Qué tiene de malo El Tiempo

Cuatro relojes de oficina seguidos, todos retratando diferentes tiempos.
Foto: Matthias Kulka / El Banco de imágenes/Getty Images

Pensé que tenía un asa a tiempo. Hace solo unas semanas, un día contenía 24 horas, cada una de las cuales contenía 60 minutos, y todas ellas tenían 60 segundos. No es así ahora que alguna superpotencia nefasta está llevando a cabo un experimento enfermo de Salvador Dalí con relojes. Días enteros han estado apareciendo y desapareciendo como anuncios emergentes. Otros, estoy seguro, duran semanas enteras. Esta mañana dejé mi café por un segundo, y ya era tarde.

El tiempo que se mueve más lentamente tendría sentido dadas las circunstancias. Asumiendo que no eres uno de los médicos, enfermeras, tenderos o trabajadores de transporte en primera línea, te despiertas, haces café, te sientas en algún lugar. La misma cama, la misma silla, el mismo trabajo, los mismos niños. Si el tiempo vuela cuando te diviertes, estos días de marmota deberían continuar al ritmo de un documental de Ken Burns.

» Si estoy esperando a agosto para que volvamos a la normalidad, se sentirá como si nunca fuera a suceder», dice Bryan Poole, profesor de la Universidad Lee en Tennessee que estudia las interacciones entre la emoción y la percepción del tiempo.

Entonces, ¿cómo explicas el exceso de velocidad, la sensación de días enteros corriendo en sus patas traseras? ¿Es porque cuando sucede algo global y desestabilizador, nuestra percepción del tiempo también se desestabiliza? ¿O porque el tiempo es una construcción que no tiene ningún referente en el mundo real y se crea enteramente en nuestras mentes?

El mito de ur sobre la percepción alterada del tiempo involucra a un geólogo, Michel Siffre, que estableció un campamento en lo profundo del abismo de Scarasson en los Alpes en 1962. Siffre decidió quedarse en la cueva durante dos meses, para tratar de» vivir como un animal», sin reloj ni sol ni acceso a señales de tiempo.

Siffre durmió y comió cuando quiso, llamando a un equipo a la entrada de la cueva para informar de sus actividades y respuestas a varias pruebas. Una prueba consistía en estimar dos minutos contando hasta 120 a razón de un número por segundo. Siffre tardó cinco minutos en hacerlo. El tiempo pasaba más despacio para él en la cueva que en el mundo exterior.

El sesgado sentido del tiempo de Siffre se hizo aún más evidente a medida que se acercaba el final del experimento. Cuando el equipo de la boca de la cueva llamó para decirle que era hora de salir, pensó que solo habían pasado 35 días. Habían pasado 60.

Resulta que, incluso para aquellos que no viven en un agujero en el suelo, el tiempo es increíblemente subjetivo, su velocidad perceptiva es empujada por la historia personal, el estado emocional, la motivación, los viajes aéreos, las drogas, el acceso a la luz solar y ciertos neurotransmisores, entre otras cosas.

Entonces, ¿qué haces si odias sentir que el tiempo no funciona de acuerdo con sus reglas normales? Estas son algunas opciones:

Digamos que ha superado la cuarentena y desea desesperadamente volver a la vida real. Pensar constantemente en cuándo se levantarán las restricciones de refugio en el hogar no ayuda. «Involúcrate, haz algo, encuentra un proyecto, encuentra un pasatiempo», dice Poole.

El estado de flujo, la sensación de horas de zoom cuando estás profundamente involucrado en una actividad que te gusta y te resulta desafiante, es real. Todos los nuevos pasatiempos que estamos tomando pueden explicar en parte nuestra percepción de que el tiempo se acelera, dice Poole. Descubrir cómo hornear masa madre, coser a mano una máscara, mantener a sus hijos ocupados o crear pisos personalizados en Animal Crossing no solo nos distrae de nuestras preocupaciones sobre el mundo, sino que también crea motivación y expectativa de recompensas positivas que aceleran el tiempo.

«Mi padre siempre me dijo cuando era pequeño que la mejor manera de matar el tiempo es trabajarlo hasta la muerte», dice Poole.

Quieres saborear este tiempo

Entre aquellos que tienen la suerte de estar sanos y bien alimentados, puede darse la sensación de que este es un período único y especial, uno en el que podemos ralentizar y saborear las horas que pasamos con la familia o trabajando en un proyecto personal importante.

Poole, por ejemplo, tiene gemelos de un año. «No quiero tener tiempo para volar», dice. Si tienes objetivos similares, prueba la atención plena: Prestar atención a la experiencia física de momentos individuales puede ser suficiente para inmovilizarte en el presente y ralentizar el tiempo.

Las opciones incluyen meditar, practicar yoga u otro ejercicio físico, sentir la masa mientras la amasa o prestar atención a los latidos cardíacos de una pareja o de un niño.

Desea recordar este tiempo

La percepción del tiempo ocurre de dos maneras: en el momento y cuando mira hacia atrás. Una forma de hacer que un período de tiempo parezca que duró más es llenarlo con experiencias novedosas para que el cerebro se moleste en codificar muchas de ellas para recordarlas más tarde (esta puede ser una de las razones por las que la edad adulta parece pasar más rápido que la infancia).

Empacar sus días con novedades puede ser difícil cuando se refugia en el lugar, pero es posible: Intente jugar juegos nuevos cada noche, comer alimentos inusuales, probar un club de descubrimiento de vinos o usar disfraces con su familia.

Desea estirar su tiempo de espera

Ya sea que el tiempo se mueva lenta o rápidamente, puede parecer que aún no tiene suficiente. La sensación que tienes todo el día para hacer lo que quieras se llama «afluencia del tiempo», y hay, dice Poole, tres maneras de aumentar la tuya.

Primero, reducir el conflicto de objetivos: Esta es la interminable lista de tareas pendientes, que sabes que solo llegarás a la mitad. Abordar demasiados objetivos a la vez causa una parálisis y hace que el tiempo parezca más escaso. (El término horrible para esto, que también sería un gran título de novela, es «hambre del tiempo.») Reduce tus planes para centrarte en uno o dos proyectos y sentirás que tienes más tiempo para completarlos.

«Número dos, y esto es un poco extraño, pero un estudio de 2012 sugirió que si das tu tiempo, sentirás que tienes más tiempo», dice Poole. En ese estudio, se permitió a las personas perder el tiempo o escribir una carta alentadora a un niño enfermo. Más tarde, a otras personas se les permitió editar un ensayo para un estudiante en riesgo o abandonar el experimento temprano. En ambos casos, las personas que ayudaron a otros creían que tenían más tiempo libre.

Por último, la experiencia de asombro puede expandir el sentido subjetivo del tiempo disponible. Por lo general, el asombro requiere momentos de inmensidad y belleza que trascienden los límites mentales ordinarios: contemplar el Gran Cañón, escuchar una sinfonía o encontrarse solo en un barco en el océano. Los viajes, la naturaleza y las artes son categorías comunes. Una vez más, el asombro puede ser difícil de lograr desde su sala de estar, pero al igual que el tiempo, es subjetivo.

Los programas de televisión bien filmados sobre lugares lejanos (este, por ejemplo) pueden funcionar. También puede ser algo que encontrarás en las noticias mucho en estos días: historias sobre personas increíbles que se elevan por encima de la pequeñez humana para hacer lo imposible.