Recursos de la COVID-19

¿Puede la COVID-19 causar daño pulmonar permanente? Para aquellos que tienen afecciones de salud subyacentes, ¿qué significa para ellos el daño pulmonar a largo plazo?

Sí, es posible y tal vez probable que las personas con lesión pulmonar crónica tengan un mayor riesgo de complicaciones a largo plazo. No lo sabemos, pero los datos del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio de Oriente medio (MERS) sugieren que hasta el 50% de las personas que han tenido COVID-19 pueden tener algún daño pulmonar. No está claro qué tan malo será y cuánto impacto tendrán en su vida.

¿Se puede revertir de alguna manera el daño pulmonar causado por este virus? ¿Qué probabilidad tiene una persona infectada de recuperarse y recuperar la función pulmonar?

Los tratamientos actuales son eficaces para reducir la cantidad de daño inicial, reducir la gravedad, con el objetivo de reducir la cantidad de lesiones que se propagan y la duración. Dependiendo de la gravedad de la inflamación y el daño respiratorio, así como de las comorbilidades de los pacientes, la duración de la lesión y la genética, los pacientes pueden ver una mejora en su función pulmonar. De forma análoga a la neumonía, con el tiempo, la función pulmonar de los pacientes puede recuperarse. En cuanto a la experiencia previa con coronavirus del SARS y el MERS, los estudios de seguimiento de pacientes después de desarrollar fibrosis pulmonar mostraron que las lesiones pulmonares disminuyeron principalmente en el primer año después de la recuperación. En los casos de inflamación grave, el desafío es con el desarrollo de fibrosis pulmonar. La inflamación crónica se ha considerado como la principal causa de fibrosis pulmonar y puede provocar daño epitelial y activación de fibroblastos. Hay estudios en curso que prueban agentes antifibróticos.

¿Los que «vapean» o usan cigarrillos electrónicos tienen un mayor riesgo de contraer COVID-19 y, posteriormente, experimentar complicaciones respiratorias?

En una reciente encuesta nacional transversal en línea de personas de 13 a 24 años de edad realizada en mayo de 2020, compararon a los usuarios de cigarrillos electrónicos con los no usuarios. Encontraron un mayor riesgo de dar positivo en la prueba de COVID 19 entre los usuarios de cigarrillos electrónicos. Los que usaban cigarrillos y cigarrillos electrónicos tenían siete veces más probabilidades, en comparación con los que solo usaban cigarrillos electrónicos, que tenían cinco veces más probabilidades que los que no los usaban. En el mismo estudio, aquellos que tenían sobrepeso o bajo peso tenían un riesgo dos veces y media mayor de dar positivo para COVID-19.

Se propone que el razonamiento es secundario a una mayor exposición a la nicotina y otros productos químicos que pueden causar daño pulmonar; el contacto repetido de las manos con la boca y la cara; y el uso compartido de dispositivos, que también es popular entre los usuarios.

En cuanto a si la gravedad de los síntomas posteriores es mayor, esto no se conoce en este momento.

¿Por qué es importante que los consumidores comprendan cómo la COVID-19 puede afectar a los pulmones?

Como se mencionó anteriormente, parece que las personas que fuman o usan cigarrillos electrónicos tienen más probabilidades de dar positivo en la prueba de COVID-19. El mejor consejo es dejar de fumar. Sin embargo, debido a que sabemos que es difícil dejar de fumar, tenga en cuenta lavarse las manos con frecuencia en el momento de fumar, no comparta dispositivos y tenga en cuenta que se toca la cara, la boca, etc. Además, sigue practicando un buen distanciamiento social mientras fumas.

¿Cómo se puede disminuir la probabilidad de daño pulmonar por COVID-19?

Si tiene afecciones médicas crónicas, como diabetes, EPOC o enfermedades cardíacas, es importante asegurarse de que está médicamente optimizado. Tome sus medicamentos según lo recetado y controle el nivel de azúcar en la sangre, la presión arterial y el estado de los líquidos, y asegúrese de que respira adecuadamente.

Para todos, es importante mantener una nutrición adecuada, comer de forma saludable y mantenerse hidratados adecuadamente. Asegúrate de estar al día con tus vacunas, ponte la vacuna contra la gripe y la vacuna contra la neumonía si estás en el grupo de edad apropiado. Aunque es posible que vea informes de vitaminas, minerales y medicamentos profilácticos para prevenir/reducir el daño, no tenemos estudios que lo respalden en este momento.

¿Puede atrapar COVID-19 más de una vez?

No sabemos cuánto dura la inmunidad adquirida naturalmente a la COVID-19 después de la infección inicial, y particularmente en casos de enfermedad leve que puede no generar una respuesta inmunitaria sólida. Hay informes de pacientes que se reinfectan; sin embargo, la gravedad de la infección posterior puede ser menor. Con los ensayos de vacunación actuales en curso, los participantes están generando anticuerpos neutralizantes, y deberíamos recopilar mucha más información sobre la respuesta inmunitaria a la infección a partir de estos datos.