Guide pratique sur la façon d’identifier son propre côté dominant et d’amener l’autre côté à la normale

par Andrew Hamilton en techniques

L’athlète ambidextre: en travaillant sur votre jambe non dominante, vous pouvez améliorer votre symétrie et votre vitesse

Mon chat Tigrou est gaucher: lorsque ma fille de trois ans, Sabrina, aligne les morceaux de thon fortifiés de Tigrou en ligne droite et que sa jambe gauche accélère vers l’avant, encore et encore, pour tirer chaque morceau dans une position alimentaire optimale sous son museau, je sais que Tigrou est latéralement asymétrique. Pour l’acte clé de l’acquisition de nourriture, il s’appuie totalement sur sa jambe gauche, même si ses deux appendices semblent être des copies carbone l’un de l’autre. Sa symétrie apparente est clairement une illusion.

La préférence latérale de Tigrou est étrange et ne semble pas particulièrement adaptative; il serait plus logique pour lui de garder les deux pattes avant « en jeu » au cas où quelque chose arriverait à sa patte gauche préférée – ou au cas où un objet dangereux (ou un enfant) s’approcherait du côté droit. Néanmoins, le latéralisme de Tigrou n’est en aucun cas unique; les animaux présentent une variété apparemment infinie d’asymétries anatomiques et comportementales.

Les crabes violoneux, par exemple, possèdent une griffe plus petite qui est utilisée pour le toilettage, la préhension et la coupe, et une griffe plus grande et plus forte qui fonctionne bien pour la parade nuptiale et les démonstrations acrobatiques. Chez une espèce de crabe violoneux, Uca vocans, tous les mâles sont dominants à la griffe droite. C’est une autre histoire pour le homard américain (Homarus americanus); ces décapodes présentent également une « griffe », mais environ 50% sont dominants à la griffe droite, tandis que l’autre moitié privilégie la griffe gauche.

On ne sait pas avec certitude si les vaches présentent des « sabots », mais il est bien connu que les peaux de vache ont des épaisseurs différentes sur les côtés droit et gauche. En poussant le latéralisme à l’extrême, il semble que certains poissons aient deux yeux droits ou gauches plutôt qu’un de chacun.

Les humains, bien sûr, ne sont pas à l’abri de l’asymétrie. Si vous êtes un exemple typique d’Homo sapiens, votre oreille droite est un peu plus basse que votre gauche et votre main et votre pied droits un peu plus gros que ceux de gauche. Si vous êtes un homme, votre testicule droit est plus grand et plus lourd – mais pend plus haut – que celui de gauche; si vous êtes une femme, votre ovaire droit dépasse probablement celui de gauche.

Au-delà de ces asymétries anatomiques se trouvent les curieuses asymétries comportementales. Lorsqu’on leur demande de se retourner, les femmes ont tendance à se déplacer vers la gauche, tandis que les hommes tournent vers la droite. Le langage est contrôlé par l’hémisphère gauche du cerveau humain, tandis que les comportements spatiaux et émotionnels émergent de l’hémisphère droit. Comme vous le savez bien, les êtres humains ont tendance à avoir une main « préférée » qu’ils utilisent préférentiellement à la fois pour des tâches physiques lourdes et des tâches nécessitant une grande dextérité. Cette main privilégiée est utilisée pour des activités aussi disparates que le lancer, l’écriture, le bowling, le poinçonnage et la micro-chirurgie. Bien que l’existence des préférences des mains soit de notoriété publique, ce qui est moins connu, c’est que les humains présentent également une « vue », une « oreille » et une « sensation de pied » – c’est-à-dire que nous avons tous tendance à avoir un œil, une oreille et un pied préférés.

Vous pouvez observer des pieds de première main si vous rassemblez un grand groupe de personnes en ligne droite et leur demandez simplement d’avancer: Environ 56% de vos sujets avanceraient toujours avec le pied droit, 22% privilégieraient le pied gauche et les 22% restants ne présenteraient aucune préférence pour le pied: en d’autres termes, ils seraient également susceptibles d’avancer avec l’un ou l’autre des pieds (1). Le pied droit semble être le pied préféré, du moins lorsqu’il s’agit d’avancer.

Sensation de pied en course

Il est également facile d’observer la sensation de pied en course. Si vous rejouez une vidéo de la finale olympique du 100m – ou même une rencontre locale sur piste -, vous verrez qu’au début de la course, la plupart des athlètes sont dans les blocs les pieds droits en arrière. Au pistolet, ils explosent de haut en bas, et c’est le pied droit qui bascule en avant en premier et fait le premier contact avec la piste. Le même scénario se produit en patinage de vitesse; les patineurs de vitesse ont tendance à commencer leurs courses avec leurs pieds droits en arrière, mais explosent ensuite vers l’avant avec leurs jambes droites au début de la compétition. Ces athlètes font–ils basculer la première jambe vers l’avant vers la droite parce que leurs jambes droites sont plus fortes / plus puissantes – ou parce que leurs jambes droites sont plus faibles?

