Famille Taira

Deuxième ère de pouvoir.

Dans les années suivantes, la famille Fujiwara, qui, partageant le pouvoir avec l’empereur, avait monopolisé les plus hauts postes de la cour du milieu du 10e au milieu du 11e siècle, a commencé à décliner. Dans la seconde moitié du XIe siècle, l’empereur Shirakawa abdiqua le trône en faveur de son fils, puis introduisit un nouveau système politique appelé insei, par lequel l’ancien empereur, désormais libéré des exigences cérémonielles de la fonction impériale (mais pouvant compter sur la loyauté de son fils, le véritable empereur), put finalement arracher le pouvoir du trône aux Fujiwara. Afin de conserver le pouvoir absolu, l’ancien empereur Shirakawa convoque Taira Masamori, un descendant des Taira de Kantō disposant d’un pouvoir local considérable dans le district d’se (actuelle préfecture de Mie), pour réprimer la famille Minamoto, dont la force militaire avait contribué à assurer la domination des Fujiwara à la cour. Le succès de Masamori a été si absolu qu’il s’est élevé en faveur de l’ancien empereur Shirakawa et a obtenu une promotion rapide en tant que fonctionnaire de la cour.

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Tadamori, le fils de Masamori, a poursuivi les succès de son père. En éliminant les pirates le long de la mer Intérieure dans l’ouest du Japon, il s’est attiré les faveurs impériales.

Taira Kiyomori (q. v.), fils de Tadamori et petit-fils de Masamori, continua d’agrandir les possessions de la famille et d’accroître son influence à la cour, rendant inévitable un conflit entre les Taira et les Minamoto. Finalement, en 1156, un différend sur le contrôle de la cour entre deux frères, l’ancien empereur Sutoku et l’empereur régnant Go-Shirakawa, aboutit à la guerre de Hōgen entre Kiyomori et le chef des Minamoto. Aidé par la défection d’un groupe de guerriers Minamoto, Kiyomori sortit victorieux. Trois ans plus tard, lors de la guerre de Heiji en 1159, Kiyomori élimine brutalement les Minamoto qui avaient pris parti pour lui dans la guerre de Hōgen et devient ainsi la figure la plus puissante du Japon.

La famille Taira a monopolisé des postes élevés de fonctionnaires de la cour, gouvernant près de la moitié de toutes les provinces et possédant plus de 500 manoirs. En 1179, les nobles de la cour dirigés par l’ancien empereur Go-Shirakawa se rebellent contre lui mais sont soumis et Go-Shirakawa est emprisonné. En conséquence, l’emprise de Kiyomori devient positivement dictatoriale, la période étant connue sous le nom de  » régime de Rokuhara  » depuis qu’il vit à Rokuhara à Kyōto. Malgré ses grandes puissances, cependant, il ne parvint à apporter aucun changement fondamental au système impérial. En conséquence, l’emprise des Taira sur la campagne s’affaiblit à mesure que la famille s’habitue à la riche vie de cour et perd le contact avec les groupes de guerriers provinciaux.