9 Choses que Vous ne Saviez pas Sur le Premier Tueur en Série d’Amérique, H.H. Holmes

H.H. Holmes — né Herman Webster Mudgett le 16 mai 1861 — allait être reconnu comme l’un des premiers tueurs en série d’Amérique. Mais à ce jour, en raison de la nature dans laquelle il a disposé des corps et de ses histoires et confessions extrêmement incohérentes, une grande partie des faits sur sa vie ne sont pas clairs. Il en va de même pour son nombre de morts: la police soupçonnait à l’époque environ neuf ou 10 victimes, tandis que d’autres estimations se comptent par centaines; dans ses aveux publiés, Holmes lui—même a revendiqué la mort de 27 personnes – mais plusieurs « victimes » ont ensuite été retrouvées en vie. Pour rendre les choses plus confuses, Holmes a repris ses aveux antérieurs alors qu’il était sur la potence et a affirmé n’avoir tué que deux personnes.

Bien qu’il soit presque impossible de les vérifier complètement à cause des grandes histoires de Holmes — et parce qu’il les a filées au plus fort de l’ère du journalisme jaune, où presque tout était hyper exagéré – ces faits racontent l’histoire de sa tristement célèbre série de crimes.

1. IL A ÉTÉ VICTIME D’INTIMIDATION QUAND IL ÉTAIT ENFANT.

En raison de ses mensonges contradictoires, on ne sait pas grand-chose de l’enfance de Holmes (il a même manipulé les informations sur ses formulaires de recensement), mais on pense que lorsqu’il était jeune, ses camarades de classe le taquinaient et l’intimidaient. Quand ils ont découvert qu’il craignait les médecins, ils l’ont forcé à se tenir devant un squelette humain dans le bureau d’un médecin et à le regarder fixement. Bien qu’il ait certainement eu peur au début, Holmes a déclaré plus tard que l’expérience l’avait exorcisé de ses craintes à l’égard de la mort, et qu’elle avait peut—être conduit à sa fascination — et plus tard, à son obsession malsaine – pour elle.

2. IL A VOLÉ ET DÉFIGURÉ DES CADAVRES.

Lorsque Holmes était en faculté de médecine à l’Université du Michigan, il a volé plusieurs cadavres dans le laboratoire, les a défigurés et a essayé de percevoir une assurance en disant qu’ils étaient morts dans un accident. Au fil des ans, il perfectionna ces escroqueries à l’assurance et devint soi-disant le bénéficiaire des polices de plusieurs femmes qui travaillaient pour lui, dont beaucoup moururent mystérieusement peu de temps après.

3. IL ÉTAIT MARIÉ À TROIS FEMMES EN MÊME TEMPS.

Holmes épousa sa première femme, Clara, en 1878 ; il n’avait que 19 ans. Deux ans plus tard, le couple a un fils, mais Holmes les abandonne rapidement et épouse Myrta Belknap en 1887 — même s’il n’a pas encore divorcé de Clara. Il a déposé quelques semaines après, mais les papiers ne sont jamais passés. Enfin, il épouse Georgiana Yoke le 17 janvier 1894 à Denver, dans le Colorado, peu de temps avant d’être arrêté pour fraude à l’assurance. Donc techniquement, Holmes était encore marié à Clara, Myrta et Georgiana lorsqu’il a été mis à mort en 1896.

4. LA CONSTRUCTION DU « MURDER HOTEL » ÉTAIT UN MYSTÈRE POUR BEAUCOUP — MÊME CEUX QUI LE CONSTRUISAIENT.

À l’époque de l’Exposition universelle de Chicago de 1893, Holmes achète une propriété qu’il utilisera plus tard pour un hôtel, principalement utilisé pour assassiner des gens. Afin de s’assurer qu’il était le seul à connaître le véritable objectif de l’hôtel, Holmes engagea plusieurs entrepreneurs différents pour terminer la construction du bâtiment. De temps en temps, il en tirait un s’il pensait qu’ils en voyaient trop. Malgré cette précaution, les plans ont dû susciter au moins un peu de suspicion chez les constructeurs. Les plans comprenaient 51 portes qui s’ouvraient sur des murs de briques, 100 pièces sans fenêtre, des escaliers menant à nulle part, deux fours et des goulottes de la taille d’un corps menant à un incinérateur.

