Chat à poitrine jaune

Chat à poitrine jaune par Jining Han.

Chat à poitrine jaune (Icteria virens) Par Josh Hill

Quel oiseau était autrefois classé comme paruline des bois, mais a récemment été retiré de ce groupe? Quelle « paruline comme un oiseau » fait tant de bruit et se comporte si bizarrement qu’elle est maintenant reclassée dans sa propre famille: les Icteriidea? Quel oiseau est décrit comme vocalisant avec la « fluidité du jazz improvisé »?

J’arriverai un peu aux réponses, mais je dois d’abord partager une histoire du « Meilleur oiseau du jour ».

Il y a plusieurs années, j’ai été contacté via BirdingPals.org par un gentleman de la côte ouest, un vétérinaire de l’armée à la retraite qui rendait visite à sa famille dans un hospice dans l’Indiana. Son plan pour soulager le stress comprenait l’observation des oiseaux quand et où il le pouvait, si le temps le permettait. Comprenant la nature délicate de sa visite, je lui ai assuré que je pouvais l’accueillir plusieurs fois sur appel, alors nous avons mis sur pied un plan pour visiter Muscatatuck pour « chasser les chats » comme il le dit. C’était en juin et nous étions sûrs de voir et d’entendre beaucoup d’oiseaux nicheurs à Muscatatuck. J’étais prêt pour une journée sur le terrain. Je n’ai jamais été du genre à cibler une seule espèce, mais il était mon invité et c’était sa journée, alors nous avions prévu de travailler dur pour une discussion ou deux.

À vrai dire, j’étais excité de chasser par chat parce qu’ils sont souvent difficiles à trouver, généralement par le son, et difficiles à voir car ils nichent et vivent au fond des broussailles denses, ils vivent une vie de « skulkers » au fond des zones envahies par la végétation, le long des ruisseaux et des marais, des champs de succession et des coupes de lignes de services publics. J’en ai entendu beaucoup, mais honnêtement, je n’en avais vu qu’une seule fois, un aperçu fugace lors d’une randonnée avec Don Gorney et son équipage à Fort Ben. Le Chat à Poitrine Jaune est une énigme. Poitrine jaune vif, belle énergique, unique, bruyante lors de la reproduction puis surtout silencieuse. Cela représente un dilemme pour les scientifiques qui aiment tout de manière ordonnée.

Venant chercher Chris à l’hôtel à 5h30, nous sommes arrivés à Muscatatuck juste après le lever du soleil. Nous en avons eu une bonne matinée. Des Dicksissels, des Gorges Jaunes, des Parulines Protonotaires, des Bruants, des Tanagers, des Dindes et des Oriels, et même une Loutre ont fait leur apparition. Hélas pas de Discussions.

Convenant que c’était une bonne journée d’observation des oiseaux, mais concédant notre cible manquée, nous sommes partis. Alors que nous partions, un monsieur avec un appareil photo nous a salué et nous a demandé d’identifier des oiseaux qu’il avait cassés. Bien sûr, il y avait une conversation à poitrine jaune posée au sommet d’un arbuste tout gonflé déclarant son territoire. Nous avons demandé « où a-t-il trouvé le Chat… » « Juste à côté de la porte d’entrée », a-t-il dit, « Je viens de prendre cette photo il y a cinq minutes, he il faisait encore des bruits très étranges quand je suis parti »

Nous avons contourné le centre d’accueil et jalonné la zone de la porte où nous pouvions clairement entendre le Chat faire ses Aboiements, ses Grognements et ses Sifflements. Bien sûr, après quelques minutes, il est apparu à moins de 20 mètres de nous et s’est envolé de brousse en brousse en traînant les pieds comme un avion de la Marine atterrissant sur un porte-avions. Clairement, nous pouvions voir la Moustache et les Lunettes et sa gorge gonflée en faisant ses bruits tumultueux. Nous avons regardé pendant 15 minutes avant qu’il ne disparaisse dans l’enchevêtrement qu’il a appelé à la maison pour l’été.

Je vous encourage à faire des recherches sur cet oiseau, à écouter les vocalisations sur le site Web de Cornell et vous comprendrez pourquoi ils définissent la vocalisation du Chat à poitrine jaune comme « des ruisseaux de sifflements, de caquètements, de gloussements et de gargouillis avec la fluidité du jazz improvisé.