Forradalom a csillagászatban

Nicolaus Kopernikusz de revolutionibus 1543-as kiadása döntő fordulópontot jelentett a csillagászat történetében. A lengyel tudós meghatározta a világ olyan rendszerét, amelyben a nap központi helyet foglal el, míg a Föld minden nap a tengelyén forog, minden évben teljes forradalmat hajt végre a Nap körül. Kopernikusz elutasította a Föld központi és mozdulatlanságának dogmáját, amely radikális változást jelentett nemcsak a csillagászat területén. A világegyetem közepén elfoglalt hagyományos helyzetéből kiszorítva az embert megrendítette a kifejezetten neki és mértékének megfelelő kozmoszba vetett hite. Kopernikusz látása túl mély traumákat okozott ahhoz, hogy könnyen asszimilálható legyen; csak néhány felvilágosult elme fogadta el.

a dán nemes Tycho Brahe (1546-1601) elméletei nagyobb népszerűségnek örvendtek. Tycho, egy nagy újító a műszerezés területén és a szervezet a kutatás (ő hozta létre az első Obszervatórium méltó a neve), tett sokrétű hozzájárulása a reform csillagászat. Megfigyelései végtelenül pontosabbak voltak, mint elődei; bebizonyította, hogy az ég nem szilárd gömbökből áll, amint azt abban az időben általában hitték, hanem folyékonyak. Új világrendszert alkotott, amely kompromisszumot jelentett a geocentrikus elmélet és a heliocentrikus nézet között. Tycho szerint a Föld mozdulatlanul áll az univerzum közepén; a nap és a Hold körülötte forog, míg a többi bolygó a Nap körül kering.