BFI Screenonline: Arabian Lawrence (1962) Synopsis

St. Paulin katedraalissa Lontoossa pidetään muistotilaisuus kansallissankari T. E. Lawrencelle, joka tunnetaan nimellä ”Arabian Lawrence”, hänen kuoltuaan moottoripyöräonnettomuudessa. Osa hänet tunteneista on Tuomiokirkon portailla toimittajan haastateltavana, mutta suorasukaista mielipidettä miehestä ei kukaan osaa sanoa.

vuonna 1916 hyvin koulutettu luutnantti Lawrence työskentelee brittiarmeijan kartografina Kairossa, mutta hän tuntee itsensä ulkopuoliseksi ja kaipaa autiomaahan. Hänen tilaisuutensa tulee, Kun Mr. Dryden Arabivirastosta järjestää hänelle komennuksen, jotta hän voisi ottaa yhteyttä prinssi Feisaliin ja kertoa arabikapinan etenemisestä turkkilaisia vastaan.

Lawrence ottaa Beduiinioppaan, jonka aavikolla selviytymistemppuja hän päättää matkia. Sherif Ali, Arabi kilpailevasta heimosta, ampuu oppaan kuoliaaksi kaivolla. ALIn kanssa käydyn katkeran riidan jälkeen Lawrence matkustaa yksin ja tapaa eversti Brightonin, joka vie hänet Feisalin armeijaan, jota turkkilaiset pommittavat. Feisal alistuu sissijoukkojensa vääjäämättömään sulauttamiseen vakinaiseen brittiarmeijaan ja uskoo, että vain ihme pitää yllä arabikapinan itsenäistä henkeä. Vaikka Brighton käski pysyä hiljaa, Lawrence puhuu ulos, ja tekee vaikutuksen Feisal hänen tietoa, ja ilmeinen sympatiaa, arabien asia. Lawrence suostuttelee feisalin johtamaan pientä joukkoa pahamaineisen nefudin autiomaan yli hyökätäkseen turkkilaiseen Akaban satamaan maan puolelta – varuskunta on liian hyvin puolustettu mereltä käsin. Sherif Ali lähtee heidän mukaansa, kuten myös kaksi orpoa hylkiötä, Farraj ja Daud, joista tulee Lawrencen palvelijoita.

uuvuttavan matkan jälkeen miehet saavuttavat Paholaisen alasimen, jossa ei ole suojaa hellittämättömältä auringolta. Yksi, Gasim, putoaa kameliltaan, mutta kukaan ei kaipaa häntä ennen kuin alasin on ylitetty. Yksin ja jalan hän kohtaa varman kuoleman, mutta Lawrence vaatii palata hakemaan hänet. Kun Lawrence tuo gasimin takaisin elävänä ja turvassa, Ali on niin vaikuttunut hänen rohkeudestaan, että antaa englantilaiselle Sherifin valkoiset kaavut käytettäväksi armeijan univormun sijaan. Lawrence kohtaa Auda Abu Tayin, toisen arabiheimon johtajan, ja suostuttelee hänet yhdistämään voimansa hyökkäykseen Akabaan.

hyökkäystä edeltävänä yönä yksi Arabi tappaa Arabin toisesta heimosta. Verikoston estämiseksi syyllisen on teloitettava kumpaankaan heimoon kuuluva mies. Lawrence suostuu siihen, mutta tyrmistyy nähdessään murhaajan olevan Gasim.

Akaba vangitaan ja Arabit tervehtivät Lawrencea sankarina. Kun radiolähetin tuhoutuu varuskunnan ryöstelyn aikana, Lawrence vie Farrajin ja Daudin mukanaan Siinain autiomaan yli kertomaan uutisen Kairossa oleville brittikenraaleille. Matkalla Daud putoaa juoksuhiekkaan eikä Lawrence pysty pelastamaan häntä.

uupuneet ja likaiset Lawrence ja Farraj pääsevät Kairoon. Kun he menevät upseerien baariin, Lawrencen arabikaaput herättävät paljon kiinnostusta ja jonkin verran raivoa. Kenraali Allenby on nyt johdossa ja Lawrence raportoi hänelle. Hänet ylennetään majuriksi, ja Allenby suostuu antamaan hänelle aseita ja rahaa, jos hän palaa arabien luo ja jatkaa taistelua turkkilaisia vastaan. Vaikka Lawrencea on ravistellut tieto siitä, että hän nauttii tappamisesta, ja hän epäilee ranskalaisten ja brittien suunnittelevan itse Osmanien valtakuntaa, hän on samaa mieltä.

Lawrence aloittaa voitokkaan sissisodankäynnin kauden räjäyttämällä Turkin rautatien, omien miestensä palvomana sankarina ja yhdysvaltalaisen toimittajan Jackson Bentleyn lähettämänä. Edes haavoittuneen turkkilaisen luoti olkapäähän ei hidasta häntä. Suurin osa Arabiarmeijasta lähtee kotiin talven lähestyessä, mutta Lawrence, Ali ja pieni joukko seuraajia jatkavat hyökkäystä rautatielle. Kantaessaan sytytintä Farraj kaatuu ja loukkaantuu pahasti. Lawrence joutuu ampumaan hänet ennen turkkilaissotilaiden saapumista.

tiedusteluretkellä Alin kanssa turkkilaisten hallussa olevassa Deraan kaupungissa Lawrence nappaa turkkilaiset ja lyödään julmasti. Tunteensa omasta voittamattomuudestaan murskaantuneena Lawrence päättää luopua komentajuudestaan ja jatkaa elämäänsä brittiarmeijassa. Allenby kuitenkin lähettää hänet jälleen takaisin aavikolle. Lawrencella on nyt henkilökohtainen henkivartija, joka koostuu varkaista ja murhaajista, ja hänen miehensä seuraavat häntä rahasta. Matkalla valtaamaan Damaskosta he ohittavat turkkilaisten tuhoaman kylän. Kun Arabit saavat turkkilaisten kolonnan kiinni, Lawrence johtaa heidät raakalaismaiseen ja veriseen hyökkäykseen.

Arabit ehtivät Damaskokseen ennen brittejä, ja Lawrence perustaa Arabineuvoston johtamaan kaupunkia, mutta se romahtaa pian kaaokseen heimojakojen rasittamana. Britit ottavat komennon, Lawrence ylennetään everstiksi ja palaa Englantiin, kun taas Feisal, Dryden ja Allenby keskustelevat Arabian tulevaisuudesta.