Qu’est-ce qui ne va pas Avec le Temps

 Quatre horloges de bureau d'affilée, toutes dépeignant des temps différents.
Photo: Matthias Kulka / La Banque d’images / Getty Images

Je pensais avoir une poignée à temps. Il y a quelques semaines à peine, une journée contenait 24 heures, chacune contenant 60 minutes, et toutes avaient 60 secondes. Ce n’est pas le cas maintenant qu’une superpuissance infâme exécute une expérience de Salvador Dali malade sur des horloges. Des journées entières apparaissent et disparaissent comme des publicités pop-up. D’autres, j’en suis certain, durent des semaines entières. Juste ce matin, j’ai posé mon café pendant une seconde, puis c’était en fin d’après-midi.

Le temps se déplaçant plus lentement aurait du sens dans les circonstances. En supposant que vous ne faites pas partie des médecins, des infirmières, des épiciers ou des travailleurs du transport en commun sur les lignes de front, vous vous réveillez, vous faites du café, vous vous asseyez quelque part. Même lit, même chaise, même travail, mêmes enfants. Si le temps passe vite quand vous vous amusez, ces jours de marmotte devraient se dérouler au rythme d’un documentaire de Ken Burns.

« Si je suis là à attendre le mois d’août pour que nous revenions à la normale, j’aurai l’impression que cela n’arrivera jamais », explique Bryan Poole, professeur à la Lee University dans le Tennessee, qui étudie les interactions entre la perception des émotions et du temps.

Alors, comment expliquez-vous l’excès de vitesse, le sentiment de journées entières à sprinter sur leurs pattes arrière? Est-ce parce que lorsque quelque chose de global et de déstabilisant se produit, notre perception du temps est également déstabilisée? Ou parce que le temps est une construction qui n’a pas de référent dans le monde réel et qui est entièrement créée dans nos esprits?

Le mythe de l’ur sur la perception altérée du temps implique un géologue, Michel Siffre, qui a installé son campement au fond du gouffre de Scarasson dans les Alpes en 1962. Siffre a décidé de rester dans la grotte pendant deux mois, pour essayer de « vivre comme un animal », sans montre ni soleil ni accès à aucun indice de temps.

Siffre dormait et mangeait quand il le voulait, appelant une équipe à l’entrée de la grotte pour signaler ses activités et ses réponses à divers tests. Un test consistait à estimer deux minutes en comptant jusqu’à 120 à raison d’un nombre par seconde. Il a fallu cinq minutes à Siffre pour le faire. Le temps passait plus lentement pour lui dans la grotte que dans le monde extérieur.

Le sens biaisé du temps de Siffre est devenu encore plus évident à mesure que la fin de l’expérience approchait. Quand l’équipe à l’embouchure de la grotte lui a appelé pour lui dire qu’il était temps de sortir, il pensait que seulement 35 jours s’étaient écoulés. Ça faisait 60 ans.

Il s’avère que, même pour ceux qui ne vivent pas dans un trou dans le sol, le temps est fantastiquement subjectif, sa vitesse perceptive étant bousculée par l’histoire personnelle, l’état émotionnel, la motivation, les voyages en avion, les drogues, l’accès à la lumière du soleil et certains neurotransmetteurs, entre autres.

Alors, que faites-vous si vous détestez avoir l’impression que le temps ne fonctionne pas selon ses règles normales? Voici quelques options:

Disons que vous êtes en quarantaine et que vous voulez désespérément revenir à la vie réelle. Penser constamment à la levée des restrictions sur le logement à domicile n’aide pas. « Impliquez-vous, faites quelque chose, trouvez un projet, trouvez un passe-temps », dit Poole.

L’état de flux, la sensation des heures de zoom lorsque vous êtes profondément engagé dans une activité que vous aimez et que vous trouvez difficile, est réel. Tous les nouveaux passe-temps que nous adoptons peuvent expliquer en partie notre perception de l’accélération du temps, dit Poole. Savoir comment faire cuire du levain, coudre un masque à la main, occuper vos enfants ou créer un revêtement de sol personnalisé à Animal Crossing nous distrait non seulement de nos inquiétudes sur le monde, mais crée également une motivation et une attente de récompenses positives qui accélèrent le temps.