5. IL A VENDU LES SQUELETTES DE SES VICTIMES À LA SCIENCE MÉDICALE.

En tant qu’ancien étudiant en médecine, Holmes avait de nombreuses relations qui lui permettaient de vendre les squelettes de ses victimes aux laboratoires et écoles locaux. Lui, et parfois un assistant embauché, étaient accusés d’avoir dépouillé la chair des corps, de les avoir disséqués et de préparer les squelettes viables. Le reste des restes serait jeté dans des fosses de chaux ou d’acide, décomposant efficacement les preuves restantes.

6. IL A FAIT SIMULER SA PROPRE MORT À SON PARTENAIRE D’AFFAIRES.

Pour une autre escroquerie à l’assurance, Holmes a fait simuler sa propre mort par son ami et complice, Benjamin Pitezel, afin que sa femme puisse percevoir son paiement d’assurance-vie de 10 000 $ (qui irait finalement à Holmes). Cependant, plutôt que de trouver un sosie de cadavre pour Pitezel, Holmes a décidé de tuer Pitezel. Holmes l’a rendu inconscient avec du chloroforme, puis l’a incendié. Plus tard, Holmes affirma avoir également assassiné trois des cinq enfants de Pitezel.

7. IL A ÉTÉ TRADUIT EN JUSTICE PAR UN CHEVAL.

La police se méfiait de Holmes depuis qu’un ancien compagnon de cellule (le voleur de train et hors-la-loi du Far West Marion Hedgepeth) a commencé à parler. Selon le National Police Journal, « Alors qu’il était dans la prison, Howard a dit à Hedgepeth qu’il avait mis au point un stratagème pour escroquer une compagnie d’assurance de 10 000 dollars. Et a promis à Hedgepeth que, s’il lui recommandait un avocat approprié pour une telle entreprise, il lui aurait promis 500 promised. »

Mais Holmes n’a jamais payé; comme remboursement, Hedgepeth a partagé l’information avec la police. Alors qu’au départ, les autorités avaient peu de preuves pour condamner Holmes, elles avaient son mandat en suspens pour avoir volé un cheval au Texas.

Holmes était terrifié d’être renvoyé au Texas où la punition serait « rude et prête » et a avoué l’escroquerie à l’assurance — mais pas le meurtre de Pitezel, selon le National Police Journal. Il a affirmé avoir obtenu un corps d’un médecin de New York qui l’a expédié à Philadelphie (où il vivait à l’époque), en utilisant ses connaissances médicales pour insérer le corps dans un coffre.

Holmes a failli s’en tirer, mais l’inspecteur s’est alors souvenu que lorsque le corps a été découvert, il était en pleine mortis de rigueur, ce qui signifie que la personne était décédée récemment. L’inspecteur a donc demandé quelles techniques Holmes avait apprises pour raidir un corps après que rigor mortis ait été cassé. Holmes n’avait pas de réponse — et le jeu était lancé.

8. APRÈS AVOIR ÉTÉ CONDAMNÉ À LA PEINE DE MORT, IL A DEMANDÉ À ÊTRE ENTERRÉ DANS LE BÉTON.

Holmes a demandé à être enterré 10 pieds sous terre et enfermé dans du béton, car il ne voulait pas que les voleurs de tombes exhument et dissèquent plus tard son corps. En dépit d’être quelque peu étrange, la demande a finalement été accordée.

9. LES JOURNAUX ONT PAYÉ POUR SES AVEUX.

Holmes a été payé 7500 $ (environ 215 000 today aujourd’hui) par les journaux de Hearst pour raconter son histoire. Cependant, ils n’ont pas tout à fait obtenu ce qu’ils avaient négocié — Holmes a donné un certain nombre de récits contradictoires, ce qui l’a finalement discrédité. Mais une chose qu’un journal contemporain a rapporté lui disant coincé avec les gens, et plus tard inspiré le livre et le film à venir Le Diable dans la ville Blanche: « Je suis né avec le diable en moi. »