id=359