« Mon père m’a toujours dit quand je grandissais que la meilleure façon de tuer le temps était de le travailler à mort », explique Poole.

Vous voulez savourer cette période

Parmi ceux qui ont la chance d’être en bonne santé et bien nourris, il peut y avoir un sentiment qu’il s’agit d’une période unique et spéciale – une période au cours de laquelle nous pouvons ralentir et savourer des heures passées en famille ou à travailler sur un projet personnel important.

Poole, par exemple, a des jumeaux âgés d’un an. « Je ne veux pas avoir le temps de voler », dit-il. Si vous avez des objectifs similaires, essayez la pleine conscience: Prêter attention à l’expérience physique des moments individuels peut suffire à vous ancrer dans le présent et à ralentir le temps.

Les options comprennent la méditation, la pratique du yoga ou d’autres exercices physiques, la sensation de pâte pendant que vous la pétrissez ou l’attention portée au rythme cardiaque d’un partenaire ou d’un enfant.

Vous voulez vous souvenir de cette heure

La perception du temps se produit de deux manières: dans l’instant et lorsque vous y regardez en arrière. Une façon de faire croire qu’une période de temps a duré plus longtemps est de la remplir d’expériences nouvelles afin que le cerveau se soucie d’en coder beaucoup pour un rappel ultérieur (c’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles l’âge adulte semble passer plus rapidement que l’enfance).

Emballer vos journées avec de la nouveauté peut être difficile à faire lorsque vous vous abritez sur place, mais c’est possible: Essayez de jouer à de nouveaux jeux tous les soirs, mangez des aliments inhabituels, essayez un club de découverte du vin ou portez des costumes avec votre famille.

Vous voulez étirer votre temps

Que le temps avance lentement ou rapidement, il peut sembler que vous n’en avez toujours pas assez. Le sentiment que vous avez toute la journée pour faire ce que vous voulez est appelé « abondance de temps », et il y a, dit Poole, trois façons d’augmenter la vôtre.

Tout d’abord, réduisez le conflit d’objectifs: C’est la liste de choses à faire sans fin, que vous savez que vous ne ferez qu’à mi-chemin. S’attaquer à trop d’objectifs à la fois provoque une paralysie et rend le temps plus rare. (Le terme affreux pour cela, qui ferait également un grand titre de roman, est « famine du temps. ») Limitez vos plans pour vous concentrer sur un ou deux projets et vous aurez l’impression d’avoir plus de temps pour les mener à bien.

« Numéro deux, et c’est un peu bizarre, mais une étude de 2012 a suggéré que si vous donnez de votre temps, vous aurez l’impression d’avoir plus de temps », dit Poole. Dans cette étude, les gens ont été autorisés à perdre du temps ou à écrire une lettre encourageante à un enfant malade. Plus tard, d’autres personnes ont été autorisées à éditer un essai pour un étudiant à risque ou à quitter l’expérience tôt. Dans les deux cas, les personnes qui aidaient les autres croyaient avoir plus de temps libre.

Enfin, l’expérience de la crainte peut élargir le sens subjectif du temps disponible. Habituellement, la crainte exige des moments d’immensité et de beauté qui transcendent les limites mentales ordinaires — contempler le Grand Canyon ou écouter une symphonie ou se retrouver seul dans un bateau sur l’océan. Les voyages, la nature et les arts sont des catégories communes. Encore une fois, la crainte peut être difficile à atteindre depuis votre salon, mais comme le temps, elle est subjective.

Des émissions de télévision bien tournées sur des endroits lointains (celui-ci, par exemple) peuvent fonctionner. Ainsi peut quelque chose que vous trouverez beaucoup dans les nouvelles ces jours-ci: des histoires sur des gens incroyables qui s’élèvent au-dessus de la petitesse humaine pour faire l’impossible.