Les Missions Espagnoles de San Antonio, Texas

À propos des missions de San Antonio:

Une chaîne de cinq missions établie le long de la rivière San Antonio au XVIIIe siècle est devenue la plus grande concentration de missions catholiques en Amérique du Nord. Construites principalement pour étendre l’influence du Nouveau Monde espagnol au nord du Mexique, les missions ont également servi à initier les habitants autochtones au catholicisme et à la société espagnole.

Le 1er mai 1718, les Espagnols établirent un complexe de missions-presidio à mi-chemin entre la vallée du Rio Grande et les missions de l’Est du Texas. Ce fut la fondation de la ville de San Antonio, la plus importante colonie texane de l’époque espagnole. Probablement la plus connue, la mission San Antonio de Valero (plus tard connue sous le nom d’Alamo) a été établie plus tôt au sud sur le Rio Grande près de la ville de Guerrero, au Mexique, avant d’être déplacée ici.

En 1720, une deuxième mission, San Jose y San Miguel de Aguayo, est établie en aval de la rivière San Antonio.

Trois des missions (Concepcion, Espada et San Juan Capistrano) ont été fondées à l’origine dans l’est du Texas. Alors que les missions de l’Est du Texas succombaient à la sécheresse, au paludisme et aux incursions françaises, elles ont été réinstallées dans la partie centrale du Texas, ici à San Antonio.

Grâce à un accord avec l’Archidiocèse de San Antonio, le Parc historique national des Missions de San Antonio du National Park Service administre et supervise ces missions aujourd’hui. Tous, à l’exception de l’Alamo, gèrent des paroisses catholiques avec des messes dominicales régulières, des mariages, des baptêmes et d’autres événements paroissiaux.

L’entrée à toutes les missions est gratuite.

Notez que nous mettons en valeur les églises à chaque mission, mais les missions réelles couvraient plusieurs hectares protégés par des murs. L’église était au centre de la vie quotidienne dans les Missions.

L’Alamo (1718)

 Extérieur de l'Alamo à San Antonio Peut-être le symbole le plus reconnaissable du Texas, l’Alamo a été créé en tant que mission en 1718. Le bâtiment que vous voyez aujourd’hui est la chapelle – tout ce qui reste du fort d’origine, à l’exception des casernes et des murs entourant la mission. C’est ici, en 1836, que 189 défenseurs ont tenu le site contre 4 000 soldats mexicains pendant 13 jours avant d’être envahis et tués jusqu’au dernier homme. La défaite ici a galvanisé les forces « texiennes » et a conduit à l’indépendance du Texas. Le bâtiment est un sanctuaire, il est donc interdit de parler et de photographier à l’intérieur de la chapelle.

Le musée et la bibliothèque sont près de la chapelle et contiennent des reliques et des souvenirs de la République du Texas et offre une narration sur la chute de l’Alamo. Les horaires sont de 9 h à 17 h 30 du lundi au samedi et de 10 h à 17 h 30 le dimanche.

Mission Concepcion (1731)

 Mission Concepcion
Mission Concepcion

L’une des plus attrayantes des missions de San Antonio, Concepcion a été nommée d’après Notre-Dame de l’Immaculée Conception et ressemble essentiellement à ce qu’elle faisait il y a 200 ans. La mission était bien connue pour ses célébrations religieuses. Au fil du temps, les beaux dessins à l’extérieur ont disparu; cependant, à l’intérieur se trouvent des peintures originales de symboles religieux et de dessins architecturaux. Des expositions historiques conduisent les visiteurs autour du parc et à travers diverses salles. Le site comprend également une station de contact avec les visiteurs et une boutique de cadeaux.

Un phénomène se produit chaque année le 15 août (Fête de l’Assomption de Marie) lorsque, à 18h30, les petites fenêtres à l’arrière de l’église permettent à deux faisceaux de lumière d’éclairer le visage et le sol de l’autel de la Vierge Marie.

