Mata Hari

Jeunesse

Margaretha Geertruida Zelle (1876-1917) est née le 7 août 1876 dans la ville de Leeuwarden, dans le nord des Pays-Bas. Elle était la fille d’Adam Zelle (1840-1910), qui dirigeait une entreprise prospère à caps. Ses parents ont gâté la belle petite fille, qui a toujours eu son chemin. Cependant, à treize ans, son père a fait faillite. Elle a été confiée à son parrain mais a eu du mal à suivre les règles étouffantes de sa nouvelle famille. Elle ne voyait qu’une solution : se marier. Margaretha a répondu à un avis de Rudolf MacLeod (1856-1928), un major de trente-huit ans dans les Indes orientales néerlandaises. Ils se marient peu après et embarquent pour l’île de Java. Une fois sur place, Margaretha a commencé à s’habiller comme les femmes autochtones, a dépensé de manière imprudente et est rapidement devenue un sujet populaire de ragots locaux.

Rompant avec la tradition

En 1900, MacLeod se retira et la famille retourna à Amsterdam. Margaretha a divorcé pour adultère et maltraitance. Âgée de vingt-six ans, elle est maintenant libre et se rend à Paris, mais sans argent. Elle est arrivée au Grand Hôtel sous un nouveau nom énigmatique, Mata Hari. Le prénom a été formé en utilisant la première et la dernière syllabe de son nom chrétien; le second était un terme javanais symbolisant le soleil ou « l’œil du jour. »L’Orient était à la mode à l’époque et malgré son manque de technique, ses danses javanaises fascinaient tout le monde. Sa peau de couleur ambrée, ses longs cheveux noirs et son beau corps souple étaient de puissants atouts. Emile Guimet (1836-1918), fondateur du Musée d’Art asiatique, se porte garant d’elle, affirmant que tous les salons parisiens la voulaient, bien qu’on ne sache pas si c’était le rituel qui les fascinait ou l’audace d’un « strip-tease » qui n’avait pas encore été nommé. Ses taux ont grimpé en flèche et sa liste d’amoureux s’allongeait chaque jour. Cependant, au fil des années, elle a reçu de moins en moins de contrats.

De Danseuse à Espionne

En janvier 1914, Mata Hari profite de ses charmes et obtient un contrat à Berlin, annulé en août. Elle a ensuite dû emprunter de l’argent pour survivre et est rapidement retournée en Hollande. Le consul général d’Allemagne à La Haye, un intermédiaire des Services de renseignement allemands, a offert à Hari une grosse somme d’argent pour partir en mission de renseignement en France. Elle a accepté et est devenue l’agent H21. Elsbeth Schragmüller (1887-1940), la Fräulein Doktor responsable du Département français du Bureau des Services Secrets allemands à Anvers (Belgique), enseigna à Hari l’art de l’espionnage. Mais elle se méfia bientôt des capacités de son élève qui considérait l’espionnage comme un jeu et pensait qu’être un agent secret impliquait simplement une succession de visions fabuleuses. Confiant dans sa capacité à manipuler ses employeurs militaires allemands, puis français, tout comme elle avait manipulé ses amants, Hari ignorait la politique, était trop bavarde et avait toujours un besoin urgent d’argent. En septembre 1916, le capitaine Georges Ladoux (1875-1933), chef des Services secrets français, lui propose de devenir agent double. Elle a accepté et s’est rendue en Espagne via la Grande-Bretagne, où elle était constamment surveillée. Elle n’a jamais pris le minimum de précautions lors de l’envoi d’informations, qui se sont généralement révélées peu intéressantes ou obsolètes. Par conséquent, en janvier 1917, le capitaine Ladoux refuse de la payer. Elle lui écrit: « Je suis prête à faire tout ce que tu veux….Je suis une femme internationale, ne contestez pas ma façon de travailler! »Il n’a jamais répondu.

Une fin tragique

Hari, cette courtisane étrangère cosmopolite, émancipée et vénale, est arrêtée en février 1917. Son procès débute à un moment où les contextes politiques et militaires sont difficiles en France en raison des scandales politiques internes et de la situation militaire difficile, notamment la défaite au Chemin des Dames. Condamnée à mort après un faux procès, elle est exécutée le 15 octobre 1917 à Vincennes.  » Cependant, il n’y avait rien pour faire du bruit « , a soutenu plus tard André Mornet (1870-1960), l’avocat responsable de la cour martiale.

Mata Hari était l’imprésario de sa propre vie, une vie imaginaire qui fascinait son entourage et dans laquelle elle était emprisonnée. Elle a inventé des origines mystérieuses: parfois née en Inde en tant que fille naturelle du Prince de Galles et d’une princesse indienne, parfois née à Java. Greta Garbo (1905-1990) la personnifiait magnifiquement dans son instabilité caractéristique dans le meilleur film sur elle, sorti en 1931.

Marianne Walle, Université de Rouen

Directeur de section : Emmanuel Debruyne