BFI Screenonline: Arábiai Lawrence (1962) szinopszis

a londoni Szent Pál-székesegyházban megemlékezést tartanak T. E. Lawrence nemzeti hősnek, akit Arábiai Lawrence néven ismernek, miután meghalt egy motorbalesetben. Azok közül, akik ismerték őt, egy újságíró interjút készít a székesegyház lépcsőjén, de senki sem képes egyértelmű véleményt adni az emberről.

1916-ban a jól képzett Lawrence hadnagy Térképészként dolgozik a Brit Hadseregnél Kairóban, de úgy érzi, nincs a helyén, és a sivatagba vágyik. Az esélye akkor jön, amikor Mr. Dryden, az Arab Iroda, gondoskodik róla, hogy kirendeljék, hogy kapcsolatba lépjen Fejszál herceggel, és beszámoljon a törökök elleni Arab lázadás előrehaladásáról.

Lawrence vesz egy beduin útmutató, akinek sivatagi túlélési trükkök úgy dönt, hogy utánozni. Az útmutatót egy kútnál agyonlövi Sherif Ali, egy rivális törzs Arabja. Egy keserű veszekedés után Alival, Lawrence egyedül utazik, és találkozik Brighton ezredessel, aki elviszi Fejszál seregéhez, amelyet a törökök bombáznak. Fejszál beletörődik, hogy gerillahadserege elkerülhetetlenül beépül a reguláris brit hadseregbe, és úgy véli, hogy csak egy csoda fogja fenntartani az Arab lázadás független szellemét. Bár Brighton utasította, hogy maradjon csendben, Lawrence megszólal, és lenyűgözi Feisalt az Arab ügy ismeretével és nyilvánvaló szimpátiájával. Lawrence ráveszi Feisalt, hogy engedje át egy kis erőt a hírhedt Nefud – sivatagon, hogy megtámadja a török kikötőt Akaba a szárazföldi oldalról-a helyőrség túl jól védett a tengertől. Sherif Ali is velük tart, csakúgy, mint két árva számkivetett, Farraj és Daud, akik Lawrence szolgái lesznek.

fárasztó utazás után a férfiak elérik az ördögök Üllőjét, ahol nincs védelem a könyörtelen naptól. Az egyik, Gasim, leesik a tevéjéről, de senki sem hiányzik neki, amíg az üllőt át nem keresztezték. Egyedül és gyalog a biztos halállal néz szembe, de Lawrence ragaszkodik hozzá, hogy visszatérjen érte. Amikor Lawrence élve és épségben visszahozza Gasimot, Alit annyira lenyűgözi a bátorsága, hogy a seriff fehér köpenyét adja az angolnak, hogy a hadsereg egyenruhája helyett viselje. Lawrence találkozik Auda Abu Tayivel, egy másik Arab törzs fejével, és meggyőzi, hogy egyesítse erőit az Akaba elleni támadáshoz.

a támadás előtti éjszakán egy Arab megöl egy arabot egy másik törzsből. A vérbosszú megelőzése érdekében a tettest egyik törzsből sem kell kivégeznie. Lawrence beleegyezik, de megdöbbenve látja, hogy a gyilkos Gasim.

Akabát elfogták, Lawrence-t pedig hősként üdvözölték az arabok. Amikor a rádióadó megsemmisül a helyőrség fosztogatása során, Lawrence magával viszi Farraj-t és Daud-t a Sínai-sivatagon keresztül, hogy közölje a hírt a brit tábornokokkal Kairóban. Útközben Daud egy futóhomokba esik, Lawrence pedig nem tudja megmenteni.

kimerülten és mocskosan, Lawrence és Farraj elérik Kairót. Amikor bemennek a tiszti bárba, Lawrence Arab köntöse nagy érdeklődést és némi felháborodást vált ki. Allenby tábornok a főnök, Lawrence pedig neki jelent. Előléptetik őrnaggyá, és Allenby beleegyezik, hogy fegyvereket és pénzt ad neki, ha visszatér az Arabokhoz, és folytatja a harcot a törökök ellen. Bár Lawrence-t megrázta a felismerés, hogy élvezi a gyilkolást, és gyanítja, hogy a franciák és a britek maguk tervezik az Oszmán Birodalmat, egyetért.

Lawrence a gerillaháború diadalmas időszakába kezd, felrobbantja a török vasutat, amelyet saját emberei imádtak, és az amerikai újságíró, Jackson Bentley üzenetei tettek nemzetközileg híressé. Még egy sebesült Török vállán lévő golyó sem lassítja le. A tél közeledtével az Arab hadsereg nagy része hazamegy, de Lawrence, Ali és egy kis csoport követője továbbra is támadja a vasutat. Miközben egy detonátort hordoz, Farraj elesik és súlyosan megsérül. Lawrence-nek le kell lőnie, mielőtt a török katonák megérkeznek.

egy felderítő expedíción Alival a török kézben lévő Deraa városban, Lawrence-t felkapják a törökök és kegyetlenül megverik. Saját legyőzhetetlenségének érzése összetört, Lawrence úgy dönt, hogy feladja parancsnokságát, és folytatja életét a brit hadseregben. Allenby azonban ismét visszaküldi a sivatagba. Lawrence-nek van egy személyi testőre, aki tolvajokból és gyilkosokból áll, és az emberei pénzért követik őt. A Damaszkusz elfoglalására vezető úton elhaladnak a törökök által elpusztított falu mellett. Amikor az arabok utolérik a török hadoszlopot, Lawrence kegyetlen és véres támadást indít ellenük.

az arabok előbb érik el Damaszkuszt, mint a britek, Lawrence pedig Arab tanácsot állít fel a város irányítására, de a törzsi megosztottság miatt hamarosan káoszba omlik. A britek átveszik az irányítást, Lawrence-t ezredessé léptetik elő és visszatér Angliába, míg Fejszál, Dryden és Allenby megvitatják Arábia jövőjét.