C’est une question difficile, mais si nous parlons de force et de puissance de poussée, c’est-à-dire de force et de puissance créées lorsque la jambe est en contact avec le sol, la jambe droite peut en effet être l’appendice le plus faible. Certaines recherches suggèrent que le pied et la jambe gauche sont probablement plus forts que leurs homologues droits dans environ 90% de la population.

Pourquoi cela devrait-il être vrai? Eh bien, comme la plupart des gens sont plus adroits avec leur main dextre (notez que le mot dextre, qui signifie finement coordonné, a la même racine que dextre, qui signifie droit), lorsqu’ils sont obligés de faire un choix de pieds, ils ont tendance à « par défaut » au pied droit. Si vous mettez un groupe de jeunes sur le terrain de football, par exemple, et leur demandez d’utiliser l’un de leurs pieds pour lancer un ballon de football en l’air, environ 90% pousseront leurs jambes droites vers l’avant. Les gens sentent intuitivement que leurs côtés droits sont dominants, ils ont donc tendance à choisir le bon pied et la bonne jambe pour effectuer une action lorsqu’ils ont le choix.

Cependant, notez que lorsqu’un ballon de football est lancé avec la main droite, qu’un coup de poing est lancé avec la main droite, ou qu’un ballon de football est frappé avec le pied droit, ce sont la jambe et le pied gauche qui doivent supporter le poids et assurer l’équilibre et la coordination du corps. Par conséquent, chez les droitiers, il est naturel que la jambe gauche devienne plus forte que la droite. Il n’est donc pas surprenant que lorsque vous demandez aux gens de « rester debout », le poids corporel n’est pas également réparti entre les jambes; la plupart des gens placent plus de poids sur leur jambe et leur pied gauche que sur leur droite. La jambe gauche est la jambe d’appui solide.

Cela explique pourquoi la plupart des gens montent la première marche d’un escalier avec leur pied droit; ils sont plus stables à gauche, c’est donc la jambe et le pied gauche à partir desquels ils effectuent le transfert de poids et conduisent le corps vers le haut. De même, lorsque les gens descendent d’un trottoir, ils ont tendance à « mener » avec leurs pieds droits parce qu’ils veulent être aussi stables que possible à mesure qu’ils accélèrent vers le bas, et la jambe gauche fournit la plate-forme la plus stable pour ce changement d’équilibre dynamique. De plus, la plupart des gens montrent une meilleure coordination sur une planche d’équilibre avec leur pied et leur jambe gauche qu’avec leur droite.

La jambe droite est-elle vraiment plus faible?

Si vous n’êtes pas convaincu, allez à une rencontre de piste et regardez les sauteurs en hauteur. La grande majorité explose vers le haut du pied gauche, propulsant la jambe droite vers le haut et au-dessus de la barre en premier. Ou allez à un match de basket et regardez de près les joueurs faire des « dunks » en cours d’exécution; la majorité de ces coups de dunk seront effectués du pied gauche.

Avant de rejeter la jambe droite comme étant une sœur faible à gauche, revenons cependant à notre exemple de sprint. Comme je l’ai mentionné, la plupart des sprinteurs commencent une course avec la jambe droite en arrière; lorsque le pistolet s’éteint, ils explosent vers l’avant alors que la jambe gauche la plus fortement fléchie recule, et ils balancent la jambe droite vers l’avant pour entrer en premier contact avec la piste. Certains experts soutiennent que les départs de sprint se produisent de cette façon non pas parce que la jambe gauche est un « poussoir » plus puissant, mais parce que la jambe droite est la plus rapide, mieux capable d’accélérer vers l’avant pour terminer la première foulée critique de la course. Ces experts ont tendance à se concentrer sur le fait que la vitesse de course n’est pas seulement fonction des frappes explosives, mais aussi de la vitesse à laquelle la jambe « pivotante » est accélérée vers l’avant. Plus vite vous pourrez déplacer votre jambe pivotante, affirment-ils, plus votre vitesse de course maximale sera grande, et il est difficile de contester cette affirmation.

Ainsi, nous semblons avoir deux points de vue « contrastés »: la jambe droite peut être vue soit comme la jambe la plus rapide, soit comme la jambe la plus faible. Cependant, ces points de vue ne sont pas nécessairement opposés. En fait, il est logique que si la jambe gauche est vraiment plus explosive lorsque le pied est au sol, elle accélérerait le corps vers l’avant de manière plus spectaculaire que la jambe droite, et il y aurait donc un plus grand besoin d’une vitesse de « swing » accrue dans la jambe droite – juste pour suivre le corps en mouvement plus rapide!

Le latéralisme et votre formation

Dans quelle mesure tout cela est-il pertinent pour votre formation? Il est très probable que vous ayez une jambe et un pied dominants. Si vous courez dans votre sport, il est fort probable que la foulée soit plus courte d’un côté que de l’autre et que la longueur de la foulée soit plus longue avec une jambe que l’autre. Si la jambe et le pied gauche sont vraiment plus forts et plus puissants que leurs homologues droits, vous vous attendez à ce que le temps de foulée soit plus court avec le pied gauche et la longueur de foulée plus longue avec le droit. Si cela est vrai pour vous, vous courrez mieux si vous pouvez entraîner votre jambe droite pour qu’elle devienne aussi puissante que votre jambe gauche.

