9 Cose che non sapevi Del primo serial killer americano, H. H. Holmes

H. H. Holmes—nato Herman Webster Mudgett il 16 maggio 1861—sarebbe stato riconosciuto come uno dei primi serial killer americani. Ma fino ad oggi, a causa della natura in cui ha smaltito i corpi e le sue storie e confessioni selvaggiamente incoerenti, molti dei fatti sulla sua vita non sono chiari. Così è il suo numero di morti: la polizia al momento sospettava circa nove o 10 vittime, mentre altre stime sono a centinaia; nella sua confessione pubblicata, Holmes stesso ha rivendicato la morte di 27 persone, ma diverse “vittime” sono state successivamente trovate ancora vive. Per rendere le cose più confuse, Holmes riprese la sua precedente confessione mentre era sul patibolo e affermò di aver ucciso solo due persone.

Anche se è quasi impossibile verificarli completamente a causa dei racconti alti di Holmes—e perché li ha fatti girare al culmine dell’era del giornalismo giallo, quando quasi tutto era iper-esagerato—questi fatti raccontano la storia della sua infame baldoria criminale.

1. E ‘ STATO VITTIMA DI BULLISMO DA BAMBINO.

A causa delle sue menzogne contraddittorie, non si sa molto sull’infanzia di Holmes (ha persino manipolato le informazioni sui suoi moduli di censimento), ma si crede che quando era giovane, i suoi compagni di classe lo prendessero in giro e lo prendessero in giro. Quando hanno scoperto che temeva i medici, lo hanno costretto a stare di fronte a uno scheletro umano in uno studio medico e fissarlo. Mentre era certamente spaventato in un primo momento, Holmes in seguito ha detto che l ” esperienza lo esorcizzato delle sue paure sulla morte, e potrebbe aver portato al suo fascino—e più tardi, la sua ossessione malsana—con esso.

2. HA RUBATO E SFIGURATO CADAVERI.

Quando Holmes era a scuola di medicina presso l’Università del Michigan, ha rubato diversi cadaveri dal laboratorio, li sfigurato, e ha cercato di raccogliere l’assicurazione dicendo che sono morti in un incidente. Nel corso degli anni, ha perfezionato queste truffe assicurative, e presumibilmente divenne il beneficiario sulle politiche di diverse donne che lavoravano per lui, molte delle quali morirono misteriosamente poco dopo.

3. ERA SPOSATO CON TRE DONNE ALLO STESSO TEMPO.

Holmes sposò la sua prima moglie, Clara, nel 1878; aveva solo circa 19 anni. Due anni dopo, la coppia ebbe un figlio, ma Holmes li abbandonò presto e sposò Myrta Belknap nel 1887—anche se doveva ancora divorziare da Clara. Ha presentato qualche settimana dopo, ma i documenti non sono mai andati a buon fine. Infine, sposò Georgiana Yoke il 17 gennaio 1894, a Denver, Colorado, non molto tempo prima di essere arrestato per frode assicurativa. Quindi tecnicamente, Holmes era ancora sposato con Clara, Myrta e Georgiana quando fu messo a morte nel 1896.

4. LA COSTRUZIONE DEL “MURDER HOTEL” ERA UN MISTERO PER MOLTI—ANCHE QUELLI CHE LO COSTRUIVANO.

Intorno al tempo della Fiera Mondiale di Chicago del 1893, Holmes acquistò proprietà che avrebbe poi utilizzato per un hotel, utilizzato principalmente per uccidere persone. Al fine di garantire che fosse l’unico a conoscere il vero scopo dell’hotel, Holmes assunse diversi appaltatori per completare la costruzione dell’edificio. Ogni tanto, ne licenziava uno se pensava che vedessero troppo. Nonostante questa precauzione, i piani devono aver causato almeno un po ‘ di sospetto tra i costruttori. I progetti includevano 51 porte che si aprivano a muri di mattoni, 100 stanze senza finestre, scale che portavano da nessuna parte, due forni e scivoli di dimensioni corporee per un inceneritore.

