Chenilles à feuilles et à rouleaux de feuilles

par Andrea Laine, EMGV

J’ai récemment découvert les chenilles à feuilles et à rouleaux de feuilles. Ces ravageurs des plantes peuvent être confondus les uns avec les autres car, à première vue, les dommages causés aux feuilles sont similaires.

C’était une scène sur mon Hortensia paniculata ‘Limelight’ début mai (voir photo ci-dessous). Une petite créature était cocoonée sur les feuilles où une fleur se formerait, espérons-le, plus tard cet été. Autour de la créature, les feuilles étaient froissées et enroulées de manière déformée, tout comme les feuilles à l’extrémité des autres tiges florales. J’ai instinctivement coupé l’extrémité de la tige pour minimiser les dommages à la plante et y regarder de plus près.

Photo par Andrea Laine

J’avais le pressentiment que la créature était la pupe d’un insecte. Mais Quel insecte et combien de dégâts pourrait-il potentiellement causer à mon hortensia, sinon sain? J’étais assez curieuse de faire des recherches plus approfondies; et c’était le bon moment pour me rééduquer sur le cycle de vie des insectes.

Les insectes ont un aspect différent à chaque étape de leur développement. En règle générale, il y a quatre étapes: œuf, larve, pupe, adulte. Le processus par lequel les insectsle déplacement d’étape en étape s’appelle la métamorphose. La plupart d’entre nous savent que les papillons (adultes) que nous admirons dans notre jardin étaient autrefois des chenilles (stade larvaire). Nous ne sommes probablement pas familiers avec la reconnaissance des œufs et des nymphes d’insectes. Je sais que je le suis.

« Ma » pupe est probablement un papillon en développement (ordre des insectes lépidoptères). Je le crois à cause de la façon dont il s’est enveloppé dans les feuilles à l’extrémité de la branche de l’hortensia. Pour se protéger pendant qu’ils se transforment de la chrysalide en adultes, larves de mites, c’est-à-dire chenilles de mites, cocons spinaux ou toiles soyeuses (comportement indiquant des chenilles plus feuillues), tandis que d’autres roulent une feuille autour de leur corps (rouleaux de feuilles). La chenille se nourrit des surfaces en développement des boutons floraux et des feuilles à leur portée. Les dommages peuvent être peu attrayants et limiter la floraison, mais ils ne tueront pas la plante hôte.

La chenille à feuilles d’hortensia (Olethreutes ferriferana) a un aspect distinctif: long corps vert et tête brune. Il existe autant de types de feuilleteuses et de rouleuses qu’il y a de plantes à harceler. Crédit photo: Extension de l’Université de l’Illinois.

Au moment où j’ai pris note des feuilles déformées de mon hortensia, la teigne avait atteint le stade de chrysalide et avait cessé de se nourrir. Selon Ashley Troth, agent agricole du comté de Durham, les chenilles plus feuillues tombent au sol pour se nymphoser et les rouleaux de feuilles se nymphosent en grande partie là où elles ont mangé. Aucune activité à l’extérieur ne dément beaucoup d’activité en interne. Pendant la nymphose, de nombreux tissus et structures sont complètement décomposés et des structures de l’adulte se forment.2 Au printemps suivant, le papillon adulte émergera.

Depuis que je suis devenu Maître Jardinier Bénévole en Extension en 2015, j’hésite à détruire un insecte de peur qu’il ne soit l’un des plus bénéfiques. (Avant ma formation EMGV, je ne reconnaissais pas que beaucoup sont bénéfiques.) Étant donné qu’il existe 11 000 espèces de mites 3 aux États-Unis, je n’apprendrai peut-être jamais à faire la distinction entre une bonne et une mauvaise. Mais, tant que le grignotage de leurs larves reste raisonnable et laisse ma plante produire la plupart de ses fleurs, peut-être pouvons-nous coexister.

Les feuilletons et les enrouleurs de feuilles se trouvent sur une large gamme de plantes, y compris de nombreux arbres fruitiers. Élaguer le feuillage affecté, la sangle etenlever les chenilles des plantes. Bacillus thuringiensis (BT) est un contrôle efficace pour les problèmes récurrents, en particulier s’il est appliqué dès que la larve se bloque.4 Arbres infestés de lamelles peuvent en outre être pulvérisés avec de l’huile horticole.5

Notes de bas de page, Sources & Lectures complémentaires

1, 4, 5 http://www.missouribotanicalgarden.org/gardens-gardening/your-garden/help-for-the-home-gardener/advice-tips-resources/pests-and-problems/insects/caterpillars/caterpillars-leaf-tiers-bagworms-and-web-former.aspx

2https://content.ces.ncsu.edu/extension-gardener-handbook/ 4-insects #section_heading_5108

3 https://www.si.edu/spotlight/buginfo/moths

http://hyg.ipm.illinois.edu/article.php?id=359