9 Things You Didn ’t Know About America’ s First Serial Killer, H. H. Holmes

H. H. Holmes—who was been Herman Webster Mudgett on May 16, 1861—would come to be recognized as one of America ’ s first serial killers. Mutta vielä tänäkin päivänä, koska hän hävitti ruumiit ja hänen hurjan epäjohdonmukaiset kertomuksensa ja tunnustuksensa, monet tosiasiat hänen elämästään ovat epäselviä. Näin on hänen kuolonuhrinsa: poliisi epäili tuolloin noin yhdeksää tai kymmentä uhria, kun muut arviot ovat sadoissa; Holmes itse otti julkaistussa tunnustuksessaan kunnian 27 ihmisen kuolemasta—mutta myöhemmin useiden ”uhrien” todettiin olevan yhä elossa. Sekavammaksi tilanteen teki se, että Holmes perui aikaisemman tunnustuksensa ollessaan hirsipuussa ja väitti surmanneensa vain kaksi ihmistä.

vaikka niitä on lähes mahdotonta täysin todentaa Holmesin pitkien tarinoiden vuoksi—ja koska hän pyöritteli niitä keltaisen journalismin aikakaudella, jolloin lähes kaikki oli yliampuvaa-nämä tosiasiat kertovat hänen pahamaineisesta rikosvyyhdestään.

1. HÄNTÄ KIUSATTIIN LAPSENA.

hänen ristiriitaisten valheidensa vuoksi Holmesin lapsuudesta ei tiedetä paljoakaan (hän jopa manipuloi väestönlaskentalomakkeidensa tietoja), mutta uskotaan, että kun hän oli nuori, hänen luokkatoverinsa kiusasivat ja kiusasivat häntä. Kun he huomasivat hänen pelkäävän lääkäreitä, he pakottivat hänet seisomaan ihmisen luurangon edessä lääkärin vastaanotolla ja tuijottamaan sitä. Vaikka Holmes oli varmasti aluksi peloissaan, hän sanoi myöhemmin kokemuksen mananneen hänet kuolemanpeloistaan, ja se saattoi johtaa hänen kiehtovuuteensa—ja myöhemmin hänen epäterveeseen pakkomielteeseensä—sitä kohtaan.

2. HÄN VARASTI JA TURMELI RUUMIITA.

kun Holmes opiskeli lääketiedettä Michiganin yliopistossa, hän varasti laboratoriosta useita ruumiita, turmeli ne ja yritti kerätä vakuutuksia sanomalla, että ne kuolivat onnettomuudessa. Vuosien saatossa hän kehitti vakuutushuijauksia, ja hänestä tuli edunsaaja useiden hänelle työskennelleiden naisten vakuutuksissa, joista monet kuolivat salaperäisesti pian sen jälkeen.

3. HÄN OLI NAIMISISSA KOLMEN NAISEN KANSSA SAMAAN AIKAAN.

Holmes meni naimisiin ensimmäisen vaimonsa Claran kanssa vuonna 1878; hän oli vain noin 19-vuotias. Pari sai kaksi vuotta myöhemmin pojan, mutta Holmes hylkäsi heidät pian ja meni naimisiin Myrta Belknapin kanssa vuonna 1887—vaikka ei ollut vielä eronnut Clarasta. Hän jätti hakemuksen pari viikkoa sen jälkeen, mutta paperit eivät menneet läpi. Lopulta hän meni naimisiin Georgiana Yoesin kanssa 17.tammikuuta 1894 Denverissä Coloradossa, vähän ennen kuin hänet pidätettiin vakuutuspetoksesta. Teknisesti Holmes oli siis vielä naimisissa Claran, Myrtan ja Georgianan kanssa, kun hänet surmattiin vuonna 1896.

4. ”MURHAHOTELLIN” RAKENTAMINEN OLI MONILLE—JOPA SEN RAKENTAJILLE-MYSTEERI.

vuoden 1893 Chicagon maailmannäyttelyn aikoihin Holmes osti kiinteistöjä, joita hän myöhemmin käyttäisi hotellina, pääasiassa ihmisten murhaamiseen. Varmistaakseen, että hän oli ainoa, joka tiesi hotellin todellisen tarkoituksen, Holmes palkkasi useita eri urakoitsijoita viimeistelemään rakennuksen rakennustyöt. Aina silloin tällöin hän erotti yhden, jos hänen mielestään he näkivät liikaa. Varotoimenpiteestä huolimatta suunnitelmat lienevät herättäneet rakentajien keskuudessa ainakin pientä epäluuloa. Piirustuksissa oli 51 oviaukkoa, jotka avautuivat tiiliseiniin, 100 ikkunatonta huonetta, portaat, jotka eivät johtaneet mihinkään, kaksi uunia ja ruumiinkokoiset kourut polttouuniin.

