Universidad SOAS de Londres

El Sudeste Asiático es una región de enorme diversidad lingüística donde se hablan cientos, quizás miles, de idiomas. De estos, muchos no tienen sistema de escritura y algunos nunca han sido grabados; pueden reclamar solo unos pocos cientos de hablantes, y están condenados a la extinción a medida que las comunidades pequeñas y aisladas son absorbidas gradualmente por los estados nacionales modernos y los jóvenes le dan la espalda a su cultura tradicional. Otros, sin embargo, gozan del estatus de lengua nacional, tienen una floreciente tradición literaria viva y pueden rastrear su historia a través de registros escritos que datan de muchos siglos atrás. El bilingüismo, tal vez en el idioma nacional y en un idioma o dialecto regional, es extremadamente común, y en las zonas rurales muchas personas hablan de tres a siete idiomas con poca dificultad.

Dentro del Departamento, se enseñan idiomas de varias familias lingüísticas importantes del Sudeste asiático. El birmano es un miembro de la familia de lenguas tibetano-birmanas, que también incluye muchas de las lenguas habladas por minorías étnicas en Tailandia, Laos, Birmania y el sur de China; el indonesio, el malayo y el Tagalo pertenecen a la familia de lenguas austronesias, que se hablan en todo el archipiélago indonesio, Filipinas y muchas de las islas del Pacífico; el tailandés es el representante más importante del grupo de lenguas Tai, que también incluye el Lao y el Shan, una lengua hablada en Birmania oriental. El vietnamita y el Jemer (camboyano), aunque son parientes lejanos, pertenecen a la familia autoasiática o Mon-Jemer, que también incluye la lengua Mon, una vez hablada en una amplia zona de Tailandia y Birmania, pero ahora confinada a una pequeña parte de Birmania con un pequeño puñado de comunidades que permanecen en Tailandia, y muchas otras lenguas minoritarias habladas en bolsas aisladas en todo el sudeste Asiático continental.

Lectura adicional

  • Los principales idiomas del mundo ed. B. Comrie: 1987, Croom Helm, Londres. Vea los capítulos sobre Lenguas Tai, Lenguas Austronesias, Vietnamita y Birmano.
  • The Cambridge encyclopedia of language by David Crystal: 1987, Cambridge University Press. Vea las entradas sobre Austro-Asiático, Tai, Sino-Tibetano, Austronesio, Indopacífico.
  • Highlanders of Northern Thailand ed. J. Mackinnon y Wanit Bhruksari: 1983, OUP, Kuala Lumpur, 385 págs. Ver el artículo: Diversidad lingüística y contacto lingüístico de James Matisoff.
  • Encyclopedia Britannica: 1974 (15th ed.), Benton, Chicago. Vea las entradas sobre Lenguas Austro-Asiáticas, Lenguas Austronesias, Lenguas Tai, Lenguas Sino-Tibetanas.

Para más información sobre el idioma y otros aspectos de Asia Sudoriental, véase:

  • Southeast Asian languages and literatures: a bibliographical guide to Burmese, Cambodian, Indonesian, Javanese, Malay,Minangkabau, Thai and Vietnamese editado por E. Ulrich Kratz. Londres: Tauris Academic Studies, 1996.