Un fait peu connu est que la révolution texane a réellement commencé ici en 1835, lors de ce qui est devenu connu sous le nom de Bataille de Concepcion, lorsqu’un groupe de Texians dirigé par Jim Bowie a combattu les forces mexicaines pour la première fois. Bowie, bien sûr, a été tué plus tard à la bataille de l’Alamo.

Mission San José (1720)

 Mission San Jose
Mission San Jose

Connue comme la « Reine des Missions », c’est la plus grande des missions et était un centre social et culturel majeur. Parmi les missions de San Antonio, il a fourni la garnison la plus forte contre les raids des Indiens. Les sculptures de l’église sont remarquables, et la célèbre « Rosace » est considérée comme l’une des plus belles pièces d’ornementation coloniale espagnole en Amérique du Nord. Situé sur le mur sud de la sacristie de l’Église, il a été décrit comme l’endroit où l’Hostie était présentée aux célébrants de la Messe lors de la Fête de la Pentecôte. Les autres caractéristiques sont la zone du Couvent et l’escalier menant au beffroi et à la mezzanine du chœur — chacune des 25 élévateurs a été taillée à la main à partir d’une seule bûche de chêne vivant et construite sans clous ni piquets. On y trouve également un grenier avec des contreforts volants, un moulin à grains, des murs défensifs et des quartiers restaurés. Il contient également un centre d’information pour les visiteurs.

Mission Espada (1731)

 Mission Espada à San Antonio Initialement nommée San Francisco de los Tejas, Espada a été renommée et déménagée à San Antonio en 1731. C’est la plus méridionale de la chaîne de missions située sur la rivière San Antonio. Mission Espada dispose d’une chapelle très attrayante, ainsi que d’une porte inhabituelle et d’une arche d’entrée en pierre.

Assurez-vous de voir l’Espada Acequia: afin de transporter l’eau dans les champs pour les missions autour de San Antonio, les Franciscains ont développé un système d’irrigation élaboré: un aqueduc pour apporter de l’eau à la mission. Le système a irrigué environ 3 500 acres de terres.

Mission San Juan (1731)

 Mission San Juan à San Antonio
Mission San Juan

San Juan Capistrano a élu domicile permanent sur les rives de la rivière San Antonio en 1731 après avoir quitté l’est du Texas. En peu de temps, la mission devint un fournisseur régional de produits agricoles et autres, notamment du fer, du bois, du tissu et de la maroquinerie produits par les Indiens dans ses ateliers. À quelques kilomètres au sud de la mission se trouvait le Rancho Pataguilla, qui, en 1762, rapportait 3 500 moutons et presque autant de bovins.

La mission est la plus petite des quatre, avec environ 80 fidèles sur les bancs avec de la place pour un autre debout. La chapelle, avec son clocher ouvert, est toujours utilisée. Le site comprend un sentier naturel autoguidé. La mission a fait l’objet d’un remodelage en 2012 pour lui redonner son aspect d’origine.

Se rendre aux Missions de San Antonio:

Les Missions sont toutes à une courte distance en voiture les unes des autres. L’Alamo est directement au centre-ville tandis que les autres ne sont qu’à quelques kilomètres de l’Alamo. Les quatre autres missions ne sont distantes que d’environ un mille l’une de l’autre. Il y a aussi un chariot qui vous emmènera aux missions depuis Alamo Plaza. Il y a un centre d’information qui dispose également de cartes gratuites.

Visite par téléphone portable: vous pouvez maintenant faire une visite gratuite par téléphone portable tout en visitant les missions (ou de n’importe où). Appelez simplement le 1-210-852-2407. L’utilisation de votre téléphone cellulaire vous sera facturée selon votre forfait.

Cliquez ici pour le site de l’Archidiocèse consacré aux Missions

Cliquez ici pour le site Web du National Park Service pour plus d’informations. (consultez leur section photo).

Voici une lecture intéressante sur les missions de San Antonio du magazine Southern Living.

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