5. HA VENDUTO GLI SCHELETRI DELLE SUE VITTIME ALLA SCIENZA MEDICA.

Come ex studente di medicina, Holmes aveva molte connessioni che gli permettevano di vendere gli scheletri delle sue vittime a laboratori e scuole locali. Lui, e talvolta un assistente assunto, sono stati accusati di spogliare la carne dai corpi, sezionarli e preparare gli scheletri vitali. Il resto dei resti sarebbe stato gettato in fosse di calce o acido, abbattendo efficacemente le prove rimanenti.

6. HA FATTO IN MODO CHE IL SUO SOCIO FINGESSE LA PROPRIA MORTE.

Per un’altra truffa assicurativa, Holmes aveva il suo amico e complice, Benjamin Pitezel, finto la propria morte in modo che sua moglie potesse riscuotere il suo pagamento di insurance 10.000 di assicurazione sulla vita (che alla fine sarebbe andato a Holmes). Tuttavia, piuttosto che trovare un sosia cadavere per Pitezel, Holmes ha deciso di uccidere solo Pitezel. Holmes lo ha reso privo di sensi con il cloroformio, poi gli ha dato fuoco. Più tardi, Holmes ha affermato di aver ucciso anche tre dei cinque figli di Pitezel.

7. FU CONSEGNATO ALLA GIUSTIZIA DA UN CAVALLO.

La polizia sospettava di Holmes da quando un ex compagno di cella (rapinatore di treni e fuorilegge del selvaggio West Marion Hedgepeth) iniziò a parlare. Secondo il National Police Journal, “Mentre era in prigione Howard disse a Hedgepeth di aver ideato uno schema per truffare una compagnia assicurativa di $10.000. E promise a Hedgepeth che, se gli avesse raccomandato un avvocato adatto a tale impresa, avrebbe dovuto promettergli 500 dollari.”

Ma Holmes non ha mai pagato; come vendetta, Hedgepeth ha condiviso le informazioni con la polizia. Mentre inizialmente le autorità avevano poche prove con cui condannare Holmes, avevano il suo mandato eccezionale per aver rubato un cavallo in Texas.

Holmes era terrorizzato di essere rispedito in Texas dove la punizione sarebbe stata “ruvida e pronta” e ha confessato la truffa assicurativa—ma non l’omicidio di Pitezel, secondo il National Police Journal. Ha affermato di aver ottenuto un corpo da un medico di New York che lo ha spedito a Philadelphia (dove viveva all’epoca), usando le sue conoscenze mediche per adattare il corpo in un baule.

Holmes quasi se la cavò, ma poi l’ispettore si ricordò che quando il corpo fu scoperto per la prima volta, era in pieno rigor mortis, il che significa che la persona era morta di recente. Così l’ispettore ha chiesto quali tecniche Holmes aveva imparato a irrigidire un corpo dopo rigor mortis era stato rotto. Holmes non aveva risposta—e il gioco era finito.

8. DOPO ESSERE STATO CONDANNATO ALLA PENA DI MORTE, HA CHIESTO DI ESSERE SEPOLTO NEL CEMENTO.

Holmes chiese di essere sepolto 10 piedi sotto e racchiuso nel cemento, perché non voleva che i tombaroli riesumassero e poi sezionassero il suo corpo. Pur essendo un po ‘ strano, la richiesta è stata concessa alla fine.

9. I GIORNALI HANNO PAGATO PER LA SUA CONFESSIONE.

Holmes è stato pagato 7 7500 (circa today 215.000 oggi) da Hearst giornali per raccontare la sua storia. Tuttavia, non hanno ottenuto quello che si aspettavano—Holmes ha dato una serie di resoconti contraddittori, che alla fine lo hanno screditato. Ma una cosa un giornale contemporaneo lo ha riferito dicendo bloccato con la gente, e più tardi ha ispirato il libro e il prossimo film Il diavolo nella città bianca: “Sono nato con il diavolo in me.”