Malcolm Gladwell (1963- )

Auteur à succès, journaliste et intellectuel public, Malcolm Gladwell est né à Fareham, Hampshire, dans le sud de l’Angleterre, le 3 septembre 1963, deuxième fils de Graham Gladwell, professeur de mathématiques britannique, et de Joyce Nation, psychothérapeute jamaïcaine. Le couple s’est rencontré pour la première fois à l’University College de Londres. À l’âge de six ans, Gladwell déménage avec ses parents et ses deux frères dans la communauté agricole rurale d’Elmira, en Ontario, au Canada, non loin de l’endroit où son père enseignait à l’Université de Waterloo. Au lycée, il était un hors concours dans l’équipe de piste. Alors qu’il était à l’Université de Toronto, où il a obtenu un diplôme en histoire, il a fait un stage au National Journalism Center, une opération financée par des entreprises fondée pour contrer les préjugés libéraux et anti-entreprises dans les nouveaux médias.

Fraîchement sorti de l’université en 1984, Gladwell a trouvé un emploi en tant qu’écrivain pour The American Spectator et Insight on the News, un magazine appartenant à l’Église de l’Unification du révérend Sun Myung Moon. En 1987, Gladwell déménage à Washington, D.C. pour commencer à faire des reportages sur la science et les affaires pour le Washington Post où il a perfectionné ses compétences journalistiques. En 1996, il rejoint Le New Yorker. Deux de ses premiers articles dans le magazine, « The Tipping Point » et « The Coolhunt », l’ont rapidement établi comme un intellectuel formidable et ont aidé à attirer un éditeur majeur avec une avance lucrative pour son premier livre, The Tipping Point: How Little Things Can Make a Big Difference (2000).

Le livre, destiné à un large public, affirmait que les tendances et les développements de la science, de l’industrie et de la culture populaire qui commencent petit peuvent se transformer en changements importants qui modifient notre façon de penser et de créer. Utilisant l’expression « point de basculement » qu’il a popularisée, il a fait valoir que « les changements mystérieux qui marquent la vie quotidienne » peuvent être comparés aux épidémies parce que les messages, les produits, les idées et les comportements « se propagent comme le font les virus. »

Dans son deuxième livre, Blink: The Power of Thinking Without Thinking (2005), Gladwell a exploré l’intuition et le processus de prise de jugements instantanés au niveau inconscient qui peuvent être plus précis que des décisions soigneusement réfléchies. Dans son troisième livre, Outliers: The Story of Success (2008), il a offert des explications simples, plausibles et convaincantes sur les raisons pour lesquelles certaines personnes — outliers — réussissent de manière spectaculaire dans leurs professions et leurs activités alors que d’autres luttent. Ce que le Chien A vu: And Other Adventures (2009), un recueil d’essais publié pour la première fois dans le New Yorker, a été moins bien accueilli, mais l’intérêt pour l’écriture de Gladwell a rebondi avec la publication de David and Goliath: Underdog, Misfits, and the Art of Battling Giants (2013), dans lequel il remettait en question les notions d’avantages et d’inconvénients sociaux.

Les livres de Gladwell ont été des best-sellers internationaux avec des ventes totales approchant cinq millions d’exemplaires. Il commande de 40 000 $ à 80 000 per par conférence. Au cours des trois dernières décennies, Gladwell est passé d’un conservateur de Ronald Reagan à un partisan des droits des homosexuels qui a récemment ravivé sa foi chrétienne. Il reconnaît également candidement son héritage caucasien et antillais en conflit. Bien que fièrement canadien, Gladwell, qui ne s’est jamais marié, vit à New York, New York.