Muinaiset kivityökalut vihjaavat uudisasukkaiden eeppisestä vaelluksesta Pohjois-Amerikkaan

Työkalut

Idahosta esiin kaivetut Kiviesineet saattoivat kuulua joillekin Pohjois-Amerikan ensimmäisistä asukkaista.Luotto: Loren Davis

Idahosta eräältä joentörmältä löydetyt ammukset ja muut kivityökalut viittaavat siihen, että muinaiset ihmiset saapuivat Yhdysvaltojen länsiosiin yli 16 000 vuotta sitten.

löydöt tekevät paikasta, jota kutsutaan Cooperin lautaksi, yhden Pohjois-Amerikan vanhimmista tunnetuista ihmisasutuksista, ellei jopa vanhimman, kertoo Oregonin valtionyliopiston arkeologi Loren Davis Corvallisista, joka johti löydöt tehneitä 10 vuotta kestäneitä kaivauksia. Hänen tiiminsä tulokset julkaistiin Science – lehdessä 29.

Cooperin lautta liittyy kasvavaan luetteloon Pohjois-ja Etelä-Amerikan arkeologisista kohteista, jotka kumoavat opinkappaleita siitä, miten ja milloin Amerikat alun perin asutettiin. Musertavat todisteet viittaavat nyt siihen, että alueen ensimmäiset asukkaat matkustivat Aasiasta Tyynenmeren rannikkoa pitkin yli 16000 vuotta sitten — eivätkä sisämaan reittejä pitkin useita tuhansia vuosia myöhemmin, sanovat Davis ja muut.

useimmat arkeologit olivat väittäneet vuosikymmenten ajan, että ihmiset asuttivat Amerikan mantereen ensin Keski-Kanadaan jään sulamisen synnyttämän ”jäättömän käytävän” kautta 12 000-13 000 vuotta sitten. Tämä sopii yhteen kivityökalujen ilmestymisen kanssa eri puolilla Pohjois-Amerikkaa — mukaan lukien erilliset uurretut nuolenkärjet, joiden katsottiin kuuluvan ”Clovis-kulttuuriin”, jonka ihmisten ajateltiin aikoinaan olevan Amerikan ensimmäisiä uudisasukkaita.

mutta aikaisempien, clovisia edeltäneiden paikkojen löytyminen-mukaan lukien lähes 15 000 vuotta vanha Monte Verde — niminen asutuskeskus Etelä-Chilessä ja 14 000 vuotta vanhat Paisleyn luolat Oregonissa-kyseenalaisti teorian, jonka mukaan Clovis-ihmiset olivat ensimmäisiä, jotka pääsivät Amerikan mantereelle. Vuonna 2016 tehdyssä tutkimusparissa analysoitiin muinaista kasvi-ja eläinperäistä DNA: ta ja päädyttiin siihen,että jäätön käytävä oli asumiskelpoinen vasta 12 600-13 000 vuoden ago2, 3–liian myöhään selittääkseen Clovisia edeltäneet arkeologiset kohteet.

Radiohiilipaljastus

Davis työskenteli ensimmäisen kerran Cooper ’ s Ferryllä, joka sijaitsee Columbiajoen sivujoen varrella, 1990-luvun lopulla osana Väitöskirjatyötään. Pienimuotoisessa kaivauksessa hänen ryhmänsä löysi kivipisteitä, jotka eroavat Clovis-ammuksista ja muista ihmisen miehityksen merkeistä; ne määritettiin alustavasti jopa 13 300 vuotta vanhoiksi. ”90-luvulla tämä oli erittäin kiistanalaista”, Davis sanoo, koska se viittasi kivityökalutekniikkaan, joka oli yhtä vanha kuin — ellei jopa vanhempi kuin — Clovis-työkalut.

vuosien 2009 ja 2018 välillä hänen tiiminsä kaivoi laajemman alueen Cooperin lautasta ja kaivoi esiin lisää kiviesineitä sekä kymmeniä poisheitettyjä sirpaleita työkalujen valmistusprosessista. Tutkimalla enemmän paikkaa ja sen taustalla olevaa geologiaa hän toivoi saavansa luotettavamman arvion sen iästä kehittyneiden radiohiiliajoitusmenetelmien avulla.

”toivoin, että voisimme arvioida, onko paikka todella 13 300 vuotta vanha”, Davis sanoo. Esineistön vierestä löydettyjen puuhiilen ja eläinten luiden iänmääritys viittaa kuitenkin siihen, että Cooperin lautan vanhin miehitys alkoi 16 500-15 300 vuotta sitten ja että ihmiset jatkoivat siellä asumista tuhansia vuosia sen jälkeen. ”Se vain räjäytti tajuntamme, kuinka aikaista tämä oli”, Davis lisää.

paikan ikä lisää olemassa olevia todisteita siitä, että ensimmäiset Amerikan mantereelle asettuneet ihmiset matkustivat sen Tyynenmeren rannikkoa pitkin. ”Ihmiset ovat Idahossa aivan liian aikaisin tullakseen jäättömän käytävän läpi”, Davis sanoo. ”He olisivat voineet poistua tästä rannikkoreitistä Columbia-joelle. Se on ensimmäinen ramppi.”

mutta Alaskan Fairbanksin yliopiston arkeologi Ben Potter sanoo, ettei ole vielä selvää, pääsivätkö ihmiset Copperin lautalle Tyynenmeren kautta vai jäättömän käytävän kautta. Hän kyseenalaistaa, liittyvätkö alueen vanhimmat radiohiiliajoitukset todella ihmisen ammattiin, ja sanoo, että on tehtävä enemmän työtä sen selvittämiseksi, milloin ihmiset ovat asuneet siellä. ”Cooperin lautta on kiehtova, mutta ei paradigmaa muuttava.”

monet arkeologit otaksuvat, että muuttoliikkeitä Amerikan mantereille johtivat ihmiset, jotka elivät nykyään Itä-Siperiaa ja Alaskaa yhdistäneellä beringeana tunnetulla alueella. Davis kuitenkin pohtii, näyttivätkö Koillis-Aasiasta tulleet ihmiset tietä kiertämällä Tyynenmeren Reunamaa. Cooperin lautan ammuspisteet ovat samanlaisia kuin muinaisten ihmisten Japanissa 13 000-16 000 vuotta sitten tekemät, hän huomauttaa.

Dallasissa Texasissa sijaitsevan Southern Methodist Universityn arkeologi David Meltzer sanoo Cooperin lautan ajoituksen olevan ”kivenkova”. Hän ei vain ole valmis hyväksymään, että sen esineet ovat jäänteitä muuttoliikkeistä Aasiasta. ”On vielä avoin kysymys, miltä varhaisin clovisia edeltävä teknologia näytti”, hän lisää.