5. HÄN MYI UHRIENSA LUURANGOT LÄÄKETIETEELLE.

entisenä lääketieteen opiskelijana Holmesilla oli monia yhteyksiä, joiden ansiosta hän pystyi myymään uhriensa luurankoja paikallisiin laboratorioihin ja kouluihin. Häntä ja joskus palkattua avustajaa syytettiin lihan irrottamisesta ruumiista, niiden leikkelemisestä ja elinkelpoisten luurankojen valmistelusta. Loput jäännökset heitettäisiin kalkki-tai happokuoppiin, mikä hajottaisi jäljellä olevat todisteet tehokkaasti.

6. HÄN SAI LIIKEKUMPPANINSA LAVASTAMAAN KUOLEMANSA.

jälleen kerran Vakuutushuijauksessa Holmes laittoi ystävänsä ja rikoskumppaninsa Benjamin Pitezelin lavastamaan oman kuolemansa, jotta hänen vaimonsa voisi periä hänen 10 000 dollarin henkivakuutusmaksunsa (joka menisi lopulta Holmesille). Holmes ei kuitenkaan löytänyt pitezelin näköistä ruumista, vaan päätti vain tappaa Pitezelin. Holmes tainnutti hänet kloroformilla ja sytytti tuleen. Myöhemmin Holmes väitti murhanneensa myös kolme viidestä Pitezelin lapsesta.

7. HEVONEN TOI HÄNET OIKEUDEN ETEEN.

poliisi oli ollut epäluuloinen Holmesia kohtaan siitä lähtien, kun entinen sellikaveri (junaryöstäjä ja villin lännen lainsuojaton Marion Hedgepeth) alkoi puhua. National Police Journal-lehden mukaan ” vankilassa ollessaan Howard kertoi Hedgepethille, että hän oli keksinyt 10 000 dollarin huijausohjelman vakuutusyhtiölle. Ja lupasi Hedgepethille, että jos hän suosittelisi hänelle sellaiseen yritykseen sopivaa asianajajaa, hän saisi luvata hänelle 500 dollaria.”

mutta Holmes ei koskaan maksanut; kostoksi Hedgepeth jakoi tiedot poliisille. Vaikka viranomaisilla oli aluksi vain vähän todisteita Holmesin tuomitsemiseksi, heillä oli kuitenkin hänen voimassa oleva etsintäkuulutuksensa hevosen varastamisesta Texasissa.

Holmes pelkäsi, että hänet lähetettäisiin takaisin Texasiin, jossa rangaistus olisi ”raju ja valmis”, ja tunnusti Vakuutushuijauksen—mutta ei Pitezelin murhaa, National Police Journal-lehti kertoo. Hän väitti saaneensa ruumiin newyorkilaiselta lääkäriltä, joka kuljetti sen Philadelphiaan (jossa hän tuolloin asui) käyttäen lääketieteellistä tietoaan, jotta ruumis mahtuisi takakonttiin.

Holmes oli päästä pälkähästä, mutta sitten tarkastaja muisti, että kun ruumis löydettiin ensimmäisen kerran, se oli täydessä kuolonkankeudessa eli henkilö oli kuollut hiljattain. Niinpä tarkastaja kysyi, mitä menetelmiä Holmes oli oppinut jäykistämään ruumiin kuolonkankeuden murruttua. Holmesilla ei ollut vastausta—ja peli oli pelattu.

8. SAATUAAN KUOLEMANTUOMION HÄN PYYSI TULLA HAUDATUKSI BETONIIN.

Holmes pyysi, että hänet haudattaisiin 10 metrin syvyyteen ja koteloitaisiin betoniin, koska hän ei halunnut Haudanryöstäjien kaivavan ja myöhemmin leikkelevän hänen ruumistaan. Hieman kummallisuudesta huolimatta pyyntöön suostuttiin lopulta.

9. SANOMALEHDET MAKSOIVAT HÄNEN TUNNUSTUKSENSA.

Hearst newspapers maksoi Holmesille 7500 dollaria (noin 215 000 euroa nykyään) hänen tarinansa kertomisesta. He eivät kuitenkaan aivan saaneet haluamaansa—Holmes antoi useita ristiriitaisia kertomuksia, jotka lopulta häpäisivät hänet. Mutta eräs aikalaislehti kertoi hänen sanoneen, että hän pysyi ihmisten parissa, ja innoitti myöhemmin kirjaa ja tulevaa elokuvaa The Devil In The White City: ”synnyin paholainen sisälläni.”