Vallankumous tähtitieteessä

Nicolaus Kopernikuksen teoksen ”De revolutionibus” julkaiseminen vuonna 1543 merkitsi ratkaisevaa käännekohtaa tähtitieteen historiassa. Puolalainen tutkija määritteli maailman järjestelmän, jossa aurinko on keskeisessä asemassa, kun taas Maa pyörii akselillaan joka päivä suorittaen täyden kierroksen Auringon ympäri joka vuosi. Se että Kopernikus hylkäsi opinkappaleen maapallon keskeisyydestä ja liikkumattomuudesta, merkitsi radikaalia muutosta muuallakin kuin tähtitieteen alalla. Kun ihminen syrjäytettiin perinteisestä asemastaan kaikkeuden keskustassa, hänen uskonsa nimenomaan häntä varten ja hänen mittansa mukaan suunniteltuun kosmokseen horjui. Kopernikuksen näky aiheutti niin syviä traumoja, ettei sitä voinut helposti omaksua; vain harvat valistuneet mielet hyväksyivät sen.

tanskalaisen aatelismiehen Tyko Brahen (1546-1601) teoriat nauttivat suurempaa suosiota. Tycho, suuri innovaattori alalla instrumentointi ja organisointi tutkimuksen (hän perusti ensimmäisen observatorio arvoinen nimi), tehnyt monitahoinen panos uudistusta tähtitieteen. Hänen havaintonsa olivat äärettömän paljon tarkempia kuin hänen edeltäjiensä; hän todisti, että taivaat eivät koostuneet kiinteistä palloista, kuten tuohon aikaan yleisesti uskottiin, vaan olivat juoksevia. Hän kehitti uuden maailmanjärjestelmän, joka edusti kompromissia geosentrisen teorian ja aurinkokeskisen näkemyksen välillä. Tykon mukaan maa seisoo liikkumattomana kaikkeuden keskustassa; Aurinko ja Kuu kiertävät sitä, kun taas muut planeetat kiertävät Aurinkoa.