Queríamos saber de dónde venían los misteriosos gatos del bosque de Madagascar. Lo que encontramos

El origen(s) de los gatos «salvajes» o «forestales» de Madagascar ha sido durante mucho tiempo un misterio

Al estar separados de todas las demás masas de tierra desde finales del Cretácico, cuando los dinosaurios todavía dominaban muchas partes de la Tierra, Madagascar se ha referido durante mucho tiempo como un «laboratorio natural de evolución». Su largo aislamiento dio lugar a una fauna y flora únicas, la mayoría de las cuales han evolucionado en su lugar.

Madagascar solo tiene cuatro grupos de mamíferos terrestres endémicos: primates (lémures), roedores, afroteros (anteriormente insectívoros como los tenrecs) y carnívoros. Sin embargo, hay una gran diversidad dentro de estos cuatro grupos.

Las cuestiones de conservación que rodean a estos nuevos datos son complejas y requieren una conversación reflexiva para comprender toda la historia de los «gatos del bosque»de Madagascar.»

Cuando se trata de carnívoros terrestres endémicos, solo hay un grupo reconocido: los Eupleridae. De ellas, la más grande es la fosa. Esto no es un felino (familia de gatos) ni un cánido (familia de perros). Está estrechamente relacionada con la mangosta y pesa entre 5 y 10 kg. Durante mucho tiempo ha sido el principal depredador mamífero de lémures y otros mamíferos malgaches.

Por lo tanto, la opinión convencional es que Madagascar no tiene gatos nativos (es decir, felinos). Sin embargo, los gatos abundan en la isla.

Hay dos tipos generales de gatos en Madagascar: gatos de pueblo, y una forma salvaje de «bosque». Este «gato del bosque» ha sido distinguido durante mucho tiempo por los malgaches de los gatos domésticos de pueblo o salvajes y a menudo se ve como una amenaza para los animales domésticos, como las aves de corral. Dados los relatos e informes de testigos oculares, incluido el nuestro, este poco comprendido y salvaje «gato del bosque» también es un depredador efectivo de los famosos lémures de Madagascar.

Gato del Bosque

Gato del Bosque

Los » gatos del bosque «son bastante distintos en su apariencia exterior, consistentemente tienen un pelaje» tabby » o rayado, patas más largas y un tamaño más grande (hasta 5 kg).

Gato de pueblo

Gato de pueblo

En contraste, los gatos de «pueblo» generalmente parecen gatos domésticos vistos en todo el mundo: un color de pelaje sólido (a menudo blanco), patas más cortas y un tamaño corporal de aproximadamente 2 kg.

La morfología externa de los gatos del bosque es, por lo tanto, muy diferente de la de los gatos del pueblo. También es bastante similar, en la superficie, a los gatos salvajes africanos vistos en las porciones orientales y meridionales de África continental.

Por lo tanto, el origen de los gatos «silvestres» o «forestales» de Madagascar ha sido durante mucho tiempo un misterio. ¿Descienden del gato salvaje africano (Felis lybica) que llega con pastores de África Oriental, que dominan culturalmente las regiones del sur de Madagascar? ¿Son un producto de gatos domésticos recién llegados (Felis silvestris) de Europa, el reino árabe o el sudeste asiático?

Para determinar el origen de los «gatos del bosque» de Madagascar, nosotros y nuestros colegas llevamos a cabo este estudio.

Nuestros hallazgos revelan que los «gatos del bosque» malgaches son descendientes de gatos de la región del Mar Arábigo. No se originaron en los gatos salvajes de África continental y, en cambio, están relacionados con los gatos domésticos.

Cat tracking

Nuestro equipo, una colaboración entre científicos de seis países de tres continentes, recopiló datos genéticos de 30 gatos «forestales» en dos lugares de Madagascar, tres individuos de la Reserva Especial Bezà Mahafaly en el suroeste y 27 individuos del Parque Nacional Ankarafantsika en el extremo norte de la isla.

Estos datos se compararon con aproximadamente 1900 muestras de varios gatos domésticos y salvajes de todo el mundo, para evaluar el grado de relación de las formas silvestres malgaches.

Los datos producidos por nuestro equipo, que combinan los conocimientos, la experiencia y las habilidades de científicos de campo y de laboratorio, revelaron que los «gatos del bosque» malgaches se agrupan más estrechamente con gatos domésticos, específicamente de la región del mar Arábigo, incluidas las islas kenianas de Lamu y Pate. Los gatos malgaches son, por lo tanto, descendientes de gatos domésticos de la región del Mar Arábigo y no de gatos salvajes de África continental.

Orígenes

¿Cuándo y cómo comenzó esta diáspora? Los gatos de las Islas del Mar Arábigo y de Kenia probablemente llegaron a Madagascar en el último milenio, o un poco antes, a través del comercio del mar Arábigo. Hubo varias oleadas de migración a Madagascar desde el reino árabe en los últimos 1000 años más o menos.

Estas migraciones trajeron arquitectura, componentes lingüísticos y, finalmente, una escritura escrita en el siglo XVIII. Y trajeron gatos. Por lo tanto, los «gatos del bosque» de Madagascar son migrantes oceánicos de otros lugares, al igual que los otros mamíferos terrestres de Madagascar, aunque a través de una fuente humana en lugar de procesos naturales de «rafting», como los antepasados de los lémures de Madagascar.

¿Estudiar o erradicar?

¿Qué significa esta nueva información para estos felinos? Nuestros resultados sugieren que los «gatos del bosque» de Madagascar pueden haber sido introducidos hace un milenio, y si es así, el estudio de su comportamiento, biología y ecología proporciona una ventana a cómo las especies exóticas se adaptan a la biogeografía de las islas, así como información sobre las dispersiones de gatos.

Es importante destacar que nuestros hallazgos también plantean preguntas sobre cuál es el papel de estos gatos en los ecosistemas forestales de Madagascar. ¿Deberían erradicarse, al menos de las reservas protegidas, como se ha hecho en otras islas en términos de especies introducidas?

Las preguntas de conservación que rodean a estos nuevos datos son complejas y requieren una conversación reflexiva para comprender toda la historia de los «gatos del bosque»de Madagascar.

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