Comment pouvez-vous déterminer si vous avez une jambe dominante?

Pour avoir une idée générale du fonctionnement des jambes droite et gauche, demandez à un ami de vous chronométrer avec un chronomètre lorsque vous sautez sur votre pied gauche pendant 30 mètres aussi vite que possible – idéalement un jour où vous vous sentez énergique et bien reposé. Une fois que vous avez récupéré, sprintez sur la même distance sur votre pied droit et comparez les temps. Assurez-vous que votre ami compte le nombre de sauts que vous prenez à chaque pied sur votre parcours de 30 m; s’il y a une disparité de temps entre les pieds, vous pouvez alors décider si l’écart est dû à la longueur du saut ou au temps de foulée: si votre temps de saut à gauche est plus rapide, par exemple, mais que le nombre de sauts à droite et à gauche est le même, vous pouvez supposer que votre pied gauche est plus rapide au sol – c’est–à-dire plus puissant – que votre droit.

Pour tester la force de base des jambes:

  • Réchauffez-vous soigneusement
  • Posez une barre de 55 à 65 lb sur vos épaules et faites autant de squats d’une jambe sur votre jambe droite que possible.
  • Reposez-vous jusqu’à ce que vous ayez complètement récupéré, puis répétez à gauche.

Réessayez l’exercice un autre jour, en inversant l’ordre – c’est-à-dire à gauche puis à droite.

Voici un excellent test de résistance spécifique à la course:

  • Courez sur environ 50 m à une allure d’environ 10 km le long d’un chemin de terre qui est juste assez doux pour laisser vos empreintes sur sa surface.
  • Ensuite, utilisez un ruban à mesurer pour mesurer les longueurs des foulées générées par chaque pied. Prenez la moyenne d’environ 10 foulées à gauche et 10 foulées à droite, et comparez-les.

Les résultats de ce test pourraient avoir des implications intéressantes. Disons que votre jambe gauche génère en effet des foulées plus longues que votre droite.

Cela peut être pour deux raisons:

1. Les muscles de votre jambe gauche sont simplement plus forts et génèrent donc plus de force, avec une stimulation égale du système nerveux

ou

2. Les muscles de vos jambes ont la même force, mais votre système nerveux fait un meilleur travail de recrutement et de coordination des muscles de votre jambe gauche pendant l’acte de courir, produisant ainsi de plus longues foulées du pied gauche. Si ce dernier est vrai, votre asymétrie aura tendance à devenir plus prononcée avec le temps. Bien que vos muscles aient actuellement une force égale, le fait que les muscles de la jambe gauche produisent plus de force 90 fois par minute que ceux de la jambe droite signifie que les muscles gauches deviendront inévitablement plus forts. Dans les deux cas, cependant, votre objectif principal devrait être d’aider votre jambe moins capable à « rattraper » la jambe dominante. Si vous faites cela, vous vous retrouverez avec deux jambes dominantes et courrez beaucoup plus vite.

Mais comment pouvez-vous aider la jambe la plus faible à rattraper son retard?

Ma recommandation est la suivante: lorsque vous êtes dans la phase de force spéciale de votre entraînement, complétez de nombreux exercices qui imitent la mécanique de la course, tels que:

  • Squats à une jambe
  • Poses de coureurs
  • Squats partiels
  • Levées de talon à une jambe
  • Step-ups à banc élevé
  • Balançoires de jambe de vélo
  • Portées excentriques avec les orteils

Vous devriez viser à compléter des répétitions supplémentaires – et peut-être même un ensemble supplémentaire – avec ta jambe plus faible. Toutes les quatre semaines environ, utilisez le test de squat à une jambe décrit ci-dessus pour voir si l’asymétrie est devenue moins marquée.

Lorsque vous êtes dans la partie explosive de votre programme global, effectuant de nombreux mouvements qui mettent l’accent sur les mouvements spécifiques à la course et la vitesse élevée, assurez-vous de faire beaucoup de houblons supplémentaires, de limites de Chester, de houblons à une jambe sur place, de chutes de profondeur, de squats à une jambe avec des sauts latéraux et d’explosions de genoux avec votre pied et votre jambe moins puissants. Testez l’égalité de puissance toutes les quatre semaines environ en mesurant la distance que vous pouvez parcourir en 10 secondes de saut explosif sur chaque pied. Si vous êtes comme la plupart des athlètes, votre jambe et votre pied gauche sont probablement plus forts que les bons. À l’heure actuelle, vous pouvez probablement faire plus de levées de talon, de step-ups et de squats partiels sur votre jambe gauche que sur votre droite. Et – le point vraiment clé – vous êtes probablement plus fort avec votre jambe gauche lorsque vous courez. Heureusement, la fonction de la jambe n’est pas gravée dans la pierre: en travaillant sur votre jambe non dominante, vous pouvez améliorer votre symétrie – et votre vitesse!

Owen Anderson